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Edades & Etapas

Ciertos adolescentes y adultos jóvenes tienen un riesgo mayor de contraer la enfermedad meningocócia. Los estudiantes universitarios, especialmente los de primer ingreso que viven en las residencias estudiantiles y campamentos militares, tienen un alto riesgo en comparación con otros en este grupo de edad. Es importante saber cómo protegerse ya que la enfermedad de la meningitis puede ser mortal. Encuentre más información de American Academy of Pediatrics acerca de esta grave enfermedad, vacunas seguras y eficaces y consejos sobre cómo mantenerse saludable.

Si bien puede atacar a cualquiera, el riesgo más grande lo corren las personas entre 15 y 21 años de edad. Incluso, los estudiantes que ingresan a la universidad y planifican vivir en las residencias estudiantiles tienen un riesgo mayor que otras personas de la misma edad. Es más fácil que las infecciones se propaguen en residencias estudiantiles concurridas o áreas cerradas donde los estudiantes se reúnen a fumar y beber alcohol.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad meningocócia a menudo pueden confundirse con otros menos graves como la gripe. Los síntomas comunes incluyen

  • Fiebre alta (arriba de 101.4 °F)
  • Salpullido general, de rosa a rojo a púrpura, principalmente en la parte inferior de los brazos y piernas, incluyendo manos y pies, con pequeños moretones o sangrado bajo la piel
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor general de músculos
  • Dolor de cabezarepentino y severo
  • Confusión
  • Sensibilidad a la luz
  • Cuello rígido junto con dolores de cabeza y sensibilidad a la luz (puede indicar el tipo de meningitis de la enfermedad y nunca debe ignorarse)

Es importante recibir tratamiento médico inmediato. La meningococemia o meningitis puede empeorar muy rápido, incluso pocas horas después de iniciar los síntomas. Si no se trata, la enfermedad puede ser fatal (hasta el 20% de los adolescentes mueren) o provocar deficiencia renal, pérdida auditiva, amputación de miembros o problemas para el resto de la vida con el sistema nervioso.

Vacunación

La mejor protección contra la enfermedad meningocócia para algunos adolescentes y estudiantes universitarios que vivirán en las residencias universitarias es que se vacunen. Hay disponibles vacunas seguras y eficaces para prevenir la enfermedad de la meningitis causada por 4 de los 5 tipos de bacterias de la meningitis más comunes que se encuentran en adolescentes. La vacuna meningocócica actual recomendada para adolescentes y adultos jóvenes es la vacuna meningocócica cuadrivalente conjugada. La vacuna proporciona protección contra solo dos terceras partes de los casos de infecciones meningocócicas debido a que la vacuna no incluye una cepa. Aunque puede haber leves efectos secundarios, como enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección o fiebre leve, estos se consideran poco comunes y por lo regular desaparecen en pocos días. Las reacciones alérgicas graves a la vacuna son poco comunes.

¿Quién debe vacunarse?

  1. A los adolescentes se les recomienda tomar la primera dosis de la vacuna meningocócica de los 11 a 12 años de edad y una dosis de refuerzo a los 16 años.
  2. Los adolescentes que no reciben la primera dosis a los 11 o 12 años deberían aún recibirla. Si tienen de 13 a 15 años de edad para la primera dosis, deberán recibir el refuerzo de los 16 a los 18 años y hasta los 21 años de edad. Si reciben la primera dosis a los 16 años de edad, no se necesitará un refuerzo.
  3. No hay ninguna recomendación rutinaria para recibir la vacuna meningocócica para personas mayores de 21 años de edad. Sin embargo, existe una recomendación para recibir dicha vacuna para personas que viajan a determinadas partes del mundo, como África, donde la enfermedad meningocócica es común.

Los estudiantes que fueron vacunados en los últimos 3 años no necesitan vacunarse nuevamente, pero deben consultar a su pediatra para asegurarse.

Cuídese

Si tiene de 11 a 12 años de edad, es importante que consulte a su pediatra para su revisión médica anual. Puede ser que necesite un refuerzo de otras vacunas además de la vacuna meningocócica (como vacunas para prevenir tétanos y la difteria). En la misma visita su pediatra puede proporcionarle consejos acerca de cómo mantenerse saludable. Su pediatra también le hará saber cuándo programar su dosis de refuerzo.

Si es un estudiante que ingresará próximamente a la universidad, aquí hay algunos consejos de salud.

  • Disminuya el riesgo de contraer meningitis al dejar de fumar, beber alcohol, evitar la tensión excesiva y sin exponerse a infección de las vías respiratorias altas. Incluso si no fuma, estar en un ambiente de fumadores puede aumentar el riesgo de contraer la enfermedad de la meningitis.
  • Refuerce su sistema inmunológico con un estilo de vida saludable que incluya descanso suficiente, ejercicios y una dieta balanceada.
  • Evite compartir cubiertos o vasos, cubra su boca al toser o estornudar y lave sus manos con frecuencia.
  • Familiarícese con los servicios de salud para estudiantes de la universidad. Busque información sobre a quién llamar o a dónde ir si se enferma.
  • Recuerde que su pediatra está disponible para responder cualquier pregunta que tenga acera de su salud.

 

Última actualización
12/10/2013
Fuente
Meningococcal Disease: Information for Teens and College Students (Copyright © 2002 American Academy of Pediatrics, Updated 11/2011)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.