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Problemas de Salud

​¿Qué es el crup y cómo se trata?

El crup es una condición que provoca la inflamación de la laringe y la tráquea. La inflamación hace que las vías aéreas que están debajo de las cuerdas vocales se angosten, haciendo que la respiración sea ruidosa y dificultosa. Su causa más común es una infección viral.

El crup es más usual entre los tres meses y los cinco años de edad. A medida que el niño crece deja de ser tan común, ya que la tráquea es más grande y no es tan probable que la inflamación impida la respiración apropiada. El crup puede presentarse en cualquier momento del año, pero es más común durante los meses de otoño e invierno.

Tipos de crup

Crup viral

Este es el tipo más común de crup. Es causado por una infección viral de la laringe y la tráquea. Suele comenzar como un resfriado común, pero poco a poco se transforma en una tos perruna. La voz del niño se vuelve ronca y su respiración se hace ruidosa. Es posible que el niño produzca una especie de silbido con cada respiración llamado estridor. La mayoría de los niños que tienen crup viral presentan fiebre baja, pero algunos tienen temperaturas hasta de 104° F (40° C).

Crup espasmódico

Este tipo de crup parece deberse a una alergia o al reflujo del estómago. Sus síntomas pueden asustar, ya que se presentan repentinamente, muchas veces en medio de la noche. El niño puede acostarse bien y despertarse en pocas horas sin poder respirar. Estará ronco y puede tener un estridor al respirar. También puede tener una tos perruna. La mayoría de los niños con crup espasmódico no presentan fiebre. Este tipo de crup puede ser recurrente. Es similar al asma y suele responder a medicinas para las alergias y el reflujo.

El estridor es común en casos leves de crup, especialmente cuando el niño llora o está activo. Pero si un niño presenta estridor mientras está en reposo, puede ser un signo de un caso más grave de crup. A medida que el niño se esfuerza más y más por respirar, es posible que deje de comer y beber. Además, podría estar demasiado agotado hasta para toser y el estridor se escuchará más con cada respiración.

El peligro del crup con presencia de estridor es que a veces las vías respiratorias se inflaman tanto, que el niño apenas puede respirar. En los casos más severos de crup, el niño no recibe el suficiente oxígeno en la sangre. Si esto ocurre, el niño debe ser llevado al hospital. Por fortuna, los casos más severos de crup no son comunes.

Tratamiento en casa

Si su hijo se despierta a mitad de la noche con crup, llévelo al baño. Cierre la puerta y abra la ducha en la temperatura más caliente para que el baño se llene de vapor. Siéntese en el baño con su hijo, recibiendo el vapor. En un lapso de 15 a 20 minutos, el aire tibio y húmedo deberá ayudarle a respirar. La tos perruna puede tardar más tiempo en mejorar.

A veces se presenta un nuevo ataque de crup en la misma noche o a la noche siguiente. Si esto ocurre, repita el tratamiento de vapor en el baño. El vapor casi siempre es efectivo. Si no lo es, saque al niño de la casa por unos cuantos minutos. El respirar el aire húmedo y frío de la noche podría ayudar a abrir las vías respiratorias del niño, permitiendo que respire con mayor libertad.

Tratamiento con medicinas

Si su hijo tiene crup viral y no comienza a respirar mejor después del tratamiento con vapor, el pediatra o el doctor del departamento de urgencias podrían recetarle un tratamiento respiratorio con epinefrina (adrenalina) para reducir la inflamación. También podrían recetarle un esteroide para reducir la inflamación. Los esteroides se pueden inhalar, tomar por vía oral o aplicar en inyección. El tratamiento con unas cuantas dosis de esteroides suele ser inofensivo. Para el crup espasmódico, el pediatra podría recomendar medicinas para las alergias o para el reflujo con el fin de ayudar al niño a respirar mejor.

Los antibióticos, que se usan en el tratamiento de enfermedades bacterianas, no son efectivos para tratar el crup, ya que éste casi siempre se debe a un virus, a una alergia o al reflujo. Los jarabes para la tos no son útiles y hasta pueden ser perjudiciales.

Cuándo llamar al doctor

Si nota que el crup de su hijo no mejora, llame al pediatra, al departamento de urgencias de un hospital cercano o a los servicios de emergencia médica (911), aunque sea en medio de la noche. Es recomendable que llame si su hijo:

  • Produce un silbido que se hace más intenso con cada respiración.
  • No puede hablar ni hacer sonidos verbales por falta de respiración.
  • Parece batallar por respirar.
  • Presenta un color azulado en los labios y las uñas de las manos.
  • Tiene un estridor cuando está en reposo.
  • Babea o tiene dificultad para tragar saliva.

 

Última actualización
8/27/2013
Fuente
Croup and Your Young Child (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.