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Problemas de Salud

¿Puedo darle a mi hijo terapias naturales cuando está enfermo?

Aunque la mayoría de los niños en Norteamérica reciben tratamientos de la medicina convencional cuando están enfermos, muchos padres también quieren estar al tanto de las terapias naturales. La medicina alternativa, complementaria e integrativa y los remedios populares son algunos de los términos usados para describir este tipo de terapias. A continuación  algunas cuantas cosas que debe saber:

P: ¿Son seguras todas las terapias "naturales"?

R: No. Una terapia no es segura simplemente porque sea natural. Los efectos secundarios provocados por terapias naturales son inusuales, pero ocurren. Consulte con el médico del niño antes de añadir o cambiar una terapia. Hable sobre lo que ha oído y leído acerca de las terapias naturales. Lleve los productos que le da al niño a su próxima cita médica.

P: ¿Son los productos naturales regulados por la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. (FDA)?

R: Sí. La FDA (por sus siglas en inglés) regula ciertos productos naturales, como los suplementos dietéticos. Sin embargo, estos productos son regulados como alimentos y no como medicinas. Mientras que es fácil evitar comprar tomates podridos o fruta magullada, es mucho más difícil reconocer los suplementos de baja calidad. La FDA no garantiza la pureza, la potencia, la efectividad ni la seguridad de los productos naturales que se venden como suplementos dietéticos.

P: ¿Son efectivas las terapias naturales?

R: Se necesita más investigación en torno a todo tipo de terapias para los niños, incluyendo las terapias naturales. Algunas son efectivas para los niños que padecen de ciertas condiciones, más no para los niños con otro tipo de condiciones. Esto ocurre tanto con las terapias convencionales como las naturales. Por ejemplo, los masajes pueden ayudar a reducir el estrés, pero no son una cura para el cáncer.

P: ¿Se necesita de una licencia especial para ejercer la medicina complementaria?

R: Cada estado tiene distintas regulaciones en cuanto a las licencias. Averigüe con la junta que expide las licencias en su estado si un profesional de la salud tiene licencia para ejercer. Si su estado no exige una licencia para ejercer (por ejemplo, algunos estados no exigen licencia para los acupunturistas), cerciórese de que el profesional esté certificado por una organización nacional de profesionales. Indague siempre acerca del adiestramiento y la experiencia del profesional de salud. Averigüe si ha tenido un adiestramiento especial en el tratamiento de niños y a cuántos niños trata cada semana.

P: ¿Pagará mi seguro por estos servicios?

R: Las compañías de seguro y las cuentas de gastos médicos flexibles tienen muy diversos planes que cubren distintas cosas. Por lo general hay menos cobertura para las terapias complementarias que para el cuidado convencional. Consulte con su compañía de seguros.

P: ¿Por qué es importante hablar con el médico de mi hijo acerca de estos tratamientos?

R: El hablar con el médico de su hijo le ayudará a saber si un tratamiento es seguro y efectivo. Infórmele qué terapias recibe su hijo, incluyendo vitaminas, hierbas y otros suplementos. Esto es particularmente importante, ya que puede haber efectos secundarios peligrosos cuando se administran distintas medicinas o terapias a la vez. Incluya la información relativa a otros profesionales de la salud que atienden a su hijo, de tal modo que puedan coordinar el cuidado.

Pida a todos los profesionales de la salud que atienden a su hijo que hablen entre sí. La comunicación abierta es el mejor modo de promover el cuidado más seguro posible.

 

Última actualización
9/6/2013
Fuente
A Parent's Guide to Complementary and Integrative Medicine (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.