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Problemas de Salud

Cólera es una infección de los intestinos ocasionada por una bacteria llamada Vibrio cholerae. Esta ocasiona diarrea acuosa que puede ir de leve a extremadamente severa.

La enfermedad del cólera es poco común en los Estados Unidos pero si usted viaja con su hijo a partes del mundo en desarrollo, su hijo podría contraer cólera por medio del agua potable o, con menos frecuencia, por comer alimentos como mariscos crudos o cocinados por poco tiempo contaminados con V cholerae. El cólera ha ocurrido en los niños que han visitado Latinoamérica o Asia o que han consumido alimentos importados de esa parte del mundo. Los cangrejos, las ostras y otros mariscos contaminados del Golfo de México también han ocasionado cólera. Probablemente no se contagia por medio del contacto de una persona con otra.

Hay algunas especies de Vibrio que no causan cólera, aunque pueden producir diarrea y pueden ser responsables de las infecciones sanguíneas y heridas. También están asociadas con la preparación o el consumo de mariscos crudos o mal cocidos, específicamente ostras, camarones y cangrejos.

Señales y síntomas

En algunos casos de infección por Vibrio, no hay síntomas presentes. Sin embargo, en la mayoría de casos, se presenta diarrea leve a moderada. En un número de casos relativamente pequeños, la diarrea acuosa se vuelve severa y hay deshidratación. Los vómitos, algunas veces severos, son comunes.

Los signos prematuros de deshidratación incluyen sed, boca seca, ojos hundidos y micción disminuida. En los casos más severos, especialmente cuando no se reemplazan los líquidos perdidos, se pueden desarrollar complicaciones muy graves, incluyendo convulsiones, conmoción cerebral y coma.

En las infecciones por Vibrio que no son ocasionadas por el cólera, el síntoma más común es la diarrea, con deposiciones acuosas acompañadas de cólicos abdominales. Otros síntomas pueden incluir dolores de cabeza, escalofríos, fiebre baja y vómitos. La diarrea ocasionada por estas infecciones por Vibrio puede ser sanguinolenta con moco.

Comúnmente, las infecciones de la piel son muy dolorosas con enrojecimiento e inflamación. Con frecuencia presentan fiebre. Se pueden formar ampollas grandes en infecciones más graves. Cuando la bacteria entra en el torrente sanguíneo, el niño se enfermará mucho. Podría haber sangrado en la piel, presión baja y algunas veces conmoción cerebral.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Los exámenes de laboratorio pueden detectar la presencia de la bacteria Vibrio en las heces, heridas o sangre del niño.

Tratamiento

Los niños con deshidratación debido al cólera deben rehidratarse inmediatamente. Esto usualmente se puede realizar por medio de soluciones orales hechas específicamente para este propósito y que están disponibles de venta libre. Para los jóvenes que están enfermos moderada o gravemente, es posible que sea necesario administrar líquidos intravenosos. También puede administrarse antibióticos como el trimetroprin sulfametoxazol, doxiciclina o tetraciclina para deshacerse de la bacteria y reducir la duración de la diarrea. Los medicamentos antidiarréicos pueden hacer que la enfermedad empeore, específicamente en los niños pequeños y no se deben utilizar.

Las infecciones por Vibrio que no ocasionan cólera y que causan diarrea usualmente mejoran sin tratamiento en 2 a 3 días, pero es importante asegurarse que su hijo permanezca bien hidratado. Se pueden recetar antibióticos para infecciones graves.

Para las infecciones de la piel, su hijo necesitará antibióticos. Si la infección es leve, se administrará un antibiótico oral. Las infecciones más graves de la piel y las bacterias en la sangre se tratan en el hospital con antibióticos intravenosos. En algunos casos, su hijo podría necesitar cirugía para drenar pus y tejidos dañados.

Prevención

El V cholerae se puede matar al hervir, filtrar o tratar el agua con químicos como el cloro o el yodo. Cocinar los alimentos que pueden contener el organismo de manera adecuada también destruirá la bacteria. Las sobras de mariscos cocinados se deben refrigerar tan pronto como sea posible.

Al viajar al extranjero:

  • Tome precauciones como asegurarse de que sus alimentos sean cocinados completamente y que el agua sea hervida. Evite comer ensaladas, vegetales crudos, frutas ya peladas y alimentos de vendedores de la calle.
  • Consuma bebidas seguras como bebidas carbonatadas sin hielo y té y café preparado con agua hervida.
  • Al tomar medidas como estas, el riesgo de contraer cólera es bajo.

Aunque se han fabricado 2 vacunas contra el cólera, solamente tienen una eficacia limitada y no están disponibles en los Estados Unidos.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Adapted from Immunizations and Infectious Diseases: An Informed Parents Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics) and updated 2011
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.