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Problemas de Salud

La mononucleosis infecciosa algunas veces se denomina como mono o la enfermedad del beso. Con mayor frecuencia la ocasiona el virus de Epstein-Barr (EBV), el cual se encuentra dentro de la familia de organismos del virus del herpes. La mayoría de personas se infectan con el EBV en algún punto de sus vidas. Al igual que todos los virus del herpes, el EBV permanece dentro del cuerpo una vez que se infecta una persona. La mayor parte del tiempo, el virus se encuentra en un estado inactivo (latente), pero en algunas ocasiones el virus se multiplica y dispersa a través de la saliva y otros líquidos del cuerpo.

Obtención de los datos sobre las enfermedades infecciosas

El virus de Epstein-Barr se propaga de una persona a otra a través de la saliva, la sangre y otros líquidos del cuerpo. Generalmente es necesario el contacto cercano, como besar o el contacto sexual.

A pesar de que la infección puede ocurrir a cualquier edad, la mononucleosis es más común en las personas entre 15 y 30 años de edad.

Señales y síntomas

Muchos bebés y niños pequeños infectados con el EBV no tienen síntomas o solo algunos muy leves. Cuando existen señales y síntomas de la mononucleosis, generalmente incluyen lo siguiente:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta, incluyendo parches blancos en la parte trasera de la garganta
  • Ganglios linfáticos inflamados en la parte trasera del cuello, ingle y axila
  • Fatiga

Además de estos síntomas clásicos, es posible que algunos niños padezcan de una o más de las siguientes señales y síntomas:

  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Disminución del apetito
  • Párpados hinchados
  • Inflamación del hígado y del bazo
  • Hipersensibilidad a la luz
  • Anemia

Algunos niños con infección por el EBV desarrollan meningitis, inflamación en el cerebro (encefalitis), y un trastorno paralizante denominado síndrome de Guillain-Barré. En algunas ocasiones, el EBV puede ocasionar miocarditis (inflamación del músculo cardíaco), una disminución anormal en el número de plaquetas sanguíneas (trombocitopenia), y la inflamación de los testículos (orquitis).

Este virus puede ocasionar varios tipos de cáncer. En África, el EBV ocasiona el linfoma de Burkitt; en Asia, cáncer nasofaríngeo; y en los Estados Unidos, un tipo de linfoma. Sin embargo, el cáncer ocasionado por el EBV es raro. No está claro por qué algunas personas infectadas con el virus desarrollan cáncer mientras que la gran mayoría no. En pacientes con trasplantes de órganos, el EBV puede ocasionar un trastorno maligno denominado enfermedad linfoproliferativa.

Existe una enfermedad genética rara, que se observa en su mayoría en niños hombres, en la cual el cuerpo no puede controlar la infección por el EBV. Esta seria infección puede ocasionar una insuficiencia hepática, disminuciones en los glóbulos sanguíneos, o cáncer y con frecuencia es fatal. El período de incubación de la mononucleosis infecciosa varía de 30 a 50 días.

Cuándo llamar a su pediatra

Comuníquese con su pediatra si su hijo presenta los principales síntomas que se describen aquí, especialmente una fiebre, dolor de garganta, fatiga y ganglios inflamados.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

El diagnóstico de la mononucleosis infecciosa generalmente se realiza a través de un historial médico, un examen físico y exámenes de sangre. Es posible que entre estos exámenes se incluya un conteo sanguíneo completo para revisar si hay glóbulos blancos de apariencia inusual (linfocitos atípicos). Los exámenes de sangre también pueden detectar el aumento de anticuerpos contra el EBV.

Tratamiento

Gran parte del tratamiento para la mononucleosis tiene el propósito de hacer sentir a su hijo más cómodo hasta que la infección desaparezca por sí sola. Por ejemplo

  • Es posible que algunos pediatras recomienden suministrarle a su hijo acetaminofén para reducir la fiebre y aliviar el dolor.
  • El dolor de garganta se puede tratar haciendo gárgaras con agua tibia y sal.
  • El reposo en cama puede ser importante para un niño que se siente fatigado.

Debido a que un virus ocasiona la mononucleosis, los niños infectados no deben ser tratados con antibacteriales.

En un pequeño porcentaje de niños infectados por el EBV, se suministran corticosteroides como prednisona, pero solo si se presentan ciertas complicaciones, como amígdalas inflamadas que pueden bloquear las vías respiratorias.

Los niños con mononucleosis infecciosa no deben participar en deportes de contacto hasta que disminuya la inflamación de sus bazos. Si el cuerpo recibe un golpe en el área de un bazo inflamado, el bazo puede romperse o rasgarse, ocasionando un sangrado interno que puede ocasionar la muerte. Recuerde que esto es común y que la mononucleosis pocas veces resulta en la muerte.

¿Cuál es el pronóstico?

La mayoría de casos de mononucleosis infecciosa desaparece de 1 a 3 semanas (a pesar de que los síntomas, particularmente la fatiga, pueden durar varias semanas más en algunos niños). Los pacientes con sistema inmunológico anormal pueden padecer de una infección más severa que además debilita el sistema inmunológico, desarrollando un cáncer o la muerte ocasionada por la insuficiencia hepática y las infecciones bacteriales.

Prevención

Es difícil evitar la propagación de este virus ya que las personas que han sido infectadas pueden propagar el virus por resto de sus vidas. Su hijo adolescente debe evitar la saliva infectada no compartiendo vasos, botellas de agua o cubiertos.

No hay ninguna vacuna disponible para protegerse contra la mononucleosis infecciosa.

Sugerencia preventiva

¿Cuándo compartir y cuando no? Su hijo no debe compartir vasos , botellas de agua o cubiertos, los cuales pueden portar saliva infectada.

 

Última actualización
3/31/2014
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.