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Seguridad & Prevención

Es importante proteger a los niños de la exposición al plomo para que puedan tener una vida saludable. Se ha demostrado que incluso los niveles bajos de plomo en la sangre afectan el coeficiente intelectual (intelligence quotient, IQ), la capacidad de prestar atención y el rendimiento académico. Además, los efectos de la exposición al plomo no pueden corregirse.

La medida más importante que pueden tomar los padres, los médicos y otras personas es la prevención de la exposición al plomo antes de que esta ocurra.

Información actualizada sobre los niveles de plomo en la sangre en los niños

  • Se puede hacerles a los niños un análisis de sangre para medir el nivel de plomo que tienen en la sangre.
  • Hasta hace poco tiempo, se determinaba que los niños tenían un alto nivel de plomo en la sangre si el resultado de la prueba era de 10 microgramos por decilitro o más de plomo en la sangre. Ahora, los expertos usan un nuevo nivel basado en la población de niños de los EE. UU. de 1 a 5 años que se encuentran en la franja del 2.5% superior de los niños cuando se les hacen pruebas de plomo en la sangre (en comparación con los niños que tienen mayor exposición al plomo que la mayoría de los niños).
  • En el pasado, las pruebas de nivel de plomo en la sangre con un resultado menor de 10 microgramos por decilitro de plomo en la sangre podían o no ser informadas a los padres. Los nuevos valores más bajos significan que es probable que se determine que más niños tienen exposición al plomo. Esto permitirá a los padres, los médicos, los funcionarios de salud pública y las comunidades tomar medidas antes para reducir la exposición futura de los niños al plomo.
  • Lo que no ha cambiado es la recomendación acerca de cuándo usar un tratamiento médico para los niños. Estas nuevas recomendaciones no cambian la recomendación de considerar la posibilidad de administrar terapia de quelación cuando el resultado de la prueba de un niño es superior o igual a 45 microgramos por decilitro de plomo en la sangre.

Medidas que pueden tomar los padres

Los padres pueden tomar medidas simples para que sus hogares sean más seguros respecto al plomo.

 

  • Hable con su departamento de salud local acerca de la posibilidad de hacer pruebas en la pintura y el polvo del hogar si vive en una casa construida antes de 1978.
  • Algunas actividades comunes de renovación de hogares, como lijar, cortar y demoler, pueden generar polvo y virutas de plomo que son peligrosos, al causar alteraciones en la pintura a base de plomo. Esto puede ser perjudicial para los adultos y los niños.
  • Las actividades de renovación deben ser hechas por renovadores certificados que hayan sido capacitados por proveedores de capacitación aprobados por la Agencia de Protección del Medioambiente (Environmental Protection Agency, EPA) para cumplir con prácticas de trabajo seguras respecto al plomo.
  • Obtenga más información en el sitio web sobre las reglas para hacer tareas de renovación, arreglo y pintura de la EPA: http://www.epa.gov/lead/pubs/renovation.htm
  • Si encuentra virutas o polvo de pintura en las repisas de las ventanas o en los pisos debido a que la pintura que se está descascarando, limpie la zona periodicamente con un trapo húmedo.
  • Límpiese los zapatos en un tapete antes de ingresar a su hogar, especialmente si se usa plomo en su trabajo. Quitarse los zapatos al ingresar al hogar es una buena práctica para controlar el plomo.
  • Quite a los niños los juguetes retirados del mercado y las joyas de juguete. Manténgase al día con respecto a los productos retirados del mercado visitando el sitio web de la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo (Consumer Product Safety Commission): http://www.cpsc.gov/

Antecedentes

El efecto de un nivel diferente de plomo en la sangre

 

  • En el pasado, las pruebas de plomo en la sangre con un resultado menor de 10 microgramos por decilitro de plomo podían o no ser informadas a los padres. Identificar un nivel de plomo en la sangre igual o superior a 5 microgramos por decilitro en un niño significa que más padres deben saber que su hijo tiene un nivel elevado de plomo en la sangre. 
  • Aunque no se recomienda ningún tratamiento médico para los niños con niveles de plomo en la sangre menores de 45 microgramos por decilitro, los padres sabrán que deben informarse acerca de las fuentes de exposición al plomo y averiguar si hay una o más fuentes no reconocidas de plomo en sus hogares. Para controlar la exposición al plomo, los padres pueden seguir las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). 
  • No se recomienda ningún cambio a las pautas actuales de los CDC para la evaluación y el tratamiento de los niños que requieren quelación (aquellos con niveles de plomo en la sangre (Blood Lead Level, BLL) ≥45 microgramos por decilitro).

Nuevas recomendaciones para definir los niveles elevados de plomo en la sangre

  • En enero de 2012, un comité de expertos recomendó que los CDC cambiaron sus “niveles preocupantes de plomo en la sangre”. La recomendación se basó en una cantidad creciente de estudios científicos que muestran que incluso los niveles bajos de plomo en la sangre pueden causar efectos en la salud de por vida.
  • El comité recomendó que los CDC vincularan los niveles de plomo con los datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (National Health and Nutritional Examination Survey, NHANES), para identificar a los niños que viven en ambientes que los exponen a los peligros del plomo, o a los niños que habitan durante períodos largos en estos ambientes. Este nuevo nivel está basado en la población de niños de 1 a 5 años en los EE. UU., que se encuentran en la franja del 2.5% superior de los niños cuando se les hacen pruebas de plomo en la sangre. Actualmente, ese valor es 5 microgramos por decilitro de plomo en la sangre. El “nivel preocupante de plomo en la sangre” de los CDC ha sido de 10 microgramos por decilitro. 
  • El nuevo valor significa que se determinará que más niños tienen exposición al plomo de manera más temprana y que los padres, los médicos, los funcionarios de salud pública y las comunidades pueden tomar medidas antes.
  • El comité también indicó, como lo han hecho los CDC durante mucho tiempo, que la mejor manera de proteger a los niños es prevenir la exposición al plomo en primer lugar.

Para obtener más información:

 

Última actualización
7/15/2013
Fuente
Centers for Disease Control and Prevention: National Center for Environmental Health/Division of Emergency and Environmental Health Services
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.

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