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Edades & Etapas

Durante sus primeros días en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (Neonatal Intensive Care Unit, NICU), es posible que se sienta como un pasajero mal predispuesto en un viaje que nunca planeó realizar. Notará que las enfermeras le brindan todos los cuidados a su bebé, manipulan extractores complicados, administran medicamentos, cambian pañales, acomodan las mantas, entre muchas otras cosas. Muchos padres se preguntan cómo pueden “ser” padres en momentos como estos, en los que no hacen las “cosas” que los padres hacen habitualmente por sus bebés.

A medida que se familiarice con el cuidado y las preferencias de su bebé, usted también comenzará a atender estas necesidades de cuidados de rutina. Cambiar el pañal de su bebé, tomarle la temperatura, acomodar las mantas, cambiarle la ropa y darle un baño son destrezas que usted aprenderá. Avise a su enfermera cuando esté listo para comenzar a aprender cómo atender estas necesidades de cuidados.

Algunos padres temen que pedir participación en el cuidado de su bebé se “interpondrá en el camino” de la enfermera. Recuerde que usted es el padre del bebé. Su bebé regresará al hogar con usted, no con las enfermeras. Puede estar seguro de que la mayoría de las enfermeras están ansiosas por ayudarlo a convertirse en “el experto” en el cuidado de su bebé. A veces, la participación simplemente consiste en “estar allí presente”.

Pregunte acerca de los horarios de su bebé, particularmente acerca de cuándo lo alimentan y en qué momento su bebé se encuentra más despierto.

Algunas NICU permiten la presencia de los padres durante determinados procedimientos (accesos IV, colocación de catéteres centrales de inserción periférica, intubación). Si desea estar presente durante un procedimiento, avísele a la enfermera de su bebé o a otro integrante del equipo de atención. Si permanece en la sala de su bebé durante un procedimiento, es posible que le pidan que use una máscara o una cofia para el cabello para ayudar a prevenir infecciones. Si comienza a sentirse mareado, con náuseas o emocionado, avísele al equipo de la NICU de inmediato para que lo puedan asistir inmediatamente.

Si su NICU se encuentra en una institución académica y le piden que se retire durante procedimientos complejos, es muy probable que esto se deba a que el proveedor de atención médica (por ejemplo, un residente) aún está aprendiendo el procedimiento, haciendo preguntas y, posiblemente, pidiendo ayuda al médico encargado de la supervisión o al enfermero profesional neonatal. En algunos casos, hay más probabilidades de que el procedimiento sea exitoso si el proveedor de atención médica no es observado por los padres.

El nivel de comodidad de un proveedor con la presencia de un padre durante los procedimientos varía de un proveedor a otro. Por lo tanto, está bien que le pregunte al proveedor si puede quedarse. Si deja en claro que se retirará cuando el proveedor así lo pida, es posible que esa persona se sienta más cómoda con su presencia.

Obtenga información acerca de términos, frases y problemas comunes

El solo hecho de estar más familiarizado con las palabras y los conceptos que escucha en las rondas y alrededores de la NICU lo ayudará a sentirse más involucrado en lo que está ocurriendo. El conocimiento realmente es poder. Cuanto más informado esté, mejor comprenderá lo que le está ocurriendo a su bebé.  Leer le resultará útil. Hablar con otros padres que han tenido una experiencia en la NICU puede ser útil (aquí es donde los padres “veteranos” pueden ser increíblemente útiles). Si usted desea obtener información detallada, pídales a la enfermera o al médico de su bebé materiales por escrito que expliquen lo que le está ocurriendo a su bebé. Muchas NICU tienen una guía para los padres que describen los procedimientos comunes y las funciones de las personas que trabajan en esa unidad. Algunas NICU tienen un centro de recursos para los padres dentro de la unidad, con libros e, incluso, computadoras, a fin de que los padres puedan informarse a partir de recursos electrónicos.

Cuando utilice la Internet para obtener información: Recuerde que cualquier persona puede publicar información e ideas en la Internet. No toda la información es exacta o siquiera verdadera. Solicite recomendaciones de sitios web por parte de un educador de padres, un especialista del centro de recursos familiares o un integrante del equipo de atención de su bebé.

Es posible que su NICU también tenga un programa de apoyo y entrenamiento especializado para los padres, para ayudarlo a familiarizarse con la experiencia que se prevé que tendrá su bebé en la NICU. Cuanto más comprenda, más efectivo podrá ser como defensor de su bebé.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Newborn Intensive Care: What Every Parent Needs to Know, 3rd Edition (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.