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Problemas de Salud

El calor y el frío suelen usarse para tratar lesiones.

Comentarios generales

  • El hielo se puede utilizar junto con compresión, elevación, refuerzo o soporte cuando trata lesiones severas.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (nonsteroidal anti-inflammatory drugs, NSAID) pueden producir un efecto similar al hielo. Sin embargo, pueden retrasar la curación de lesiones severas (como esguinces, luxaciones y fracturas). Si su médico le recomienda medicina, asegúrese de que conoce la dosis correcta y cuándo tomarla y si tiene efectos secundarios.
  • El uso de hielo y calor es solo una parte de un programa de tratamiento. Incluso si los síntomas se alivian, usualmente se necesitan ejercicios para restablecer la flexibilidad y movimiento de las articulaciones, la fuerza, el acondicionamiento general y destrezas específicas del deporte.

Uso de hielo

  • Efectos del hielo: disminuye la circulación, la actividad metabólica y la inflamación y adormece la piel.
  • Beneficios del hielo: disminuye el dolor, la inflamación, la hinchazón y los calambres musculares. Es mejor si se usa después de los ejercicios o de realizar actividades que producen dolor.
  • Riesgos del hielo: el uso prolongado puede ocasionar congelación.
  • Métodos para aplicar terapia de frío: bolsas de hielo, baño de hielo/piscina de hidromasaje, masaje con hielo. (Vea “opciones para aplicar hielo”).

Cuándo no usar hielo

  • Inmediatamente después de realizar actividades físicas
  • Si el área donde aplica el hielo está adormecida
  • Cuando el dolor o la inflamación involucran un nervio (como el nervio cubital o “hueso de la risa”)
  • Si el atleta tiene una disfunción simpática (una anormalidad de los nervios que controlan el flujo de sangre y las actividades de las glándulas sudoríparas)
  • Si el atleta tiene enfermedad vascular (como mala circulación debido a pérdida de sangre, lesiones de los vasos sanguíneos, síndrome compartimental, vasculitis, coágulos de sangre y enfermedad de Raynaud)
  • Si compromete la piel (como con una herida abierta; una herida que no ha cicatrizado; piel estirada, ampollada, quemada o delgada)
  • Si el atleta tiene hipersensibilidad al frío, incluso urticaria inducida por el frío (urticaria de frío)

Por cuánto tiempo usar el hielo

  • Dos a 3 veces al día (mínimo); hasta una vez cada hora.
  • La duración varía con la técnica; usualmente de 20 a 30 minutos por sesión. (Vea “opciones para aplicar hielo”).
  • El hielo puede continuar siendo útil en el tratamiento siempre que haya dolor, inflamación, hinchazón o espasmos. No hay necesidad de cambiar a calor después de 48 horas o de alternar entre hielo y calor.

Opciones para aplicar hielo

1. Las bolsas de hielo son lo mejor para colocar hielo en áreas más grandes de dolor, inflamación o espasmos (como una rodilla inflamada, moretones en los muslos, tensión muscular, tendinitis en los hombros o espasmos en el cuello o la espalda).

Materiales

  • Cubos pequeños o hielo triturado en una bolsa plástica.
  • Bolsa de vegetales congelados (como arvejas).
  • Paquete reutilizable de hielo comercial o “cryocuff” (hecho específicamente para terapia en frío). No use bolsas de hielo azul directamente sobre la piel; son más fríos que el agua congelada y pueden causar congelación

Método

Coloque sobre el área afectada por lo menos 20 minutos por sesión. Mantenga en el lugar con una toalla, banda elástica o banda térmica encogible.

2. El baño de hielo/piscina de hidromasaje se usa para reducir la inflamación en las articulaciones periféricas (como luxación del tobillo, de la muñeca o periostitis severa).

Materiales

  • Balde o tina con una mezcla de agua y hielo

Método

Sumerja el área afectada durante 20 a 30 minutos por sesión. No use un baño de hielo si tiene una herida abierta, sangrado o infección en la piel.

3. El masaje con hielo se usa para reducir la inflamación superficial bien localizada (por ejemplo, tendinitis de la mano, muñeca o codo; bursitis del codo o talón, quistes en los ganglios, apofisitis o irritación de la placa epifisaria).

Materiales

  • Cubos de hielo o vaso de hielo (hecha al congelar agua en un vaso de papel o poliestireno)

Método

Frote el hielo en patrón circular sobre la región afectada de 8 a 10 minutos por sesión.

Uso de calor

  • Efectos del calor: aumenta la circulación, actividad metabólica e inflamación.
  • Beneficios del calor: mejora el rendimiento de los tejidos suaves, alivia el dolor y los espasmos. El calor es más útil para calentar tejidos suaves rígidos o cicatrizados antes de los ejercicios de estiramiento; el calor también puede ser útil para aliviar el dolor o las lesiones por espasmos relacionadas con lesiones del cuello o de la espalda.
  • Riesgos del calor: puede aumentar la inflamación y la hinchazón; usar calor demasiado tiempo o temperaturas muy altas puede provocar quemaduras.
  • Métodos para aplicar calor: bolsas calientes, hydrocollator; baño caliente/piscina de hidromasaje caliente.

Cuándo no usar calor

  • Después de las actividades físicas
  • Si el área está adormecida
  • Si tiene una herida abierta o quemadura
  • Inmediatamente después de una lesión grave
  • Si la temperatura del cuerpo es alta debido a una fiebre o fatiga por calor

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Care of the Young Athlete Patient Education Handouts (Copyright © 2010 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.