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Problemas de Salud

Tanto American Academy of Pediatrics (AAP) como el Instituto nacional contra el cáncer (National Cancer Institute) recomiendan que los niños y adolescentes reciban el diagnóstico, la estadificación y el tratamiento en uno de los más de doscientos centros médicos especializados en cáncer pediátrico. De acuerdo con varios estudios, las tasas de supervivencia en pacientes jóvenes son de 20 a 40 por ciento más altas cuando la atención está coordinada por oncólogos pediatras y se lleva a cabo en centros oncológicos integrales y multidisciplinarios.

El término multidisciplinariosignifica que aunque su hijo tenga uno o posiblemente dos médicos tratantes que coordinen su atención, su caso lo revisarán especialistas en diferentes disciplinas de tratamiento. En este enfoque integral, el equipo de atención médica podría consistir de un cirujano pediátrico; un oncólogo pediátrico, o quimioterapista; un oncólogo de radiación; un patólogo; y otros especialistas según sea necesario.

Cada vez más, el tratamiento contra cáncer incluye varias modalidades, en un esfuerzo por mejorar no solo los índices de curación, sino la calidad de vida de los pacientes. Ahora es parte de la rutina que muchas de las cirugías sigan con quimioterapia o radioterapia, a veces ambas, para tratar las células tumorales remanentes (ya sean visibles o no) y tratar de impedir que en un futuro se presente nuevamente la enfermedad,o haya una recaída.Otra tendencia en la medicina oncológica es la administración de estos tratamientos antes de la operación, tal vez para reducir un tumor que antes era inoperable a un tamaño quirúrgicamente operable o para salvar a un paciente de tener que someterse a una amputación u otra cirugía que implique una mutilación. Con tantas variables en cuanto a la secuencia de tratamiento, es fundamental que todos los especialistas se reúnan al momento del diagnóstico. Esto ocurre en un centro oncológico multidisciplinario. Un equipo de especialistas llega a un consenso sobre lo que considera que es el curso de tratamiento o protocolo, más adecuado para su hijo.

¿Qué son los ensayos clínicos?

Para todos los avances en el tratamiento del cáncer, todavía queda un largo camino por recorrer. Es mediante la realización de ensayos clínicos que los nuevos medicamentos, los métodos mejorados para suministrar radiación y los protocolos multimodales encuentran su camino a la práctica. Aproximadamente siete de cada diez niños tratados en los centros oncológicos pediátricos participan en estudios de investigación. Ellos reciben tratamientos que en estudios anteriores se han encontrado eficaces y que los investigadores consideran que resultarán mejores que los tratamientos existentes. Estos son por lo general modificaciones de tratamientos estándar, así que hay muy poco riesgo de recibir un tratamiento inferior. En lo que se llama un ensayo clínico de fase 2, el tratamiento nuevo se proporciona a un grupo grande de pacientes diagnosticados de manera similar (grupo de estudio), mientras que otro grupo grande con la misma enfermedad (grupo de control) recibe el tratamiento estándar actual. El Instituto nacional contra el cáncer (National Cancer Institute) está comprometido con estos medicamentos en todos los niveles de desarrollo antes de que se aprueben.

Otra consideración al decidir acerca de un centro de tratamiento: Como padres de un niño con una enfermedad potencialmente mortal, ustedes buscan no solo la experiencia médica, sino la experiencia en el tratamiento de pacientes jóvenes con cáncer. El Dr. Gerald Gilchrist, un hematólogo-oncólogo pediatra de Mayo Clinic Comprehensive Cancer Center en Rochester, Minnesota, comenta, “Con los adolescentes, los problemas emocionales y de desarrollo que surgen en el curso de una enfermedad catastrófica son muy diferentes de los temas que los adultos a menudo enfrentan. El internista u oncólogo promedio no está capacitado para tratar con estos temas y podría no sentirse cómodo al tratar con ellos”.

En un centro oncológico pediátrico multidisciplinario, se entiende que la atención oncológica de calidad abarca a todo el paciente, al mantener su sensación de bienestar, así como su salud física. El equipo médico por lo general incluye un trabajador social en oncología sensible a las inquietudes y ansiedades de los adolescentes diagnosticados con cáncer.

 

Última actualización
12/5/2014
Fuente
Caring for Your Teenager (Copyright © 2003 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.