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Problemas de Salud

La medicina alternativa y complementaria abarca una gran cantidad de diferentes terapias. Para comprenderlas, es de gran utilidad analizar la terminología por separado.

  • Medicina convencional (algunas veces llamada medicina occidental) se refiere a los tratamientos que es posible que un doctor en medicina (MD o DO) recete. A este se le considera “medicina general” y es la forma más ampliamente usada de tratamiento médico en el sistema de atención médica de EE.UU.
  • La medicina complementaria es un tratamiento o terapia usada en combinación con la medicina convencional. Por ejemplo, masaje, imaginación guiada y acupuntura pueden usarse además de los analgésicos para disminuir el dolor.
  • La medicina alternativa es un tratamiento que se administra en lugar de una convencional; por ejemplo, algunos adolescentes usan hierbas en lugar de medicamentos antidepresivos para tratar la depresión.

Cuando se usan juntas, la medicina complementaria y alternativa o CAM, representa un grupo grande y diverso de sistemas, prácticas y productos para la atención médica que se basan en filosofías y técnicas que no se usan en la medicina convencional. Los profesionales de atención médica que practican la medicina integral usan una combinación de tratamientos convencionales y complementarios para tratar a sus pacientes.

Prueba clínica aleatoria controlada (RCT)

Cuando hablamos de tratar una enfermedad, la medicina convencional confía principalmente en la biomedicina, que se basa en las leyes de la ciencia y el uso del método científico para evidencia. La mayoría de los tratamientos son biomédicos y se basan en la investigación, en particular en un modelo conocido como prueba clínica aleatoria controlada (RCT).

En una RCT, algunos sujetos reciben tratamiento y otros no, pero los investigadores no saben quién recibe el tratamiento y quién no. La investigación se publica normalmente en un periódico académico revisado por los expertos. Esto significa que el panel de expertos médicos lo ha examinado a fondo, los colegas de los investigadores que trabajan en el campo que se está estudiando. El proceso de revisión de los expertos se diseña para mantener los estándares profesionales, éticos y científicos y dar credibilidad al estudio. Además, la revisión de los expertos determina si un estudio académico es adecuado para su publicación en un periódico revisado por los expertos u otra publicación.

Tratamientos alternativos

Muchos remedios alternativos no se han sometido a dicho examen riguroso. En su lugar, el apoyo a estos tratamientos con frecuencia es una anécdota, lo que significa que se basa en observaciones casuales o la historia sobre una persona o situación. Esta evidencia no es confiable como la de una RCT. Ningún caso o anécdota se representa; además, es difícil verificar que los datos anecdóticos sean una representación precisa de la situación. Algunas veces una respuesta individual es inapropiadamente generalizada para todas las personas. El método científico no se puede usar en la mayoría de los casos para investigar los datos anecdóticos. El método científico utiliza observación escrita cuidadosa y recopilación de datos medibles para responder preguntas a través de experimentos diseñados cuidadosamente. Los datos anecdóticos pueden convertirse en un testimonio para ayudar a promover un producto o idea.

Solo porque un tratamiento alternativo no ha sido sujeto de una RCT, no significa que no funcionará. Además, es posible que algunos remedios alternativos puedan beneficiarse del efecto del placebo, en el que la fe del paciente en tratamiento, o el profesional que lo administra, puede ser suficiente para obtener un efecto positivo.

CAM para niños con trastorno del espectro autista (ASD)

Para cualquier padre que considere un tratamiento con CAM para un niño con ASD, lo más importante que puede hacer es educarse y usar su sentido común. Conozca los beneficios potenciales de los tratamientos y comprenda los riesgos involucrados. Su pediatra puede ayudarle en este proceso, y juntos, pueden decidir si realizar o no el tratamiento. Consulte la siguiente tabla. También es importante que conozca los recursos necesarios para empezar y mantener la terapia. Muchas de estas terapias pueden ser costosas.

Es importante que los padres investiguen si una terapia de CAM se ha investigado en un estudio científico con base en evidencias. Con frecuencia puede encontrar estos estudios en sitios web acreditados por la universidad o a nivel nacional como los Institutos Nacionales de Salud (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed).

Una Guía con sentido común para las recomendaciones de tratamiento con medicina complementaria y alternativa

 

    ¿Es efectiva la terapia?
    No 
¿Es segura la terapia? Recomendar Tolerar 
No Supervisar de cerca o disuadir Disuadir
De Kemper K, Cohen M. Ethics meet complementary and alternative medicine: new light on old principles. Contemp Pediatr. 2004;21:65

 

 

Última actualización
8/21/2013
Fuente
Autism Spectrum Disorders: What Every Parent Needs to Know (Copyright © American Academy of Pediatrics 2012)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.