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Edades & Etapas

¿Qué es ictericia?

La ictericia es el color amarillento que tiñe la piel de muchos recién nacidos. Aparece cuando un químico llamado bilirrubina se acumula en la sangre del bebé. La ictericia puede presentarse en bebés de cualquier raza o color.

¿Cómo puedo saber si mi bebé padece de ictericia?

La piel de un bebé ictérico suele verse amarilla. La mejor manera de detectarla es bajo una luz blanca, como la solar o la fluorescente. Por lo general, se tiñe primero la cara y después el pecho, el abdomen, los brazos y las piernas, a medida que aumenta el nivel de bilirrubina. La zona blanca de los ojos también podría lucir amarillenta. Suele ser más difícil detectar la ictericia en bebés de piel oscura.

La ictericia y la lactancia

La ictericia es más común en los bebés de pecho que en los que toman leche de fórmula, pero esto ocurre primordialmente en recién nacidos que no están siendo amamantados de la manera correcta. Si usted está amamantando a su bebé, debe hacerlo de 8 a 12 veces al día, por lo menos, durante los primeros días. Así producirá suficiente leche y ayudará a su bebé a mantener bajos sus niveles de bilirrubina. Si tiene algún problema al amamantarlo, pida ayuda al pediatra, la enfermera o un especialista en lactancia. La leche materna es el alimento ideal para su bebé.

Tratamiento

La mayoría de los casos de ictericia no requieren tratamiento. De ser necesario un tratamiento, puede colocar a su bebé desnudo bajo luces especiales para disminuir los niveles de bilirrubina. Esta terapia puede efectuarse en el hospital o en la casa, dependiendo de los niveles de bilirrubina. La ictericia es atendida cuando los niveles están aún muy por debajo de los que podrían afectar el cerebro. El tratamiento puede prevenir los efectos dañinos de la ictericia.


No se recomienda exponer al bebé a la luz del sol como una forma segura de tratar la ictericia. Aunque la luz solar podría ayudar a reducir la bilirrubina, esto sólo sería efectivo si lo desnuda por completo. Sin embargo, esto no podría hacerse de manera segura dentro de la casa porque el bebé se enfriaría y, por otro lado, nunca se debe exponer a un recién nacido a la luz directa del sol porque podría sufrir quemaduras.

¿En qué casos debo llamar al pediatra?

Comuníquese con su pediatra, si:

  • La piel de su bebé se torna más amarilla.
  • Su abdomen, brazos o piernas están amarillentos. 
  • La zona blanca de sus ojos luce amarilla.
  • Su bebé está ictérico y le es difícil despertarlo, está inapetente o no quiere mamar o tomar leche de fórmula.


En los bebés que son amamantados, la ictericia suele durar de 2 a 3 semanas o un poco más. En los que toman leche de fórmula, suele desaparecer a las 2 semanas. Si su bebé permanece ictérico por más de 3 semanas, acuda al pediatra.

 

 

Última actualización
4/2/2014
Fuente
Jaundice and Your Newborn (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics, Updated 1/2010)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.