Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal

Edades & Etapas

Es posible que su bebé tenga más profesionales médicos de los que usted se ha encontrado en toda su vida. En cada Newborn Intensive Care Unit (Unidad de cuidados intensivos neonatales, NICU), un miembro del equipo médico está presente las 24 horas del día y siempre hay un neonatólogo de turno asignado a esa unidad.

Neonatólogo

Un neonatólogo es un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de bebés recién nacidos enfermos. Los neonatólogos pasan por tres años de entrenamiento especializado, específicamente para tratar a los bebés recién nacidos, adicional al tiempo necesario para la pediatría general. El neonatólogo suele ser el miembro con más conocimientos del equipo que trata a su bebé recién nacido y dirige la atención médica de su bebé. El médico a cargo en la mayoría de NICU es un neonatólogo y, en la jerarquía del equipo médico, se le denomina el médico tratante.

La disponibilidad del neonatólogo varía entre una NICU a otra. En algunas unidades, la atención es dirigida por un equipo de neonatólogos. Ese equipo comparte la responsabilidad de brindar atención las 24 horas del día; cada día, un miembro diferente del equipo es responsable de la atención de su bebé. En otros centros, especialmente en los grandes que también están acreditados para entrenar a la siguiente generación de neonatólogos o pediatras, es posible que el neonatólogo esté presente en la unidad únicamente por un periodo de cada día (y generalmente estará presente durante las rondas de pacientes). Durante las rondas, los miembros del equipo de atención médica discuten y revisan la condición actual de su bebé, y determinan un plan de atención. El neonatólogo hace recomendaciones para asegurarse de que el equipo de la NICU brinde la mejor atención a su bebé con base en un plan diario. Si surgen problemas inesperados, el neonatólogo está disponible para el equipo de atención médica 24 horas al día.

El neonatólogo es responsable de supervisar las decisiones médicas relacionadas con su bebé. El neonatólogo tratante también puede supervisar a otros médicos, algunos de los cuales varían en los niveles de su entrenamiento profesional, incluidos los residentes y profesores invitados. En muchos centros grandes, el equipo médico tiene el apoyo de directores o jefes clínicos de la NICU quienes posiblemente no participen en la atención directa de su bebé en todo momento, pero que trabajan con el equipo completo de neonatólogos, así como con los administradores de enfermeros para supervisar las operaciones generales de toda la unidad.

Enfermero con práctica médica neonatal

Un Neonatal Nurse Practitioner (Enfermero con práctica médica neonatal, NNP), también denominado Advanced Practice Registered Nurse (Enfermero registrado con práctica médica avanzada, APRN), es un enfermero registrado que cuenta con educación y entrenamiento avanzados en el cuidado y el tratamiento de recién nacidos y sus familias. En la mayoría de instituciones, un enfermero con práctica médica debe tener un título de maestría en enfermería. Al trabajar en colaboración con un neonatólogo o médico tratante, el NNP es un experto en resucitación neonatal; examina, diagnostica y diseña un plan de atención para su bebé, y sirve como un recurso educativo para todos los miembros del equipo de la NICU. El NNP realiza procedimientos como intubación, colocación de línea central, inserción de tubo de tórax y punción lumbar. En la mayoría de los estados de EE. UU., los NNP (y los enfermeros registrados con práctica médica avanzada) pueden recetar medicamentos.

Asistente médico neonatal

Un Neonatal Physician Assistant (Asistente médico neonatal, NPA) es un especialista que cuenta con un certificado o título de una escuela acreditada y ha aprobado un examen estatal para obtener la licencia. Un NPA tiene la misma trayectoria general que otros asistentes médicos, pero completó una educación y entrenamiento en el cuidado y el tratamiento de bebés y sus familias. El NPA trabaja bajo la supervisión de un neonatólogo o médico tratante. Un NPA realiza resucitación en la sala de partos y está capacitado para evaluar, diagnosticar y diseñar un plan de atención para su bebé. El NPA realiza procedimientos como intubación, colocación de línea central, inserción de tubo de tórax y punción, y puede fungir como un recurso educativo para los miembros del equipo de la NICU. En la mayoría de los estados de EE. UU., un NPA puede recetar medicamentos.

Hospitalista

Un hospitalista pediátrico es un médico que ha completado una residencia en pediatría y ha desarrollado destrezas específicas e interés en el cuidado de bebés y niños que requieren atención hospitalaria como pacientes internos. Algunos hospitalistas eligen pasar todo o una parte de su tiempo trabajando en una NICU. Los hospitalistas trabajan bajo la supervisión de un neonatólogo y pueden realizar varios de los procedimientos y cuidados de los bebés en la NICU.

Residente

Un residente es un médico que se graduó de la escuela de medicina y está inscrito en un programa del hospital de entrenamiento especializado denominado programa de residencia. Los programas de residencia varían de acuerdo con la especialidad (pediatría, obstetricia, cirugía, etc.) y en la cantidad de tiempo necesario para completar el entrenamiento. Las residencias de pediatría generalmente se llevan tres años. Un residente puede estar en su primer año de entrenamiento o un médico en el segundo o tercer año del programa. Es posible que escuche que a los residentes les llaman R-1, R-2 o R-3 (lo que indica un residente de primer, segundo o tercer año) o PGY-1, PGY-2 o PGY-3 (para el año de posgrado 1, 2 o 3) o PL-1, PL-2 o PL-3 (para el año poslicenciatura 1, 2 o 3). La mayoría de los residentes en la NICU están inscritos en residencias de pediatría, pero también puede haber residentes de otras especialidades como medicina familiar, anestesia u obstetricia. Los residentes suelen notarse bastante en la unidad. Están involucrados muy de cerca con la atención diaria de su bebé como miembros del equipo médico. Los residentes evalúan a su bebé todos los días y luego planifican e inspeccionan la atención médica. Los residentes llevan a cabo procedimientos propios de la NICU, tales como intubación, colocación de líneas IV y arteriales, punción lumbar e inserción de tubo de tórax. Los equipos de residentes pueden estar formados de miembros de diferentes años de su entrenamiento de residencia; con frecuencia los residentes de los años superiores ayudan a supervisar a los residentes de los años inferiores.

Posgraduado de neonatología

Un posgraduado de neonatología es un médico que ya completó la escuela de medicina y la residencia de pediatría y actualmente está en entrenamiento para convertirse en neonatólogo. El posgraduado trabaja de cerca con el neonatólogo tratante y es posible que se le vea más en la unidad que al neonatólogo.

Las responsabilidades de un posgraduado varían mucho. En algunas unidades, un posgraduado puede estar todo el día supervisando los planes diarios de cada bebé en la NICU y en resucitaciones en la sala de partos. En otras unidades, el posgraduado hace rondas en las mañanas y brinda consulta a los residentes, enfermeros con práctica médica neonatal y asistentes médicos neonatales durante el resto del día o la noche.

Pediatra

Un pediatra es un médico que ya completó una residencia de pediatría y que brinda atención médica para niños desde el nacimiento hasta jóvenes de 18 años de edad (a veces hasta de 21 años). En algunos hospitales, los pediatras que tienen interés en el cuidado de bebés con necesidades especiales pueden brindar atención para bebés en la NICU. Es posible que otros pediatras no tengan un entrenamiento especial en atención en la NICU y por tanto pueden remitir a su bebé a un neonatólogo. Después de que a su bebé se le da de alta de la NICU, el pediatra es quien comúnmente se convierte en el proveedor de atención primaria de su bebé.

Según las necesidades de su bebé, un médico de cabecera también puede ser el proveedor de atención médica de su bebé.

Otro personal médico

El equipo médico de su bebé puede recurrir a otros especialistas para que ayuden a brindar atención para su bebé. Estos especialistas pueden estar en el hospital, disponibles de forma intermitente o por teléfono.

  • Cirujano cardiotorácico: se especializa en realizar cirugías del corazón
  • Cardiólogo pediatra: se especializa en el diagnóstico y tratamiento de problemas del corazón (no quirúrgicos)
  • Gastroenterólogo pediatra: se especializa en el tratamiento de problemas del estómago y los intestinos (no quirúrgicos)
  • Genetista: estudia los defectos de nacimiento y sus causas
  • Hematólogo pediatra: se especializa en el diagnóstico y tratamiento de problemas de la sangre
  • Nefrólogo pediatra: se especializa en el diagnóstico y tratamiento de problemas de los riñones
  • Neurólogo pediatra: se especializa en el diagnóstico y tratamiento del sistema nervioso
  • Neurocirujano: se especializa en cirugía del cerebro y el sistema nervioso
  • Cirujano pediatra: se especializa en realizar cirugías generales de recién nacidos y niños
  • Otorrinolaringólogo: se especializa en cirugía de los oídos, la nariz y la garganta
  • Neumólogo pediatra: se especializa en el diagnóstico y tratamiento de ciertas condiciones de los pulmones
  • Urólogo: se especializa en cirugía del tracto urinario

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Newborn Intensive Care: What Every Parent Needs to Know, 3rd Edition (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.