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Edades & Etapas

La cocaína y el crack

El uso de cocaína, el flagelo de los prósperos años ochenta, sufrió una sonada caída estrepitosa a finales de la década, como lo hicieron varios de los que abusaron de ella. Irónicamente, cuando el estimulante atrajo por primera vez la atención de la generación conocida como “baby boom” (generación de los años sesenta), se le había tratado de vender como inofensivo y no adictivo. Una droga recreativa .

Difícilmente. Aun actualmente, cuando el uso de la cocaína es inferior a la mitad de lo que un día fue, la adicción a esta droga se adjudica más admisiones a programas de rehabilitación financiados con fondos públicos que cualquier otra forma de abuso de sustancias, con excepción del alcohol.

En la cumbre del abuso de la cocaína a mediados de los ochenta, aproximadamente uno de ocho graduandos de la secundaria habían usado la droga el año anterior. Otro de cada veinticinco había intentado la nueva permuta del crack fumado, que se hace al mezclar la cocaína hecha “sal” en polvo con un químico peligrosamente inflamable y así convertirla de nuevo a su forma de “pasta base” original. Fumar las pequeñas piedras de pasta endurecida produce un efecto inmediato y más intenso. (El nombre se refiere al sonido chisporroteante que hace la droga cuando se prepara como pasta básica.) El crack es más adictivo que la cocaína en polvo y también más accesible en precio. Sin embargo, el efecto tiene un plazo corto: de cinco a diez minutos, contrario al efecto de quince a treinta minutos que se obtiene con la cocaína. Así que los adolescentes que tienen dependencia del crack necesitan drogarse con más frecuencia.

Los peligros de la coca y del crack recibieron una enorme cobertura de los medios de comunicación. Presumiblemente, los informes asustaron a una porción considerable de jóvenes que abusan de sustancias, porque ambas drogas sufrieron una estrepitosa caída en popularidad. El uso de otros estimulantes también decayó marcadamente desde su punto álgido en 1981 de uno de cada cuatro alumnos de cuarto grado de secundaria. En 1998, solo uno de diez admitieron haber consumido estimulantes.

MDMA (Éxtasis)

Algunas veces una sustancia aparece enlazada a un fenómeno cultural, como sucede con el Éxtasis, al que también se le conoce popularmente como “Adán” o “XTC”. La anfetamina se toma frecuentemente como preparación para asistir a grandes bailes hasta entrada la noche denominados reventones, supuestamente para intensificar la experiencia. El éxtasis es un análogo, una de las “drogas de diseño” sintetizada por químicos del bajo mundo en un intento por evadir las Leyes para el control de sustancias.

Un análogo se asemeja mucho a otro químico en su estructura, pero los laboratorios clandestinos alteran la fórmula justo lo suficiente para producir un compuesto diferente y de este modo no cubierto por la ley. La Agencia Antidrogas (Drug Enforcement Administration, DEA) comenzó a agregar estas drogas modificadas a su lista de sustancias controladas en 1984, pero nuevos análogos prometen seguir materializándose en las calles.

Los discípulos del éxtasis, una anfetamina con propiedades parecidas a las de los alucinógenos, insisten en que esta rompe las barreras de comunicación, intensifica la música y promueven vibras cálidas y tranquilas, como eco a las afirmaciones que alguna vez se hicieron respecto del LSD.

El éxtasis es un químico peligroso y no se debe usar. Sin embargo, uno de doce graduandos de la escuela secundaria que respondieron al estudio “Monitoring the Future” de 1999 (una encuesta nacional que da seguimiento a las tendencias de uso de drogas entre los adolescentes de los Estados Unidos) admitió haber probado el MDMA, un aumento de casi 40% sobre el año anterior.

Algunos jóvenes han gravitado hacia el éxtasis herbario, que se comercializa como una alternativa “natural” y se encuentra disponible como producto de venta libre en la mayoría de los estados. “Muchos de los productos herbarios de éxtasis son basura”, dice el Dr. Schwartz sin rodeos. “No tienen ningún efecto.

“Otras marcas, en cambio, contienen una hierba china ancestral conocida como efedra o ma huang.El químico activo de la efedra es la efedrina, un estimulante. Puede elevar la presión arterial, pero también lo deshidrata al impedirle sudar y producir saliva. La combinación puede causar una termoplejia y una serie de otro tipo de problemas”. Los suplementos dietéticos envenenados con efedrina han resultado implicados en diecisiete muertes y cientos de reacciones adversas, lo que ha ocasionado que varios estados prohíban los productos.

Metanfetamina

La metanfetamina es el único estimulante aparte del éxtasis que ha ampliado su permanencia en los jóvenes. Se ha aprobado para el trastorno de déficit de atención e hiperactividad en niños, aunque a menudo es difícil de obtener. Aunque los médicos recetan con moderación la presentación en polvo, debido a que la metanfetamina o “speed” es sumamente adictiva.

Como la cocaína, la droga puede procesarse de forma ilegal en trozos cristalinos y transparentes que se pueden fumar y se venden en las calles como “hielo”. Cualquiera de sus formas desencadena en los usuarios una sensación intensa que dura de dos a veinticuatro horas. Pero una vez que se desvanecen los efectos, caen estrepitosamente en un opresivo bajón psicológico que puede prolongarse por días. Los abusadores crónicos de la metanfetamina pueden experimentar alucinaciones y perturbaciones emocionales que prácticamente no se pueden diferenciar de la esquizofrenia, un grave trastorno mental.

Implementos típicos relacionados

    • Frascos
    • Bolsas plásticas reutilizables
    • Jeringas
    • Motas de algodón
    • Fósforos
    • Encendedores de butano
    • Cucharas, tapas de botellas y otros implementos para “cocinar” la droga sobre una llama.
    • Popotes, billetes de dólar enrollados, para aspirar

Cocaína/crack

    • Espejos
    • Cuchillas de afeitadora
    • Popotes, pequeños tubos plásticos, billetes de dólar enrollados, para aspirar
    • Balanzas
    • “sellos de nieve” (piezas dobladas de papel blanco) y bandas de papel aluminio, para almacenar
    • Pequeñas bolsas plásticas
    • Jeringas
    • Fósforos
    • Encendedores de butano
    • Frascos de vidrio
    • Pipas de vidrio
    • Botellas de éter, bicarbonato de sodio o amoniaco, que se usan para hacer la pasta básica
    • Mortero de cerámica y mano para el mortero, para triturar la cocaína en piedra

Legal o ilegal

La cocaína, las anfetaminas y la metanfetamina se tienen pueden obtener únicamente con una receta médica.

Señales de uso de estimulantes

    • Excitabilidad
    • Claridad mental
    • Euforia
    • Locuacidad
    • Agitación
    • Comportamiento agresivo
    • Luego del efecto máximo, un “descalabro” o depresión, marcados por irritabilidad, ansiedad, paranoia, agitación
    • Pupilas dilatadas
    • Alucinaciones visuales y auditivas
    • Frecuencia cardíaca rápida e irregular
    • Presión arterial elevada
    • Fiebre
    • Convulsiones
    • Resequedad en la nariz y boca
    • Nariz tapada y esnifada, por aspirar cocaína

Efectos del éxtasis

    • Confusión
    • Depresión
    • Perturbaciones del sueño
    • Antojo por la droga
    • Ansiedad severa y paranoia durante el efecto y algunas veces semanas después de tomar mdma (se ha tenido conocimiento de episodios psicóticos)
    • Tensión muscular
    • Rechinido involuntario de los dientes
    • Náusea
    • Visión borrosa
    • Movimiento rápido de los ojos
    • Debilidad
    • Escalofríos o sudoración
    • Aumento de la frecuencia cardíaca y presión arterial

Posibles efectos a largo plazo de los estimulantes

    • Comportamiento violento o errático
    • Alucinaciones
    • Psicosis inducida por la droga
    • Pérdida del apetito
    • Insomnio
    • Rendimiento sexual disfuncional
    • Problemas respiratorios crónicos
    • Hemorragias nasales, ulceración de la mucosa de la nariz y perforación del séptum (tabique) nasal por aspirar cocaína
    • Bloqueo de los conductos lagrimales por aspirar cocaína, que producen serias infecciones en los ojos y eventualmente la destrucción del hueso de las órbitas de los ojos; paro cardíaco o respiratorio
    • Menstruación irregular

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Caring for Your Teenager (Copyright © 2003 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.