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Problemas de Salud

La fiebre por mordedura de rata es una enfermedad que ocurre en los humanos que han sido mordidos por una rata infectada o, en algunos casos, por ardillas, ratones, gatos y comadrejas. En algunas ocasiones, la enfermedad también puede propagarse por ingestión de alimentos o productos lácteos contaminados (Fiebre de Haverhill). La mayoría de casos en los Estados Unidos son causados por una bacteria llamada Streptobacillus moniliformis.Otra forma de fiebre por mordedura de rata, causada por Spirillum minus, es casi siempre causada por una mordedura de rata. No puede ser contagiada por los alimentos o la leche y se ve muy pocas veces en los Estados Unidos. La transmisión de persona a persona no ocurre. El período de incubación es de 3 a 10 días en la mayoría de los casos de S moniliformis y de 7 a 21 días en casos de S minus.

Señales y síntomas

Los síntomas de fiebre por mordedura de rata pueden variar dependiendo de cuál organismo es responsable de la enfermedad. Cuando la enfermedad es causada por S moniliformis, la mordedura, que generalmente sana rápidamente, es seguida por 3 a 10 días con:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Salpullido en la piel (principalmente en brazos y piernas)
  • Dolor muscular
  • Artritis (particularmente en las rodillas)
  • Vómitos y diarrea
  • Complicaciones (por ejemplo, abscesos, neumonía, meningitis, inflamación en el corazón)

Con infecciones causadas por S minus, el sitio de la mordida inicialmente parece haber sanado, pero de 7 a 21 días después, pueden aparecer los síntomas siguientes:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Ulceración del sitio de la mordida, con manchas rojas
  • Hinchazón de los nódulos linfáticos
  • Un salpullido en la piel con placas de color rojo, café o púrpura
  • Dolor muscular y artritis (rara vez)
  • Vómitos y dolor de garganta (Fiebre de Haverhill)
  • Complicaciones (por ejemplo, infección del corazón, neumonía, meningitis, hepatitis)

Ambas formas de fiebre por mordedura de rata pueden ocasionar fiebres recurrentes, algunas veces por meses o años.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Su pediatra puede llevar a cabo exámenes como cultivos o muestras de sangre o líquido del sitio de la infección (por ejemplo, mordedura, glándulas linfáticas, articulaciones) para encontrar la bacteria responsable de la fiebre por mordedura de rata.

Tratamiento

Para tratar la fiebre por mordedura de rata, el médico le dará a su niño penicilina G por medio de una inyección o intravenosa de 7 a 10 días. Los medicamentos alternativos incluyen la ampicilina, cefuroxima y cefotaxima.

¿Cuál es el pronóstico?

Con tratamiento oportuno, la mayoría de niños con fiebre por mordedura de rata se recuperan completamente.

Prevención

Cualquier mordedura de animal se debe limpiar bien con agua y jabón. El tratamiento por 2 a 3 días con amoxicilina - clavulanato oral puede ser útil en la prevención de la infección. Debe evaluar la necesidad de una vacuna contra el tétano.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.