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Problemas de Salud

En años recientes, probablemente ha visto el término E coli con frecuencia en el diario, para describir las infecciones transmitidas por alimentos. E coli la abreviatura de Escherichia coli.Ha aparecido en los titulares cuando tanto niños como adultos se han enfermado por ingerir carne bovina molida semicruda y contaminada con E coli, principalmente en restaurantes de comida rápida.

Existen muchas cepas de las bacterias de E coli, la mayoría de las cuales no son dañinas y son habitantes normales del intestino. Sin embargo, se han identificado al menos 5 tipos de E coli que provocan diarrea, algunos de los cuales son la causa común de la diarrea del viajero. Una cepa peligrosa que los médicos han etiquetado como E coli O157:H7 puede producir toxinas o venenos que ocasionan enfermedad grave e incluso en muchos casos, la muerte.

Según el Centro para el control y prevención de enfermedades, aproximadamente 73,000 casos de infecciones por E coli O157:H7 suceden cada año en los Estados Unidos. Estas bacterias viven en los intestinos de las vacas. Están presentes en el estiércol de vacas y leche sin pasteurizar. La mayoría de los casos en personas se ocasionan por ingerir carne bovina molida semicruda y contaminada. También puede transmitirse por el agua o jugos elaborados con frutas que están contaminadas por el estiércol de vaca. La transmisión de persona a persona sucede en entornos de cuidado infantil.

Señales y síntomas

Dependiendo de la cepa de E coli que tenga, su hijo puede presentar diarrea acuosa, diarrea con sangre y moco o una combinación de ambas. Pueden presentarse calambres abdominales fuertes y fiebre. Con determinadas cepas de E coli, especialmente aquellas que ocasionan la diarrea del viajero, la diarrea tiende a ser acuosa y puede llevar a la deshidratación.

En un pequeño número de casos, puede desarrollarse una complicación grave llamada síndrome urémico hemolítico (SUH) usualmente en niños menores de 5 años de edad, aproximadamente 2 semanas después de que comience la diarrea. En los Estados Unidos, la mayoría de casos de SUH están asociados con la cepa de E coli O157:H7. Los niños con SUH tienen un recuento bajo de glóbulos rojos y plaquetas en la sangre (los glóbulos rojos llevan el oxígeno y las plaquetas ayudan a la coagulación) y pueden desarrollar fallas renales.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Una infección de E coli se diagnostica al realizar pruebas de la materia fecal para corroborar la presencia de las bacterias.

Tratamiento

Los síntomas en un niño durarán aproximadamente una semana previo a que mejore. Siempre intente prevenir la deshidratación al dar a su hijo muchos líquidos cuando tenga diarrea. Por las recomendaciones de su médico puede proporcionarle soluciones orales para rehidratación disponibles de venta libre o hechas en casa. Los niños mayores con diarrea acuosa pueden beneficiarse de medicamentos antidiarréicos, pero solo si su pediatra lo aconseja.

Cuando SUH está presente, un niño deberá ser hospitalizado para recibir tratamiento, que podrá incluir transfusiones de sangre y diálisis renal.

¿Cuál es el pronóstico?

La mayoría de los niños se recuperarán completamente sin tratamiento. Los niños con SUH por lo general se recuperan completamente, pero algunos tendrán daño renal por largo tiempo.

Prevención

Para evitar que su hijo esté expuesto a E coli O157:H7, cocine la carne bovina perfectamente para matar las bacterias. Asegúrese de que no haya carne rosada y que los jugos sean claros. Su joven deberá evitar la leche cruda o sin pasteurizar y beber solo jugo de manzana pasteurizado. Debe lavar sus manos con agua tibia y jabón antes de ingerir alimentos.

Cuando viaje al exterior, tome precauciones tales como asegurarse de que los alimentos estén bien cocidos y que el agua esté hervida. Evite ingerir ensaladas, vegetales crudos, frutas ya peladas y alimentos de vendedores de la calle. Consuma bebidas seguras como carbonatadas sin hielo y té y café preparado con agua hervida. Si su hijo visita un zoológico de mascotas, asegúrese de que se lave las manos perfectamente después de estar en contacto con los animales y, por supuesto, antes de ingerir alimentos.

 

Última actualización
7/2/2013
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.