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Seguridad & Prevención

A la hora de elegir una mascota, tome en cuenta la etapa de desarrollo de su hijo. Si esta va a ser su mascota, y por lo tanto él acepta cuidarla, elija un animal cuyas necesidades las pueda atender su hijo. Algunas mascotas, como los perros o gatos, requieren atención diaria; se les debe dar de comer, peinar, limpiar sus excrementos y sacarlos a hacer ejercicio. Otros, como los peces, tortugas, pájaros, conejillos de indias y hámsteres, demandan atención mínima y pueden ser una buena elección para un niño pequeño que necesita aprender sobre lo que conlleva tener una mascota. Por ejemplo, un pez dorado requiere alimentarlo solo cada dos a tres días, y el agua se le cambia solo periódicamente; por el contrario, un perro no se puede ignorar ni un solo día.

También, algunas mascotas tienen temperamentos dóciles que les permiten estar con niños. Por ejemplo, los perros como los retrievers y beagles tienden a ser suaves con los niños, mientras que otras razas como los boxers, pastor alemán, pit bulls y doberman pinschers, así como los french poodle miniatura pueden ser más impredecibles. Tenga en cuenta las características del animal cuando seleccione una mascota.

La caspa (células de piel que se botan, cabello y plumas) de algunos animales pueden producir síntomas alérgicos en algunos niños. Si su hijo padece de alergias (eczema, fiebre del heno, asma) o su familia tiene un historial de trastornos alérgicos sólido, tal vez no sea una buena idea traer una mascota a la casa. Pídale consejo a su veterinario local o al pediatra. 

Casi todos los tipos de mascotas son una fuente potencial de enfermedad que puede infectar a su hijo. Casi todos los reptiles, por ejemplo, pueden portar y transmitir la bacteria de la salmonela que puede causar diarrea severa. Sin embargo, mientras su hijo practique una buena higiene, especialmente lavarse las manos después de jugar con una mascota y antes de comer, podrá evitar estos problemas. Sin embargo, los niños cuyo sistema inmunológico está comprometido deben ser particularmente cuidadosos y evitar la mayoría de mascotas. Adquiera mascotas solo de criadores y albergues confiables. De lo contrario usted aumenta el riesgo de adquirir un animal enfermo o achacoso y poner en peligro a su hijo y a usted mismo.

Antes de llevar la mascota a casa, hable con su hijo sobre las necesidades del animal y todo lo que implica cuidar de él. Los libros sobre el cuidado de mascotas en la biblioteca o la tienda de mascotas pueden ayudarle a entender lo que se puede esperar. Así mismo, puede visitar a un amigo que tenga una mascota, en donde su hijo pueda ver en la práctica lo que requiere cuidar de una mascota.

¿Cómo debe reaccionar si su hijo pierde interés en cuidar de la mascota durante varias semanas o meses después de que la familia lo adopta? Si se ha comprometido a ser el principal encargado del cuidado de la mascota pero no cumple con el acuerdo, tal vez alguien más en la familia estaría dispuesto a asumir la responsabilidad. Si no es así, hágale saber a su hijo que usted no está dispuesto a poner en riesgo el bienestar de la mascota debido a su negligencia, y que a menos que su interés en el animal cambie, va a buscarle otro hogar.

Durante esta discusión no acuse a su hijo de ser incompetente ("Eres demasiado egoísta para cuidar de una mascota"). En cambio, sea lo más lógico posible, diciendo algo como "El perro necesita una persona que lo cuide y que sea confiable, y tú no has cumplido con tu promesa. Debemos buscar otra familia que pueda cuidar del animal".

 

Última actualización
3/19/2014
Fuente
Caring for Your School-Age Child: Ages 5 to 12 (Copyright © 2004 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.

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