Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal

Edades & Etapas

El anticonceptivo de emergencia es una forma de control de la natalidad. Es una píldora que se toma después de haber tenido relaciones sexuales sin protección o de una falla del método anticonceptivo usado. Por ejemplo, si falla su método regular de control de la natalidad (el condón se rompe durante la actividad sexual), si olvidó tomarse sus píldoras anticonceptivas, o bien, si ha tenido relaciones sexuales sin usar ningún método de control de la natalidad, podrías usar el anticonceptivo de emergencia.

¿Cómo se usan los anticonceptivos de emergencia?

Existen tres productos en el mercado aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) como contraceptivos de emergencia:  Plan B One-Step®, Next Choice® y ella®. Todos los contraceptivos de emergencia son más eficaces cuanto más antes se usen y deberían tomarse lo más pronto posible después de tener relaciones sexuales.

Plan B One-Step® y Next Choice® son las marcas más comunes de contracepción de emergencia. Ambas contienen la hormona sintética, levonorgestrel. La etiqueta del paquete indica que estos dos productos deberían tomarse dentro de las 72 horas de haber tenido relaciones sexuales sin protección; sin embargo, datos respaldan que  tal uso hasta 120 horas después de haber tenido relaciones sexuales puede evitar un embarazo. No se requiere ningún examen físico ni prueba de embarazo antes de usar estos productos.

Plan B One-Step® está disponible para la compra en farmacias sin prescripción médica para personas de 17 años de edad en adelante y sí se necesita prescripción para los menores de 17. Plan B One-Step® consiste en una píldora que contiene 1.5 mg de levonorgestrel.

Next Choice® viene disponible para la compra en farmacias sin prescripción médica para personas de 17 años de edad en adelante y quienes tengan menos de 17 años sí necesitan una prescripción. Next Choice® consiste en dos píldoras con una dosis combinada de 1.5 mg de levonorgestrel. Aunque las indicaciones de la prescripción señalan que los pacientes deberían tomar cada una de las 2 píldoras con 12 horas de diferencia, los datos recientes sugieren que tomar ambas píldoras simultáneamente como una sola dosis es igualmente eficaz y sin mayor efecto adverso.

Ella® está disponible únicamente mediante prescripción médica. Se trata de una sola píldora que contiene 30 mg de acetato de ulipristal y está indicada hasta 120 horas después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. A diferencia de los métodos de contracepción hormonal de emergencia, debe excluirse un embarazo antes de prescribir ulipristal debido al riesgo de pérdida del feto si se usa en el primer trimestre del embarazo. Existe cierta evidencia de que entre 72 y 120 horas después de haber tenido relaciones sexuales, el ulipristal puede ser más eficaz en prevenir el embarazo que las alternativas hormonales.

¿Cómo funciona los anticonceptivos de emergencia?

Plan B One-Step® y Next Choice® pueden evitar que sus ovarios liberen un óvulo, pueden evitar que un óvulo quede fertilizado por el esperma o pueden evitar que un óvulo fertilizado se adhiera a la pared del útero. Estas píldoras no pueden terminar un embarazo una vez el óvulo fertilizado se ha adherido a la pared del útero. Ningún estudio ha demostrado que tomar hormonas mientras se está embarazada puede dañar al bebé. Pero, si usted sabe que está embarazada, no debería tomar píldoras para contracepción de emergencia. Las píldoras de contracepción de emergencia Plan B One-Step® y Next Choice® no son las mismas que las que se conocen como la “píldora abortiva”. La “píldora abortiva” es un fármaco que se toma en las primeras semanas del embarazo para terminar el embarazo.

¿Qué tan eficaces son los anticonceptivos de emergencia?

Las píldoras de contracepción de emergencia pueden ser muy eficaces si se utilizan a tiempo. Pueden reducir el riesgo de embarazo si se emplean hasta 120 horas después de tener relaciones sexuales sin protección o de un error del método contraceptivo, y son más eficaces si se usan en las primeras 24 horas. Si se usan dentro de las 72 horas siguientes a haber tenido relaciones sexuales sin protección, solo aproximadamente de 1 a 2 por ciento de las mujeres se embarazan después de usarlas. Es importante recordar que estas píldoras funcionarán mejor cuando se toman tan pronto como sea posible después de haber tenido relaciones sexuales sin protección.

También es importante recordar que usar este tipo de contracepción de forma regular es menos eficaz que usar métodos constantes de contracepción (como píldoras anticonceptivas o diafragmas). La contracepción de emergencia no debería ser su tipo principal de contracepción.

¿Hay algunos efectos secundarios?

No hay efectos secundarios serios que se les atribuyan a los contraceptivos de emergencia que contienen levonorgestrel. Debe excluirse la posibilidad de embarazo antes de prescribir ella® (acetato de ulipristal), debido al riesgo de pérdida del feto si se usa en el primer trimestre del embarazo. Algunas mujeres se sienten enfermas del estómago después de que toman píldoras contraceptivas de emergencia. Esta sensación desaparece en aproximadamente dos días. El médico puede darle medicina que puede ayudarle a sentirse mejor. Las píldoras solo de progestina pueden hacerla sentir con los mismos malestares que los causados por las píldoras que contienen estrógeno y progestina. Si vomita dentro de una hora luego de tomar las píldoras, es posible que necesite otra dosis. Consulte con su médico.

¿Quién puede usar los anticonceptivos de emergencia?

Si puede tomar píldoras para el control de la natalidad, debería poder tomar las píldoras de contracepción de emergencia. No debe usar contracepción de emergencia en caso de estar embarazada.

¿Cuándo debo retomar mi método de control de la natalidad?

Después de tomar las píldoras de contracepción de emergencia, su periodo menstrual puede bajar antes o después de lo usual. Llame a su médico en caso de que su periodo no se presente en 21 días luego de tomar las píldoras. Si su forma regular de control de la natalidad son condones, espermicidas o un diafragma, puede volver a usarlos justo después de tomar las píldoras de contracepción de emergencia. Si su forma regular de control de la natalidad es la píldora, inyección contraceptiva, parche contraceptivo o aro vaginal, hable con su médico acerca de cuándo iniciar de nuevo su uso.

¿Dónde puedo obtener anticonceptivos de emergencia?

Hable con su médico acerca de cómo obtener el método de contracepción de emergencia, o bien, acerca de cómo tener una prescripción a mano en caso de necesitarla.

Plan B One-Step® y Next Choice® están disponibles para la compra en farmacias sin prescripción médica para personas de 17 años de edad en adelante. Se necesita una prescripción médica para menores de 17 años de edad.

Es posible que también pueda obtener el método de contracepción de emergencia en la universidad y en centros de salud femenina, departamentos de salud, centros de Planificación familiar y departamentos de emergencias en hospitales.

 

Última actualización
6/28/2013
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2011)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.