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Problemas de Salud

Listeriosis es una enfermedad potencialmente grave ocasionada por la bacteria Listeria monocytogenes . Esta infección no es común, pero algunos niños y adultos tienen una oportunidad aumentada de obtener esta enfermedad, incluso las mujeres embarazadas y sus fetos, así como también los recién nacidos y niños con sistemas inmunes debilitados. Las mujeres embarazadas pueden diseminar el organismo a través de la placenta e infectar a sus bebés no natos.

Si una mujer se infecta con L monocytogenes a principios de su embarazo, quizá por comer un alimento contaminado, es probable que tenga un alto riesgo de sufrir un aborto. A finales de un embarazo, la infección puede ocasionar el nacimiento de un niño muerto o, en ocasiones, enfermedades graves o la muerte en el recién nacido poco tiempo después de nacer. Aunque los niños saludables pueden, algunas veces, contraer listeriosis, rara vez ocasiona una enfermedad grave.

L monocytogenes se encuentra en el medio ambiente. Una persona puede enfermarse de estas bacterias al comer alimentos contaminados como quesos suaves (por ejemplo, feta, Brie, Camembert), leche sin pasteurizar, carnes preparadas (por ejemplo, hot dogs, embutidos, paté), pollo crudo y vegetales crudos sin lavar.

Signos y síntomas

Cuando hay listeriosis en un niño, los señales y síntomas pueden incluir

  • Apatía
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia (color amarillento de la piel y los ojos)
  • Salpullido en la piel
  • Dificultades para respirar

Muchos casos de niños con listeriosis terminan en meningitis. En niños mayores y adultos, la listeriosis algunas veces causa diarrea.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Los cultivos se realizan en sangre, orina y líquido cerebroespinal. Si su pediatra sospecha que su recién nacido puede tener ictericia, se deben hacer exámenes en la placenta o líquido amniótico para los organismos infectados.

Tratamiento

Su pediatra recetará medicamentos antibacterianos para tratar las infecciones por L monocytogenes . Para la terapia inicial, el médico puede recomendar el tratamiento de su bebé intravenosamente con ampicilina más un medicamento adicional denominado un aminoglicosido (generalmente gentamicina). A medida que su bebé empieza a mejorar, se puede administrar solamente ampicilina.

¿Cuál es el pronóstico?

Cuando un feto se infecta con L monocytogenes, el pronóstico no es bueno. El índice de muerte es tan alto como el 50%. El riesgo de muerte también es alto cuando un recién nacido desarrolla la infección.

Prevención

Para proteger a su niño de listeriosis ocasionada por los organismos que crecen en los alimentos, debe seguir los procedimientos que se indican

  • Lave cuidadosamente los alimentos crudos de origen animal.
  • No de a su niño productos lácteos sin pasteurizar.
  • Lave los vegetales crudos.
  • Almacene los alimentos listos para comer a 40 °F o menos.
  • Mantenga las carnes sin cocinas separadas de los vegetales.
  • Lave sus manos, así como también los cuchillos y tablas de picar, después de han estado en contacto con alimentos sin cocinar.

Cuando se diagnostique listeriosis en una mujer embarazada, el tratamiento de su infección puede evitar la diseminación de la infección a su recién nacido. Las mujeres embarazadas pueden disminuir el riesgo de desarrollar listeriosis al seguir estos pasos

  • Evitar quesos suaves.
  • Cocinar completamente los restos de alimentos y alimentos listos para comer como hot dogs hasta que están bien hervidos.
  • Permanecer alejados de los alimentos de embutidos como las ensaladas preparadas, carnes o quesos o caliente estos alimentos hasta que hiervan antes de comerlos.
  • Evite la leche cruda o no pasteurizada.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.