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Problemas de Salud

Dietas complementarias

Significa la razón por la cual una dieta adecuada es necesaria para el crecimiento saludable de un niño. La nutrición adecuada, incluyendo un variedad de vitaminas, minerales, aminoácidos y ácidos grasos esenciales (EFA), es particularmente necesaria en los primeros años de vida para asegurar el desarrollo del cerebro y evitar ciertos trastornos neurológicos. Incluso entre niños mayores, una falta de ciertos componentes dietéticos, como proteína o una cantidad insuficiente de calorías puede afectar de manera negativa las capacidades conductuales y el aprendizaje de un niño, y la falta de vitaminas o minerales puede interfiere sin lugar a dudas con el aprendizaje durante el transcurso de un año escolar. A la fecha ninguna evidencia convincente ha demostrado que una dieta deficiente ocasiona ADHD, o que los suplementos dietéticos se pueden usar para tratar satisfactoriamente la condición. No obstante, la alimentación saludable y las comidas familiares son opciones de estilo de vida generalmente respaldadas por la American Academy of Pediatrics (AAP).

Terapia con megavitaminas

En los años cincuenta, los doctores Abram Hoffer y Humphry Osmond empezaron a utilizar las megavitaminas que contenían grandes cantidades de vitamina B3, vitamina C y, posteriormente, piridoxina (vitamina B6) para tratar la esquizofrenia. Este tratamiento se basó en la teoría de que la esquizofrenia y algunas otras formas de enfermedad mental eran ocasionadas por una anomalía genética que aumenta en gran medida la necesidad de vitaminas y minerales del cuerpo. Al proporcionarles a los pacientes dosis muy grandes (megadosis) de estas sustancias, Hoffer y Osmond consideraron que los psiquiatras podían proporcionar un “ambiente molecular óptimo para la mente” en la cual los síntomas de la enfermedad mental disminuirían o desaparecerían.

En 1960, el químico y premio Nobel Laureate Linus Pauling apoyó esta teoría, dándole el nombre de psiquiatría ortomolecular y aumentando en gran medida su visibilidad entre los expertos y el público en general. En 1970, El Dr. Allan Cott afirmó que la hiperactividad y los trastornos de discapacidades de aprendizaje también eran el resultado de la falta de vitaminas y se podía aliviar con megavitaminas y grandes dosis de minerales. Tratar los síntomas de TDAH en niños que usan suplementos nutricionales, suplementos que contienen al menos 10 veces la dosis diaria recomendada de vitaminas, minerales y otros elementos necesarios, se convirtió en una alternativa cada vez más popular de los medicamentos estimulantes, particularmente entre las familias que consideraban las megavitaminas como el método más “natural”.

Sin embargo, el método falló al revelar los resultados positivos significativos de la terapia con megavitaminas para los niños con TDAH. A pesar de que algunos estudios previos resultaron en índices mejorados de atención en el salón de clases para las personas que estaban ingiriendo megavitaminas, estos estudios se vieron afectados por el hecho de que los niños, sus padres, maestros y los investigadores estaban conscientes de que a determinada persona se le estaba suministrando esta nueva forma de tratamiento. Cuando se repitieron los estudios utilizando el método de doble ciego que se trataron anteriormente, para que nadie supiera si un niño en particular estaba ingiriendo megavitaminas o un placebo, no se mostró ninguna mejora en el comportamiento. De hecho, se descubrió que el comportamiento negativo aumentó en una cantidad significativa de los niños a los que se les suministraron megavitaminas.

Los estudios también sugirieron ciertas irregularidades en la manera en la que funciona el hígado entre los niños que están en terapia con megavitaminas, indicando posibles efectos tóxicos relacionados con este alto nivel de ingesta vitamínica, un fuerte recordatorio de que las sustancias “naturales” no siempre son seguras, especialmente en las dosis altamente “antinaturales” recetadas aquí. Como resultado, los expertos han sacado conclusiones de que la terapia con megavitaminas para TDAH es de poco beneficio para casi todos los niños con la condición, y potencialmente dañina. En 1976, el Comité de Nutrición de AAP publicó una declaración formal sobre ese efecto. Ningún estudio posterior ha proporcionado evidencia que pueda cambiar esta opinión. Esto no quiere decir que los niños con TDAH no deben tomar ninguna vitamina, solo esas vitaminas en dosis normales e incluso megadosis no son de ninguna manera un tratamiento efectivo para TDAH.

Otros suplementos vitamínicos y minerales

Como consecuencia del entusiasmo por la terapia con megavitaminas, se ha estudiado una cantidad de elementos nutricionales específicos con respecto a su posible función en el desarrollo de TDAH y su potencial para tratar la condición. Entre estos elementos están el hierro, magnesio, piridoxina (vitamina B6) y cinc.

Todas estas sustancias se consideran necesarias para la función y desarrollo óptimo del cerebro. Sin embargo, no se ha mostrado ninguna diferencia entre los niños con o sin TDAH para los niveles de cinc, hierro, magnesio o vitamina B6, ni se ha establecido ningún vínculo entre estos bajos niveles ni el comportamiento tipo TDAH hasta este momento. No se ha demostrado ninguna mejora significativa en los comportamientos relacionados con TDAH cuando se proporcionan las dosis complementarias de estas sustancias. Como es el caso de todos los niños, cualquier deficiencia nutricional verdadera se debe corregir con el complemento estándar o un cambio en la dieta diaria. Pero el complemento no debe exceder la dosis diaria recomendada debido a que los altos niveles de algunos elementos (cinc en particular) pueden resultar tóxicos.

Suplementos adicionales para mejorar el rendimiento

Se ha propuesto una cantidad de otros suplementos dietéticos para reemplazar el uso de estimulantes para tratar el ADHD. Entre los suplementos principales están los nootrópicos, antioxidantes y hierbas. Los nootrópicos, específicamente una sustancia denominada piracetam, se han recomendado como estimulantes cognitivos para niños con síndrome de Down, dislexia y TDAH. A pesar de que no hay ninguna prueba científica sobre los efectos positivos relacionados con el síndrome de Down, un estudio convincente mostró una mejora en la capacidad y comprensión de lectura entre los niños que toman suplementos que contienen piracetam. A pesar de que hay una base racional para teorizar que el piracetam también puede mejorar los comportamientos tipo TDAH ya que se considera que mejora la transmisión de las mismas sustancias químicas del cerebro influenciadas por medicamentos estimulantes (dopamina y noradrenalina), no se ha publicado aún ningún estudio controlado, por lo que este tratamiento no se puede recomendar.

Es posible que los niños con TDAH así como las personas que consumen una dieta moderna americana tengan bajos niveles de ciertos EFA (incluyendo EPA y DHA). En estudio de casi 100 niños, aquellos con niveles más bajos de ácidos grasos omega-3 tienen más problemas de aprendizaje y de comportamiento que los niños con niveles normales. Los estudios que examinan si los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a mejorar los síntomas de TDAH han encontrado diversos resultados. Unos cuantos estudios han encontrado que los ácidos grasos omega-3 ayudaron a mejorar los síntomas del comportamiento, pero la mayoría de estos no se diseñaron adecuadamente. Un estudio que analizó el DHA además de la terapia estimulante no encontró ningún efecto. Más investigaciones son claramente necesarias, pero por ahora consumir alimentos altos en ácidos grasos omega-3 es sin duda un método lógico.

El deanol (DMAE), la lecitina y la fosfatidilserina son otros estimulantes cognitivos (nootrópicos) que se encuentran con frecuencia en los medicamentos de ADHD sin receta médica disponibles en las tiendas de alimentos saludables o en Internet. La lecitina y la fosfatidilserina aún no han sido estudiadas lo suficiente como un tratamiento para esta condición, pero se ha considerado en un estudio confiable que el DMAE es efectivo como el estimulante metilfenidato para tratar los comportamientos en cuestión. Sin embargo, es evidente que estos nootrópicos no se pueden recomendar actualmente como un sustituto de los estimulantes debido a que no hay suficiente evidencia, hoy en día se están realizando investigaciones y autorizando estudios posteriores para determinar si funcionan como posible tratamiento futuro o suplemento complementario para los síntomas de TDAH.

Los antioxidantes y hierbas, utilizadas durante muchos siglos en la medicina tradicional, que recientemente solo están bajo estudios científicos. Entre algunas de las sustancias que se han comercializado como tratamientos para TDAH están el pycnogenol, un antioxidante derivado de la corteza del pino; la melatonina, otro antioxidante conocido por tratar de manera acertada los trastornos del ciclo de sueño en ciertos niños; el extracto de gingko biloba, se utiliza con frecuencia en Europa para tratar los trastornos circulatorios y de la memoria; y hierbas como la manzanilla, valeriana, toronjil, kava, lúpulo y pasiflora. A pesar de que la melatonina puede ser útil para tratar los trastornos de sueño en un niño con TDAH y las hierbas mencionadas también pueden ser útiles como una leve ayuda para dormir, los efectos positivos reportados sobre estos antioxidantes y hierbas como tratamientos para los síntomas principales de TDAH únicamente han sido anecdóticos hasta ahora y no existen suficientes evidencias científicas para respaldar su uso.

Si decide administrarle cualquiera de estas sustancias a su hijo, es importante informárselo al pediatra de su hijo y después supervisar cuidadosamente el uso debido ya que algunas pueden ocasionar efectos nocivos si se utilizan junto con otros medicamentos. El extracto de gingko biloba, por ejemplo, no se debe tomar con aspirinas, anticoagulantes, o antidepresivos, y las hierbas enumeradas no se deben utilizar al tomar medicamentos sedantes debido al peligro de combinar los efectos sedantes. Es necesario recordar que estas sustancias pueden variar considerablemente en potencia de una preparación a otra y que no están estandarizados ni regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.

Dietas de eliminación

Otras teorías sobre las causas y el tratamiento de TDAH han evolucionado de la hipótesis de que ciertas sustancias que están presentes, en vez de ausentes, en la dieta de un niño pueden ocasionar o empeorar la condición. Entre las sustancias que se consideran dañinas están los aditivos alimenticios artificiales, conservantes, azúcar u otros elementos que se especula que ocasionan respuestas alérgicas o infecciones por levadura que pueden ocasionar el desarrollo de TDAH. De acuerdo con estas teorías, eliminar dichos elementos puede eliminar o disminuir los síntomas de TDAH.

Dieta de Feingold

A mediados de 1970, surgió una preocupación popular sobre los aditivos alimenticios, saborizantes artificiales y colorantes en la dieta estadounidense que representa, en parte al menos, a la gran popularidad de la dieta de Feingold como un tratamiento para TDAH. El Dr. Benjamin Feingold, un alergólogo practicante, llevó a cabo teorías sobre que estos aditivos alimenticios, así como las sustancias denominadas salicilatos (contenidas en muchas frutas y vegetales), estaban ocasionando hiperactividad y discapacidades de aprendizaje en muchos niños.

En su libro, Por qué su hijo es hiperactivo, el Dr. Feingold afirmó que cuando a estos niños se les proporcionó una “dieta de eliminación” especial que omitió estas sustancias, la mitad de ellos mostró una mejora dramática en el comportamiento. Cuando se volvieron a introducir los elementos en la dieta de los niños, los síntomas regresaron. La mayoría de estudios controlados no aceptan que la eliminación de estas sustancias ocasione mejores resultados para los niños con TDAH. Aproximadamente, solo el 2% de niños con TDAH en la dieta de Feingold han demostrado una mejora consistente en el comportamiento cuando se eliminaron estos colorantes alimenticios. Sin embargo, la reducción de alimentos procesados que contienen colorantes artificiales y la sustitución de alimentos saludables, en general puede promover una mejor salud a largo plazo. Además, las estrategias de manejo del comportamiento que los padres deben usar para cambiar el comportamiento alimenticio de un niño del uso frecuente de dulces y alimentos procesados a las opciones saludables son las mismas técnicas que se utilizan para mejorar la concentración y aumento de la producción de trabajo.

Dietas que eliminan las sustancias que sensibilizan los alimentos

En las décadas desde que se introdujo la dieta de Feingold, los estudios del impacto de la dieta en los trastornos del comportamiento se han vuelto más sofisticados y confiables. Las investigaciones más recientes han demostrados que las mejoras en el comportamiento utilizando dietas de eliminación es más probables en niños que padecen de alergias alimenticias e inhaladas, un historial familiar de migrañas y reactividad alimenticia. Los niños más pequeños parecen ser los más sensibles. Los alimentos enteros como la leche, nueces, trigo, pescado y soya se han implicado además de los aditivos. Las dietas de eliminación algunas veces pueden influenciar el sueño y los trastornos del estado de ánimo así como los síntomas de TDAH. La sensibilidad a las sustancias en el ambiente, en los medicamentos, la ropa, el agua, nuestros hogares, el aire, etc., también se han estudiado ya que se relacionan con el comportamiento y la salud de los niños. Los resultados han demostrado un vínculo entre los alimentos sensibilizantes y algunos problemas de salud y comportamiento en un pequeño porcentaje de niños con TDAH. En la mayoría de los casos, estos niños experimentan una variedad de dificultades coexistentes de salud y de comportamiento además de TDAH, particularmente problemas neurológicos y relacionados con el sueño. También es muy probable que tengan un historial familiar de sensibilidad alimenticia o migrañas.

Debido a que se ha establecido este vínculo, si considera que su hijo tiene una alta sensibilidad a los alimentos o a los aditivos, se le pueden realizar las pruebas necesarias al eliminar primero un rango completo de alimentos comunes (generalmente leche, soya, trigo, maíz, cítricos y manías) de 2 a 4 semanas. Si sus síntomas mejoran, indicando la posible presencia de una sensibilidad alimenticia, el rango de alimentos se puede restablecer en su dieta, después se puede eliminar un alimento a la vez durante un corto período, supervisando los resultados. Este proceso puede continuar hasta identificar la sustancia correcta o agotar todas las posibilidades razonables. Es posible que sea difícil llevar a cabo este procedimiento y se aconseja que si usted está interesado debe llevar a cabo esto junto con un médico o un dietista certificado. Es muy importante elegir objetivos contables (como “2 o menos berrinches por día”) en vez de las impresiones generales (“demostrarán un mejor comportamiento”).

Mientras tanto, es importante comprender que para la mayoría de niños con TDAH que no tienen ninguna sensibilidad alimenticia (y para algunos que la tienen), las dietas de eliminación no son el tratamiento efectivo para TDAH en sí. Si su hijo se encuentra en una dieta especial, será necesario que se asegure de no estar reemplazando un tratamiento más efectivo para los síntomas de TDAH. En la mayoría de los casos, los medicamentos estimulantes, la terapia del comportamiento y las otras medidas que se describen en los capítulos anteriores tendrán un efecto positivo mucho más claro en el comportamiento de su hijo, a pesar de que una dieta bien balanceada con pocos alimentos procesados puede mejorar su salud y su actitud en general.

Dietas sin azúcar

Los humanos generalmente se sienten atraídos al azúcar debido a que tiene un sabor agradable y debido a que nuestros cuerpos dependen de la glucosa, la forma del azúcar que se encuentra en los alimentos naturales, para los procesos metabólicos. Al igual que muchos otros niños, los niños con TDAH con frecuencia tienen fuertes deseos de azúcar y esto ha contribuido con la creencia de que el consumo de azúcar y dulces puede ocasionar un comportamiento hiperactivo. Sin embargo, mucha de la evidencia objetiva, ha demostrado que esta suposición no es verdadera para la mayoría de niños con o sin TDAH. A pesar de que un estudio previo reveló un vínculo entre el alto consumo de azúcar y el comportamiento hiperactivo, no hubo ninguna evidencia de que una ocasionó la otra o que los problemas de comportamiento no fueron debido a los diferentes estilos de educación u otros factores. Una cantidad de estudios posteriores científicamente rigurosos no pudieron demostrar ningún efecto adverso del azúcar en el comportamiento de los niños. En cuanto a los niños con TDAH, no se ha demostrado que el consumo de azúcar ocasiones o mejore el comportamiento relacionado con TDAH.

Desde luego, permitir el azúcar solo con moderación tiene sentido para cualquier niño. Una vez más, asumir el liderazgo dentro de la familia, tomar decisiones saludables con respecto a lo que se le ofrece al niño y utilizar la gestión del comportamiento para educar a los niños para reducir el consumo de azúcar y de alimentos procesados puede tener beneficios generales. Si su hijo muestra un deseo incontrolable por el azúcar y los carbohidratos, hable de esto con su pediatra. Además de los problemas relacionados con la salud en general, una dieta sin azúcar no se considera una herramienta útil para tratar el TDAH. Los investigadores han encontrado una y otra vez que la eliminación simple del azúcar o de los dulces, con pocas excepciones, no ayuda a los niños con TDAH.

Dieta sin aspartame

El aspartame, un edulcorante artificial que está disponible desde principios de 1980, consta de aminoácidos que pasan del flujo sanguíneo al cerebro para afectar la función cerebral. (Curiosamente, se utilizó como placebo en algunos estudios sobre los efectos del azúcar en el comportamiento). Se consideraba que entre las personas susceptibles a esta sustancia, el aspartame puede ocasionar convulsiones o comportamientos tipo TDAH. Sin embargo, no se han demostrado dichos efectos y la eliminación del aspartame para los niños con ADHD no se considera un tratamiento efectivo excepto para los niños con fenilcetonuria, un trastorno químico que evita que algunas personas puedan descomponer o metabolizar el aspartame.

Dietas sin gluten ni hongos

A mediados de 1980, el Dr. William Crook, un pediatra y alergólogo practicante, popularizó la teoría de que la hiperactividad, la irritabilidad y los problemas de aprendizaje en niños podía ser ocasionada por una infección crónica por cándida (levadura). La teoría detrás de esto es que cuando el sistema inmunológico se debilita, o cuando se están ingiriendo antibióticos, se elimina la “amigable” bacteria del sistema gastrointestinal y la levadura puede tomar el control. Aquellos que consideran que este proceso tiene un rol nocivo en niños con TDAH creen que las toxinas producidas por un crecimiento excesivo de levadura debilitan el sistema inmunológico y hace que una persona sea susceptible al TDAH. Debido a esto, respaldan el uso de agentes antimicóticos y la restricción de azúcar. No existen estudios válidos que respalden esta hipótesis o este tratamiento.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
ADHD: What Every Parent Needs to Know (Copyright © 2011 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.