Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal

Seguridad & Prevención

¿Qué es la gripe?

El virus de la influenza (gripe) causa una grave enfermedad que puede provocar hospitalizaciones o la muerte. Afecta principalmente al sistema respiratorio, pero también puede afectar todo el cuerpo. La temporada de gripe suele comenzar en otoño y terminar en primavera. Hable con su médico acerca de la vacunación cuando comienza la temporada (fines de verano/principios del otoño) para estar protegido todo el año.

La gente puede tener gripe más de una vez por año y muchas veces durante su vida. Los virus de la influenza son impredecibles. Cambian permanentemente con el transcurso del tiempo y de un año al siguiente. En esta temporada, se espera que haya tres tipos de virus de gripe que volverán a enfermar a los niños.

Signos de la gripe

Todos los virus de la gripe causan una enfermedad respiratoria que puede durar una semana o más.

Los síntomas de la gripe incluyen:

  • Fiebre repentina (por lo general de más de 101 °F o 38,3 °C)
  • Escalofríos y temblores corporales
  • Dolor de cabeza, dolores corporales y estar mucho más cansado de lo habitual
  • Dolor de garganta
  • Tos seca, perruna
  • Nariz congestionada y goteo nasal/nariz mocosa

Es posible que algunos niños vomiten y tengan deposiciones blandas (diarrea). Hable con el médico de su hijo si el niño tiene dolor de oídos, tos que no desaparece o fiebre que no baja. La gripe puede provocar complicaciones graves, aunque poco comunes, que incluyen hasta la muerte.

Cómo prevenir la gripe

Vacúnese contra la gripe todos los años

Cada año se elaboran vacunas seguras para la protección contra la gripe. Este año, la vacuna contra la gripe incluye 3 cepas (trivalente) o 4 cepas (cuadrivalente).

La vacuna trivalente protege contra 1 cepa del año pasado y 2 cepas nuevas. Estas son:

  • Influenza A (H1N1)
  • Influenza A (H3N2)
  • Influenza B

La nueva vacuna cuadrivalente protege contra las mismas 3 cepas de la vacuna trivalente, y añade una diferente contra la cepa de gripe B. Aunque esta última puede ofrecer mejor protección, no se prefiere un tipo de vacuna antigripal sobre la otra.

La cantidad de dosis de vacuna que su hijo necesitará este año depende de su edad en el momento de aplicación de la primera dosis y sus antecedentes de vacunación contra la gripe.

  • Los niños de entre 6 meses y 8 años de edad deben recibir 2 dosis si no se vacunaron 2 veces contra la gripe desde el 1 de julio de 2010, o 1 sola dosis si lo hicieron.
  • Los niños de 9 años en adelante solamente necesitan 1 dosis.

Todo el mundo debe vacunarse contra la gripe para renovar su protección debido a que:

  • La protección de la vacuna contra la gripe dura aproximadamente de 6 a 12 meses.
  • Las cepas del virus en la vacuna suelen cambiar, como lo hicieron este año y por esta razón usted debe poner al día su protección.

La vacuna es de particular importancia para:

  • Todos los niños, incluyendo a los bebés prematuros, mayores de 6 meses de edad y con afecciones que puedan complicarse debido a la influenza.
  • Niños con herencia indígena americana, o nativos de Alaska
  • Las personas que están en contacto con niños fuera y dentro del hogar como los proveedores de cuidado infantil de niños de alto riesgo y de niños menores de 5 años (especialmente si están a cargo de bebés menores de 6 meses).
  • Todos los trabajadores de la salud
  • Todas las mujeres que están embarazadas, con planes de quedar embarazadas, que han dado a luz recientemente, o están lactando durante la temporada de la gripe.

¿Quién recibe qué tipo de vacuna?

Hay 2 tipos de vacunas contra la gripe.

  • La vacuna antigripal inactivada (IIV, por sus siglas en inglés) se aplica como una inyección. Hay 2 tipos de inyección. La inyección intramuscular (dentro del músculo) está aprobada y se recomienda para niños de 6 meses en adelante y para adultos, incluidas las personas con y sin afecciones médicas crónicas. La inyección intradérmica (dentro de la piel) solamente está aprobada para su uso en personas de 18 a 64 años de edad.
  • La vacuna antigripal de virus vivos atenuados (LAIV, por sus siglas en inglés) se aplica con un atomizador en la nariz. La LAIV se recomienda para niños sanos de 2 años de edad en adelante.

Ambos tipos de vacuna contra la gripe son muy seguros y funcionan bien para proteger a su hijo contra la gripe. Verifique con su médico cuál es mejor para su hijo y para su familia.

¿Tiene efectos secundarios la vacuna contra la gripe?

La vacuna contra la gripe tiene muy pocos efectos secundarios. El área donde se administra la vacuna IIV contra la gripe puede estar dolorida durante uno o dos días. Es posible que entre el 10% y el 35% de los niños menores de 2 años tengan fiebre dentro de las 24 horas, pero es muy poco común en niños más grandes y en adultos.

Como la LAIV se rocía en la nariz, es posible que su hijo tenga la nariz tapada o goteo nasal durante los primeros días. La LAIV puede producir síntomas leves, que incluyen rinitis, dolor de cabeza, sibilancias, vómitos, dolores musculares y fiebre.

La vacuna no provocará gripe, ni a usted ni a sus hijos. La vacuna tarda 2 semanas en comenzar a funcionar, por lo que las personas pueden enfermarse de gripe antes de estar protegidas.

¿Es segura la vacuna contra la gripe para niños con alergia al huevo?

¡Sí! Existe suficiente información científica para demostrar que la vacuna IIV administrada en una única dosis, adecuada para la edad, es bien tolerada por prácticamente todos los niños y adultos que tienen alergia al huevo. Si tiene alguna pregunta, consulte con su médico.

  • Los niños con antecedentes de alergia leve al huevo (urticaria) pueden recibir la vacuna contra la gripe con seguridad en el consultorio de su médico.
  • Los niños con antecedentes de alergia grave al huevo deben esperar que su médico consulte con su alergista antes de recibir la vacuna contra la gripe.

¿Cuándo debe recibir mi niño la vacuna contra la gripe?

El mejor momento para recibir la vacuna contra la gripe es a fines del verano/ principios del otoño o en cuanto esté disponible en su comunidad. Si su hijo no recibe la vacuna de inmediato, igual es importante que se la apliquen en cualquier momento. El virus de la gripe infecta a las personas en otoño, en invierno, y luego de bien entrada la primavera, todos los años. Su hijo igualmente podrá estar protegido si se vacuna contra la gripe tan tarde como en marzo, abril o hasta junio. Consulte con su médico si tiene alguna pregunta sobre la vacuna contra la gripe.

Evite la propagación de los gérmenes de la gripe

El virus de la gripe se propaga fácilmente por el aire con la tos y los estornudos, y al tocar cosas como pomos de puerta o juguetes y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

Aquí le brindamos algunos consejos que le ayudará a prevenir que su familia se enferme:

  1. Todos deben lavarse las manos a menudo. Pueden usar agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos. Ese es el tiempo que se tarda en cantar “Feliz cumpleaños” 2 veces. También puede dar buen resultado una loción desinfectante para las manos a base de alcohol. Póngase suficiente cantidad en las manos para que se humedezcan bien y luego frótese las manos hasta que se sequen.
  2. Enséñele a su hijo a cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar. Enséñele a su hijo cómo toser en el codo o en la parte alta de la manga (no en la mano) o a usar un pañuelo de papel.
  3. Tire inmediatamente a la basura todos los pañuelos de papel usados con mocos y estornudos.
  4. Lave los platos y cubiertos con agua caliente y detergente, o en el lavavajillas.
  5. No deje que los niños compartan chupones, tazas, cucharas, tenedores, paños de baño ni toallas sin lavar. Jamás compartan los cepillos de dientes.
  6. Enséñele a su hijo a tratar de no tocarse los ojos, la nariz ni la boca.
  7. Lave los pomos de las puertas, las manijas del baño, las mesadas e incluso los juguetes. Use una toallita desinfectante o un paño con agua caliente y detergente. (Un desinfectante es un limpiador que mata los gérmenes).

¿Qué hago si mi niño contrae la gripe?

Llame al médico de inmediato si su niño muestra algún síntoma de gripe y si:

  • Tiene 3 meses o menos y tiene fiebre.
  • Respira de forma acelerada o le cuesta respirar.
  • Se lo ve con mucho malestar.
  • Tiene más sueño que de costumbre.
  • Está muy molesto independientemente de lo que usted haga.
  • No puede o no quiere beber nada.
  • Orina muy poco (hace muy poco).

También debe llamar al médico si su niño muestra signos de gripe y sufre de una enfermedad crónica, como:

  • Asma, diabetes o problemas cardíacos.
  • Anemia falciforme, cáncer, VIH o cualquier otra enfermedad que le dificulte combatir las infecciones.
  • Parálisis cerebral u otro trastorno neurológico del cerebro y de los músculos que le dificulte la expectoración (toser las flemas) y respirar.
  • Obesidad mórbida (tener demasiado sobrepeso).

Vaya a la sala de urgencias de inmediato si su niño:

  • Tiene signos de gripe que empeoran cada vez más.
  • Tiene la piel amoratada.
  • No se despierta.

Medicamentos para tratar la gripe

El médico podrá tratar la gripe con un medicamento antiviral. Estos fármacos funcionan mejor si su hijo los recibe dentro de los primeros 1 o 2 días de mostrar signos de gripe.

Llame al médico dentro de las 24 horas para preguntar sobre fármacos antivirales si su hijo corre un alto riesgo de sufrir complicaciones de la gripe porque:

  • Tiene algún problema de salud grave como asma, diabetes, anemia falciforme o parálisis cerebral.
  • Tiene menos de 2 años de edad, pero especialmente si es menor de 6 meses (los niños más pequeños corren mayor riesgo de sufrir una infección por influenza, hospitalizaciones y complicaciones).

Ayude a que su niño se sienta mejor

Mucho descanso y beber grandes cantidades de líquido pueden ayudar a su niño a sentirse mejor. También puede administrar a su hijo medicamentos para bajar la fiebre.

  • Para un bebé de 6 meses o menor, administre acetaminofén. Tylenol es una marca de acetaminofén.
  • Para un niño de más de 6 meses, administre acetaminofén o ibuprofeno.
  • Advil y Motrin son marcas de ibuprofeno.
  • Nunca administre aspirina a un niño. La aspirina pone al niño en riesgo de sufrir síndrome de Reye, una grave enfermedad que afecta el hígado y el cerebro.

Mantenga a su niño en casa

No lleve a su niño a la escuela ni a la guardería cuando tenga fiebre y otros signos de gripe. Su hijo necesita descansar. Además, podría contagiar la gripe a otros niños.

¿Cuándo puede volver mi niño a la escuela o guardería?

Su niño debe quedarse en casa por lo menos 24 horas después de que haya desaparecido la fiebre. Comience a contar el tiempo desde que dejó de dar a su niño medicamentos para la fiebre como acetaminofén o ibuprofeno. Una temperatura de 100,4 ºF (38 ºC) o mayor es un signo de fiebre. Consulte en la escuela o guardería de su niño cuáles son sus normas sobre la permanencia de los niños en sus casas cuando están enfermos.

 

Última actualización
9/18/2013
Fuente
Seasonal Influenza 2013-2014 (Copyright © 2013 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.