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Problemas de Salud

La ehrlichiosis humana es una infección por las bacterias rickettsiales ocasionada por lo menos por 3 distintas especies de bacterias denominadas Ehrlichia que se contagian a los humanos a través de las picaduras de garrapatas infectadas. La mayoría de los casos ocurren en los meses de primavera y verano. Las garrapatas infectadas usualmente se encuentran en áreas específicas del país. La garrapata estrella solitaria es la más común en la parte del suroeste y centro sur de Estados Unidos, mientras las garrapatas de los venados son comunes en los estados del noreste y centro norte de Estados Unidos.

Señales y síntomas

Aunque los 3 tipos de ehrlichiosis humana son ocasionados por distintos organismos (Ehrlichia chaffeensis, Ehrlichia ewingii y Anaplasma), las infecciones que ocasionan tienen señales y síntomas similares. Estos síntomas son similares a los de la influenza.

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Dolor en los músculos y articulaciones
  • Una sensación general de malestar (indisposición)
  • Pérdida de apetito

Las anormalidades de laboratorio incluyen

  • Conteo bajo de glóbulos rojos (anemia)
  • Conteo bajo de glóbulos blancos (leucopenia)
  • Inflamación del hígado (hepatitis)

En algunos casos puede haber salpullido. La náusea y los vómitos son comunes, así como pérdida de peso repentina debido a la falta de apetito. En algunas ocasiones estas infecciones pueden provocar dolor de estómago, tos o confusión (un cambio del estado mental).

Estos síntomas usualmente comienzan de 5 a 10 días después de la picadura de la garrapata. Es importante recordar que las picaduras de garrapatas con frecuencia son imperceptibles. Muchas personas con infecciones transmitidas por garrapatas no se dan cuenta que una garrapata los ha picado.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Puede ser difícil diagnosticar la ehrlichiosis. Hay pruebas de sangre que miden los anticuerpos, pero generalmente no están disponibles. Otras pruebas de sangre no proporcionan resultados claros.

Tratamiento

Con mucha frecuencia, la ehrlichiosis humana se trata con un antibacterial denominado doxiciclina. Se debe comenzar inmediatamente después de que se diagnostica la enfermedad y se administra en forma oral o intravenosa por 5 a 10 días. Aunque la doxiciclina y otros antibacteriales de tetraciclina usualmente no se usan en niños menores de 8 años, en este caso, la necesidad de tratar las bacterias es más importante que el pequeño riesgo de manchar los dientes. Actualmente no hay antibiótico alternativo efectivo.

¿Cuál es el pronóstico?

La mayoría de niños infectados con ehrlichiosis humana que son tratados apropiadamente se recuperan sin ningún efecto duradero en 1 a 2 semanas. En niños con casos severos de la enfermedad, puede haber daño al cerebro. Sin tratamiento, algunos pacientes mueren debido a la ehrlichiosis, aunque esto es muy raro.

Prevención

Limite la exposición de los niños a las garrapatas tanto como sea posible. En áreas infestadas de garrapatas debe usar ropa como camisas con manga larga y pantalones que cubran la mayor parte de su cuerpo. Meta las piernas del pantalón dentro de sus calcetines. Aplique repelente que contenga DEET a las áreas de la piel que están expuestas y repita la aplicación cada pocas horas de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta del producto.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.