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Edades & Etapas

¿Qué clase de valor coloca nuestra sociedad sobre la estatura? Considere el hecho de que cuando los niños llegan a laedad escolar, los padres a menudo se preocupan si su hijo, que está muy sano en todo lo demás, se ve considerablemente más bajito que los otros niños de su edad, aunque generalmente están menos preocupados si es inusualmente alto. Las niñas que son bajitas tienden a obtener menos atención. Pero en la mayoría de casos, los niños bajitos simplemente siguen su patrón genético.

La hormona del crecimiento

Es raro que los niños no crezcan debido a que les hace falta hormona del crecimiento, la que es producida por la glándula pituitaria. Pero si un niño parece significativamente fuera de la norma, los padres deben presentar sus preocupaciones a su pediatra para que pueda él evaluarlo y ver si hay, y en la mayoría de los casos descartar, cualquier trastorno médico. Si tiene preguntas sobre el tratamiento con hormona de crecimiento, discútalo con un pediatra endocrinólogo, un médico que se especializa en funciones hormonales en niños y que puede juzgar mejor si su hijo se podría beneficiar con inyecciones de hormona del crecimiento.

Si no ha decidido o siente que no tiene suficiente información, busque una segunda opinión. El tratamiento con hormona de crecimiento tiene riesgos y efectos secundarios y cuesta miles de dólares por año. Muchos planes de seguros de salud no pagan este tratamiento a menos de que haya una deficiencia hormonal. Si su hijo tiene una deficiencia probada y se receta una hormona de crecimiento, la terapia debe empezar tan temprano como sea posible porque el tratamiento produce un crecimiento más rápido y mayor cuando se administra a niños pequeños en lugar de niños mayores.

Los riesgos a largo plazo del tratamiento de hormona de crecimiento humano aún no se conocen. Sin embargo, aunque un propósito de la hormona del crecimiento es mejorar la imagen propia del niño y permitirle que encaje con otros de su edad, la necesidad de inyecciones por un período de años puede solo reforzar la imagen propia negativa que muchos de estos niños ya tienen.

Otras causas de corta estatura

Algunos niños nacen pequeños debido a poco crecimiento en el útero y nunca alcanzan a los demás. Se les llama pequeños para su edad gestacional. Un bebé puede ser anormalmente pequeño por muchas razones, incluso un suministro bajo de sangre hacia la placenta, exposición a una infección mientras estaba en el útero, o premadurez extrema. Para estos niños, su tamaño pequeño se determina prenatalmente. No deben de ser sobrealimentados. Aunque la hormona del crecimiento no es recomendada por muchos ni por la mayoría de pediatras en tales casos, esto puede ser discutido con su pediatra en consulta con un endocrinólogo pediatra si usted siente lo contrario.

Cuando un niño es anormalmente alto

En el otro extremo del espectro, cuando un niño es anormalmente alto, una causa rara puede ser un tumor de la glándula pituitaria que libera cantidades excesivas de la hormona de crecimiento. Esto estimula el crecimiento, particularmente el de la mandíbula y los huesos largos en los brazos y piernas. La estatura no proporcionada no puede ser revertida, pero la condición puede ser tratada con cirugía, medicamentos o irradiación.

Genes de la estatura  

La estatura y el peso tienden a ser hereditarios. De hecho, usted puede tener una idea general de cuán alto va a ser un niño, al ver a sus padres.

Aquí hay una forma de predecir la estatura probable de un niño en su madurez:

  • Sume las estaturas de la madre y el padre, en pulgadas, y divídalo entre dos.
  • Para un niño: añada 2½ pulgadas
  • Para una niña: reste 2½ pulgadas

Aunque solo es un estimado general, proporciona un lineamiento. Así de simple, mientras más altos son los padres, más alto es probable que sea el hijo; por otro lado, los padres bajitos tienden a tener hijos bajitos.

Además, un niño puede tener una predisposición genética a ser delgado, con padres, hermanos y aún abuelos delgados, pero si su dieta incluye grandes cantidades de alimentos altos en grasa y calorías y si pasa la mayor parte de su tiempo viendo televisión o jugando juegos de vídeo, ], su ambiente puede sobreponerse a sus genes y está en riesgo de llegar a tener sobrepeso.

 

Última actualización
6/27/2014
Fuente
Nutrition: What Every Parent Needs to Know (Copyright © American Academy of Pediatrics 2011)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.