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Problemas de Salud

De acuerdo con los Centros para el control y prevención de enfermedades, hay una epidemia del virus de papiloma humano - VPH (HPV, por sus siglas en inglés) en los Estados Unidos. VPH es la infección viral de transmisión sexual más común. También es la más común en los hombres y mujeres jóvenes en los últimos años de su adolescencia y principios de los 20. Como muchos tipos de VPH no presentan síntomas, se transmite con facilidad entre parejas sexuales.

Existen alrededor de 40 tipos diferentes de VPH que pueden causar infecciones genitales. La mayoría de ellas no son graves y ni siquiera causan síntomas. La mayoría se resuelven en 1 a 2 años. Sin embargo, algunos tipos de HPV pueden ocasionar graves problemas de salud, incluyendo:

  • Cáncer cervical en las mujeres. En Estados Unidos, alrededor de 12,000 mujeres por año son diagnosticadas con cáncer de cuello uterino u otros tipos de cáncer genital debido al HPV.
  • Distintos tipos de cáncer de cabeza, cuello y ano en hombres. En Estados Unidos, alrededor de 7,000 hombres por año son diagnosticados con cáncer de cabeza, cuello y ano por HPV.
  • Verrugas genitales en mujeres y hombres.
  • Rara vez, las verrugas se encuentran en las vías respiratorias de los bebés y niños.

Continúe leyendo para obtener más información de la Academia Americana de Pediatría acerca del VPH y cómo prevenirlo.

Cómo prevenir el VPH

Hay 2 tipos de vacuna contra el VPH: Cervarix y Gardasil. En la tabla a continuación presentamos una comparación rápida.

Cervarix Gardasil 
Series de 3 dosis Series de 3 dosis
Solo mujeres Mujeres y hombres
Mujeres: 11 o 12 años de edad. Este grupo de edad tiene la mejor respuesta a la vacuna, y la vacuna se debe administrar antes de que inicie la actividad sexual. La vacuna contra el VPH se puede iniciar a los 9 años. También se recomienda para las mujeres de 13 a 26 años que no han sido vacunadas o no terminaron la serie de 3 inyecciones. Mujeres y hombres: 11 o 12 años de edad. Este grupo de edad tiene la mejor respuesta a la vacuna, y la vacuna se debe administrar antes de que inicie la actividad sexual. La vacuna contra el VPH se puede iniciar a los 9 años. También se recomienda para las mujeres de 13 a 26 años que no han sido vacunadas o que no terminaron la serie de 3 inyecciones. Se recomienda para los hombres de 13 a 21 años que no han sido vacunados o que no terminaron la serie de 3 inyecciones. Se puede administrar a los hombres de 22 a 26 años y se debe administrar a los hombres con alto riesgo de 9 a 26 años.
  • Previene la mayoría de casos de cáncer cervical y anal en las mujeres si la vacuna se administra antes de que la persona esté expuesta al VPH.
  • Previene la mayoría de casos de cáncer cervical y anal en las mujeres si la vacuna se administra antes de que la persona esté expuesta al VPH.
  • Previene la mayoría de casos de cáncer anal y debe proteger contra el cáncer de cabeza y cuello ocasionado por el VPH en hombres.
  • Previene las verrugas genitales de cepas incluidas en la vacuna el mujeres y hombres.

Las reacciones leves a moderadas a ambas vacunas pueden incluir dolor o inflamación en el lugar de la inyección, fiebre, dolor de cabeza y desvanecimientos inmediatamente después de la inyección. Llame al doctor inmediatamente en caso de reacciones alérgicas severas que pueden incluir salpullido; inflamación de las manos y pies, la cara o los labios; y dificultad para respirar.

Otras maneras para prevenir el VPH

Abstinencia

La única manera segura de prevenir el VPH y otras infecciones de transmisión sexual es abstenerse de toda la actividad sexual. Esta es una buena política para los adolescentes y adultos jóvenes. Los adultos pueden reducir su riesgo de HPV al limitar el número de parejas que tienen.

Condones

Siempre se debe usar un condón debido a que esto disminuye el riesgo de contagiarse de verrugas genitales y cáncer, así como otras infecciones de transmisión sexual. Sin embargo, los condones no previenen por completo el VPH ya que aún existe un poco de contacto genital incluso cuando se utilizan condones.

Circuncisión

La circuncisión no previene por completo el VPH pero reduce el riesgo de infección por VPH. Hay muchas consideraciones al decidir sobre la circuncisión.

Otras maneras para prevenir el cáncer cervical

Prueba de Papanicolaou regular

Las pruebas de Papanicolaou regulares (también llamadas Frotis) aún son una manera importante de prevenir el cáncer cervical, incluso para las mujeres que han recibido la vacuna contra el VPH. Una prueba de Papanicolaou es una simple prueba que se hace en el consultorio del médico en la cual se frotan pequeñas cantidades de células del cérvix y se realiza una prueba en el laboratorio. Las pruebas de Papanicolaou pueden detectar cambios en las células en el cérvix ocasionados por el HPV antes de que se vuelvan células de cáncer. Las pruebas de Papanicolaou no se pueden realizar en otros sitios del cuerpo.

 

Última actualización
9/10/2013
Fuente
HPV (Human Papillomavirus) (Copyright © 2007 American Academy of Pediatrics, Updated 2/2012)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.