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Problemas de Salud

Aunque la enuresis nocturna rara vez es ocasionada por un trastorno médico grave y con frecuencia se soluciona por sí sola, para 5 millones de niños mayores de 6 años en los Estados Unidos, es una condición que puede crear ansiedad, vergüenza y pena. Estos sentimientos se intensifican cuando invitan al niño a dormir a casa de un amigo, ese rito familiar de la infancia.

De acuerdo con el Dr. Howard Bennett, profesor clínico de pediatría en George Washington University Medical Center y autor de Cómo levantarse seco: Una Guía para ayudar a los niños a superar la enuresis nocturna, la combinación de varios factores es la culpable de la enuresis nocturna: una producción excesiva de orina durante la noche, una capacidad pequeña de la vejiga, el deficiente despertar y el estreñimiento.

El Dr. Bennett aconseja a los padres tener en cuenta dos temas. “Primero, la enuresis nocturna es común, y no se debe castigar a los niños por ello. Segundo, los padres siempre deben recordar que la enuresis nocturna es un problema médico, sucede debido a que el cerebro y la vejiga del niño no se están comunicando entre ellos durante la noche”.

Además, el Dr. Bennett informa sobre otro tipo de desconexión. “La enuresis nocturna es un tema del que la gente usualmente huye. Los padres pueden sentirse avergonzados al tocar el tema con su pediatra, y los médicos usualmente asumen que si el niño está mojando la cama, los padres consultarán sobre el porqué. Los padres deben tener iniciativa y hablar con el pediatra de su hijo”.

Lo que los padres deben saber

El Dr. Bennett ofrece las respuestas siguientes a las preguntas más frecuentes sobre la enuresis nocturna.

  1. ¿La enuresis nocturna es hereditaria?
    La mayoría de los niños que mojan la cama tienen por lo menos un padre o un pariente cercano que tuvo el mismo problema en su infancia. Aproximadamente el 45 por ciento de los niños mojan la cama si uno de los padres la mojó cuando era niño, y el 75 por ciento mojan la cama si ambos padres sufrieron de lo mismo.
  2. ¿La enuresis nocturna es más común en los niños o en las niñas?
    Antes de los 13 años, los niños mojan la cama el doble de veces que las niñas. Cuando llega la adolescencia, estas cifras se igualan. Curiosamente, las niñas tienen más probabilidades que los niños de sufrir otros síntomas de la vejiga, como urgencia, frecuencia o incontinencia durante el día.
  3. ¿La enuresis nocturna desaparece por sí sola?
    Cada año, el 15 por ciento de los niños mayores de 5 años que mojan la cama dejan de hacerlo sin intervención. Aunque los niños usualmente siguen el mismo patrón que los miembros de su familia, este no es siempre el caso. Debido a que no hay una manera para predecir cuándo un niño superará su enuresis, recomiendo que los niños inicien un programa para enuresis nocturna si están motivados para dejar de mojar la cama. 
  4. ¿Cómo puedo saber si mi hijo está motivado para trabajar en dejar de mojar la cama por la noche?
    Hay cuatro signos que puede buscar para saber si su hijo está listo para trabajar en dejar de mojar la cama:
    • Él empieza a notar que está mojado por la mañana y no le gusta. 
    • Le dice que ya no desea usar Pull-Ups.
    • Le dice que desea estar seco en la noche.
    • Él no desea ir a dormir a otra casa porque moja la cama en la noche.
  5. ¿Recomienda restringir los líquidos en la noche para mantener secos a los niños?
    Algunas personas consideran que restringir los líquidos después de la comida ayuda a los niños a permanecer secos. Aunque esto ayuda a algunos niños, no funciona para la mayoría, si un niño limita los líquidos, es posible que moje la cama con cuatro onzas de orina en lugar de seis, pero usualmente seguirá mojando la cama. Mi método para restringir los líquidos es práctico. Si un niño me dice que limitar los líquidos le ayuda a no mojar la cama, entonces le doy mi “Aprobación”. De lo contrario, generalmente no recomiendo este método.
  6. ¿Cuál es la mejor manera para tratar la enuresis nocturna?
    La alarma de la enuresis nocturna es el producto que da mejores resultados. Este dispositivo enseña al cerebro del niño a prestar atención a su vejiga mientras duerme. Las alarmas de la enuresis nocturna tienen dos partes básicas. (1) un sensor de humedad que detecta la orina y (2) una unidad de alarma que produce un fuerte sonido cuando el niño moja la cama.
  7. ¿Cómo funciona la alarma de la enuresis nocturna?
    El sensor de la alarma tiene la capacidad de detectar pequeñas cantidades de humedad. Cuando un niño moja la cama, la orina en su ropa interior activa la alarma. Cuando la alarma se activa, despierta al niño para que pueda ir al baño y terminar de orinar en el inodoro. Después de semanas de escuchar la alarma, el cerebro del niño aprende a prestar atención a todas las señales de la vejiga y se despierta antes de mojar la cama. 
  8. ¿Los medicamentos son una manera efectiva de tratar la enuresis nocturna?
    El medicamento que se receta con más frecuencia se conoce como desmopressin (marca: DDAVP). Desmopressin es una forma fabricada de la hormona que produce el cerebro para disminuir la producción de orina por la noche. Los efectos de desmopressin solo duran un breve período y los niños usualmente recaen cuando se deja de tomar el medicamento. Por esta razón, los médicos generalmente recomiendan esto para ir a dormir a otra casa, para las vacaciones o en ocasiones especiales.

Palabras de motivación para los niños

El Dr. Bennett recomienda las siguientes estrategias para ayudar a aliviar la ansiedad de su hijo.

  • No castigue ni haga sentir avergonzado al niño por mojar la cama durante la noche. 
  • Recuerde a los niños que la enuresis nocturna no es culpa de nadie. 
  • Hágales saber que muchos niños tienen el mismo problema.
  • Cuéntele si alguien de la familia mojó la cama cuando era pequeño.
  • Mantenga una actitud calmada después de los episodios de mojar la cama.
  • Elogie a los niños por sus éxitos en cualquiera de las áreas siguientes: despertarse durante la noche para orinar, tener manchas húmedas más pequeñas o amanecer seco. 
  • Motive al niño a ir a dormir a otras casas.

El Dr. Howard Bennett es un profesor clínico en The George Washington University Medical Center y autor de Cómo levantarse seco: Una Guía para ayudar a los niños a superar la enuresis nocturna.Para obtener más información sobre este libro, visite la Librería.

 

Última actualización
5/9/2014
Fuente
Healthy Children Magazine, Winter 2007
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.