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Problemas de Salud

La infección más común ocasionada por el estreptococo del grupo A es un dolor de garganta conocido como faringitis estreptocócica. Los dolores de garganta por estreptococo (faringitis) son especialmente comunes entre los niños en edad escolar y adolescentes.

Los organismos estreptocócicos del grupo A (GAS) también son responsables de las infecciones en la piel, incluyendo algunos casos de impétigo y celulitis. Muchas infecciones por GAS se propagan cuando un niño tiene contacto directo con las lesiones de la piel o secreciones de la garganta o nariz de una persona infectada.

Entre otras infecciones por GAS están las infecciones sanguíneas (septicemia), neumonía, artritis y escarlatina (faringitis estreptocócica con un salpullido ocasionado por una toxina que el germen libera dentro del cuerpo). Algunos niños se enferman debido a la reacción que tienen sus cuerpos a la infección estreptocócica. Estas enfermedades afectan el riñón (glomerulonefritis) y el corazón (fiebre reumática). El tratamiento de la infección estreptocócica puede evitar la fiebre reumática, pero no la glomerulonefritis.

Mientras algunas enfermedades por GAS tienden a ser leves, otras son mucho más serias. Por ejemplo

  • La fascitis necrosante es una infección estreptocócica severa que mata el tejido muy rápidamente. Algunas veces se denomina enfermedad necrosante. Los bebés y los niños más grandes tienen más riesgos.
  • El síndrome de shock tóxico por estreptococo es una serie de enfermedades, ocasionado cuando una toxina creada por una bacteria se introduce en el cuerpo y ocasiona una peligrosa disminución en la presión de la sangre y otros síntomas.

Señales y síntomas

Cuando el estreptococo del grupo A infecta a un niño menor de 3 años, los síntomas tienden a ser más leves que en los niños mayores. Es posible que los bebés con una infección estreptocócica tengan fiebre baja y secreción nasal espesa. Es posible que los niños pequeños tengan fiebre, irritabilidad, poco apetito y en algunos casos, ganglios inflamados en el cuello.

Cuando un niño es mayor de 3 años, es posible que tenga más síntomas serios relacionados con el estreptococo como una garganta roja y con dolor muy fuerte, fiebre alta (mayor de 102° F o 38.9° C), parches blancos de pus en las amígdalas (pero no siempre) y ganglios inflamados en el cuello.

Un niño infectado se enfermará de 2 a 5 días después de estar expuesto a la bacteria del estreptococo.

Qué puede hacer

Los remedios caseros como gárgaras con agua tibia con sal pueden aliviar el dolor de garganta de algunos de sus hijos. El acetaminofén puede disminuir la temperatura y reducir el dolor.

Cuándo debe llamar a su pediatra

Si su hijo tiene dolor de garganta, especialmente con pus en las amígdalas o ganglios inflamados, comuníquese con su pediatra.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Su médico limpiará la garganta con un hisopo y las amígdalas de su hijo para revisar si tiene infección por GAS. Los consultorios de algunos pediatras cuentan con exámenes de estreptococo de rápidos resultados que pueden ayudar a diagnosticar la infección estreptocócica en unos minutos.

Tratamiento

El tratamiento principal para los dolores de garganta por GAS es la penicilina vía oral o inyectada. La ampicilina, amoxicilina o cefalosporinas orales algunas veces se utilizan como alternativas. Si su hijo es alérgico a la penicilina, generalmente se elige la eritromicina oral.

¿Cuál es el pronóstico?

Cuando se suministran antibióticos para tratar una infección por GAS, su hijo se debe recuperar completamente. Sin embargo, si no se trata la infección de la garganta, es posible que la infección se propague a otras partes del cuerpo. Puede desencadenar una infección en el oído o sinusitis. El estreptococo del grupo A también puede ocasionar fiebre reumática, una rara enfermedad que afecta el corazón y las articulaciones o glomerulonefritis, un problema de los riñones en el cual la orina es color marrón y aumenta la presión sanguínea.

Prevención

Las infecciones estreptocócicas del grupo A son muy contagiosas. Las infecciones de la garganta, por ejemplo, se transmiten a través del aire al estornudar, toser o tocar a un niño infectado.

Los niños con faringitis por GAS o infecciones en la piel no deben regresar a la escuela o a la guardería hasta que hayan recibido tratamiento con antibióticos al menos durante 24 horas.  

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.