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Edades & Etapas

El alcohol es por un gran margen la droga psicotrópica más utilizada en Estados Unidos. Cuatro de cinco hombres y mujeres mayores de doce años de edad lo han probado, lo que constituye 2.5 veces la cantidad que ha experimentado con mariguana. Hay aproximadamente 18.3 millones de personas alcohólicas y que abusan del alcohol en Estados Unidos; cada año 3.4 millones de estadounidenses de doce años o más se someten a tratamiento para el alcoholismo y problemas relacionados con el alcohol. El alcohol contribuye con cien mil muertes cada año, casi una razón de dos de cinco muertes en accidentes de tránsito. Proporciones similares de ahogamientos, muertes en embarcaciones, caídas fatales, muertes relacionadas con incendios y muertes industriales también se pueden relacionar con el abuso de alcohol. El costo financiero para la sociedad por abuso de alcohol es de aproximadamente $166.5 mil millones cada año, por tratamiento médico, terapia de rehabilitación, pérdida de ganancias, accidentes automovilísticos etc. Eso es $55 mil millones más que el costo de otras drogas combinadas.

Aunque la posesión, uso o venta de otras drogas es contra la ley, el alcohol es legal para los mayores de veintiún años.

“Tenemos estándares dobles en este país”, observa el Dr. Peter Rogers, pediatra y especialista en medicina de adicciones de Children’s Hospital en Columbus, Ohio. “Los padres dicen, ‘talvez mi hijo beba, pero al menos no usa drogas’ ”.

Un adolescente puede usar una lógica similar para obtener permiso de beber alcohol. “Vamos papá, nosotros tres vamos a compartir un paquete de seis mientras vemos el juego en la casa de Andy. ¿Por qué tu y tus amigos pueden y nosotros no? Además, no es como fumar mariguana o inyectarse heroína. Solo es cerveza”.

Si va a discutir el uso de alcohol con un adolescente, discuta las contradicciones deslumbrantes sobre la bebida desde el punto de vista de nuestra sociedad. Se le agradecerá su franqueza. A continuación, se describe un ejemplo de lo que podría decir:

“Parece una hipocresía verdad, que digamos que los adultos pueden beber pero no fumar mariguana. Talvez nadie debería beber alcohol, pero forma una parte tan grande de nuestra cultura que no creo que regresemos pronto a los tiempos en que era prohibido.

“Hasta que cumplas veintiuno, nuestra regla sobre el alcohol es sencilla: No puedes beber, por ninguna otra razón más que es contra la ley. Una vez tengas la edad legal, será tu decisión si tomas o no alcohol. Con respecto a las drogas ilícitas, nunca podrás tomarlas, no me importa la edad que tengas”.

Lo que todo padre y adolescente deben saber sobre el alcohol

Los adolescentes que beben generalmente comienzan con cerveza, vino o bebidas con poco contenido de alcohol, una mezcla dulce de vino y jugo de frutas carbonatado, lo que muchos jóvenes tienden a consumir en grandes cantidades como si fueran aguas gaseosas. Aunque muchos adolescentes creen equivocadamente que estas bebidas son “más seguras” que el licor puro, es la cantidad de alcohol que beben lo que importa. El hecho es que una lata de doce onzas de cerveza y una copa de cuatro onzas de vino tienen la misma cantidad de alcohol que un trago de whiskey de 80 prueba y algunas bebidas de vino tienen la misma cantidad de alcohol que muchas cervezas. La prueba es dos veces el porcentaje de etanol, el ingrediente activo del alcohol. Entonces un trago de 80 prueba contiene 40 por ciento de alcohol.

No podemos generalizar sobre cuánto alcohol se necesita para embriagarse. Todos tenemos capacidades distintas para metabolizar el alcohol y las mujeres lo metabolizan de manera menos eficiente que los hombres. Sin embargo, sí existe una definición legal de embriaguez, que es el contenido de alcohol en la sangre, o BAC, que se ha establecido para los conductores en todos los estados. El BAC puede evaluarse mediante una prueba de alcoholímetro, que mide el peso del alcohol en un volumen de aliento o mediante una prueba de sangre. El BAC se expresa como porcentaje.

El límite legal varía dependiendo del estado, y oscila entre .05 y .09 (gramos por 210 litros de aliento o 100 mililitros de sangre). Puede ver en la tabla que aparece a continuación la sorprendentemente mínima cantidad de alcohol que se necesita para considerar a una persona joven legalmente ebria e incapaz de conducir. En 1998, conductores ebrios entre las edades de dieciséis y veinte años fueron responsables de 7,755 accidentes automovilísticos fatales, un descenso de un tercio en comparación con los diez años anteriores.

Señales de uso de alcohol

  • Mala articulación al hablar
  • Juicio y habilidades motoras afectadas
  • Mala coordinación
  • Confusión
  • Temblores
  • Aletargamiento
  • Agitación
  • Comportamiento agresivo
  • Náusea y vómitos
  • Depresión
  • Aumento de peso
  • Posesión de una identificación falsa
  • Aliento a alcohol

Posibles efectos a largo plazo

  • Desmayos y pérdida de la memoria
  • Deficiencias vitamínicas
  • Desnutrición
  • Supresión del sistema inmunológico, lo que permite que una persona esté propensa a enfermedades infecciosas como neumonía y tuberculosis
  • Deficiencias hormonales, disfunción sexual, infertilidad
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Hepatitis alcohólica
  • Cirrosis alcohólica
  • Enfermedades cardiovasculares y apoplejía
  • Delirio por abstinencia de alcohol o delirium tremens, que puede variar en intensidad de irritabilidad leve a falta de sueño, a alucinaciones atemorizantes e ilusiones psicóticas. Aunque los efectos físicos más graves obtenidos por beber en exceso usualmente pueden tardar muchos años en desarrollarse, el abuso de alcohol puede cobrar un número terrible de víctimas adolescentes.

Los accidentes automovilísticos son solo la consecuencia adversa más evidente de emborracharse. Las estadísticas de National Council on Alcoholism and Drug Dependence (Consejo Nacional de Alcoholismo y Dependencia a las Drogas) implican el uso de alcohol en casi la mitad de las agresiones sexuales que involucran adolescentes y estudiantes universitarios, incluyendo violaciones en las citas. Un atemorizante y alto porcentaje de adolescentes, uno de cada seis, admiten haber experimentado desmayos provocados por el alcohol y no pueden recordar los eventos de la noche anterior.

Los adolescentes sexualmente activos que beben demasiado también están menos propensos a protegerse contra embarazos y enfermedades de transmisión sexual, por la sencilla razón de que están demasiado atontados para tomar las precauciones necesarias antes de tener contacto sexual. El hecho de que beber en exceso debilita el sistema inmunológico se suma al riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Un punto para impresionar a los chicos y chicas: No solo los alcohólicos confirmados sufren las repercusiones más agudas del abuso del alcohol. Un solo episodio de beber irresponsablemente puede terminar en una tragedia, como cuando un chico se desliza detrás del volante mientras está bajo la influencia o cuando una joven mujer intoxicada acepta la invitación un chico que conoció en algún bar de continuar la fiesta en su apartamento.

 

Última actualización
3/13/2014
Fuente
Caring for Your Teenager (Copyright © 2003 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.