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Edades & Etapas

Los jóvenes están rodeados de mensajes que promueven las drogas a través de los medios de comunicación y la Internet. Es posible que prueben la cocaína por sentir la emoción de la experiencia sin darse cuenta de los riesgos y las consecuencias reales que esta droga trae.

Como padre o madre, usted es la primera y la mejor protección contra el consumo de drogas. La siguiente información de la Academia Americana de Pediatría habla sobre la cocaína y cómo ayudarle a su niño a decirle "No" al consumo de drogas. (En esta publicación niño se refiere tanto a niños como adolescentes.)

El consumo de cocaína afecta la salud y el bienestar

La cocaína estimula el sistema nervioso, causando breves sentimientos de euforia, mayor vivacidad, locuacidad y un sentido de poder. Las personas bajo el efecto de la cocaína también pueden estar sudorosas, inquietas y mareadas, así como tener náuseas y vómitos. Al ir perdiendo los efectos de la cocaína pueden sentirse tristes, tener ideas delirantes o paranoicas e incluso contemplar el suicidio.

Efectos agudos

El consumo de cocaína aumenta el ritmo cardíaco y la presión arterial, y puede conllevar a un ritmo cardiaco anormal y ataques cardíacos mortales, incluso en gente joven y saludable. La cocaína también puede provocar convulsiones y derrames cerebrales.

La cocaína es una droga muy adictiva

La cocaína es altamente adictiva. El consumo de cocaína, incluso poco después de haberse iniciado, lleva a una pérdida del control de su uso y a fuertes ansias de consumir más y más cocaína con mayor frecuencia. Si el consumo de drogas no continua con regularidad, el usuario tiene síntomas de abstinencia, incluyendo letargo, debilidad muscular, irritabilidad, lentitud para comprender y depresión. La adicción a las drogas no tiene una cura rápida y fácil, pero el cuidado médico es fundamental para enfrentar la adicción y recuperar la salud.

¿Cómo se usa la cocaína?

La cocaína se vende en polvo y usualmente se inhala a través de la nariz. El polvo también puede derretirse para ser inyectado en forma de líquido directamente en una vena.

El crack o piedra es una forma de cocaína que se fuma y que se prepara a partir del polvo de cocaína. El crack es relativamente barato. El fumar crack incrementa no sólo la rapidez y la intensidad del estímulo de la cocaína, sino también el riesgo de adicción.

Signos del consumo de cocaína

Reconocer los signos del consumo de drogas es el primer paso para obtener la ayuda que necesita su niño. Sin embargo, algunos de estos signos pueden ser vagos. Contemple la posibilidad de que su hijo está consumiendo cocaína u otras drogas si:

  • Pasa menos tiempo con la familia y los amigos y más tiempo a solas o fuera de casa
  • Pierde contacto con viejos amigos o cambia de amigos
  • Se irrita y discute con frecuencia, y suele perder el control de sus actos
  • Comienza a faltar a clases, suele llegar tarde a la escuela o sus calificaciones desmejoran
  • Pierde interés en sus pasatiempos
  • Pasa la noche fuera de casa o huye de la casa
  • Desarrolla problemas de sueño o de apetito
  • Tiene un gran cambio en su peso o apariencia
  • Hurta cosas en las tiendas o roba dinero
  • Posee drogas o parafernalia (objetos) relacionados con las drogas, como espejos, cuchillas, cucharas o encendedores

Lo que usted puede hacer

Siga estos pasos para prevenir que su hijo se interese en el consumo de cocaína y otras drogas.

  • Establezca expectativas altas y límites claros. Inculque valores sólidos. Hágale énfasis a su hijo en que usted espera que no consuma drogas. Enséñele valores saludables e importantes para su familia, y a usar esos valores al discernir entre lo correcto y lo incorrecto.
  • Hable con su hijo sobre los peligros del consumo de drogas, incluyendo la cocaína. Los jóvenes que desconocen los hechos sobre las drogas pueden probarlas sólo por saber qué se siente. Comience a hablar con su hijo a una edad temprana acerca de los peligros del consumo de drogas. Anímelo a hacerle preguntas y a expresar sus inquietudes. Escúchelo y no lo dé sermones ni hable sin parar. Pregúntele qué piensa sobre el consumo de drogas y sus riesgos.
  • Aproveche los momentos aleccionadores. Hablen sobre los accidentes automovilísticos y otras tragedias provocadas por el consumo de drogas que aparecen en las noticias o se presentan en la vida de su hijo.
  • Ayúdele a enfrentar la presión de sus compañeros. Los compañeros y otras personas pueden ejercer una fuerte influencia para que un joven pruebe las drogas. Como padre o madre, usted puede ejercer una influencia aún mayor para ayudar a su hijo a tener confianza en sí mismo, tomar decisiones saludables y resistir las presiones poco saludables de sus compañeros. Dígale que está bien decir "¡No!" a conductas riesgosas, y a decirlo con convicción. Ayúdelo a dedicar su tiempo a intereses positivos que fomenten la autoestima.
  • Ayúdele a afrontar los cambios físicos de su cuerpo. Durante la adolescencia, los chicos y chicas experimentan estirones de crecimiento asociados con ganancia de peso y cambio en la forma corporal. Algunos adolescentes se ven tentados a usar drogas estimulantes, como cocaína, para perder o controlar su peso. Asegúrele a su hijo que los cambios corporales son normales y saludables. Hable sobre los parámetros corporales poco realistas que presentan los medios de comunicación y la moda mundial. Ayúdele a sentirse bien acerca de los cambios que experimenta su cuerpo y anímelo a hablar con su médico acerca de una dieta saludable y opciones de ejercicio.
  • Ayúdele a afrontar sus emociones. Durante la adolescencia, muchos jóvenes enfrentan emociones fuertes por primera vez. Es usual que se depriman o se sientan ansiosos, lo que puede llevarlos a recurrir a las drogas para tratar de eludir esos sentimientos y olvidar sus problemas. Explíquele que todos los jóvenes experimentan esos sentimientos de vez en cuando, así que es importante aprender a expresar sus emociones y enfrentar las situaciones difíciles de un modo saludable, lo que le permitirá prevenir o resolver los problemas.
  • Dé un buen ejemplo. Evite consumir tabaco y drogas ilícitas. Reduzca al mínimo el consumo de alcohol y nunca conduzca habiendo bebido. Dé un buen ejemplo en el modo en que se expresa, se controla y alivia el estrés, el dolor o la tensión. ¡Las acciones dicen más que las palabras!
  • Obtenga una evaluación profesional. Si cree que su hijo está consumiendo drogas, exprésele al pediatra sus inquietudes exactas. El médico podrá ayudarle.

 

Última actualización
7/19/2013
Fuente
Cocaine: What You Need to Know (Copyright © 2010 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.