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Tos y resfriados: ¿medicamentos o remedios caseros?

Medicamentos

Los medicamentos para la tos y los resfriados, de venta sin receta médica, pueden causar efectos secundarios graves en los niños pequeños. Los riesgos que existen al administrar estos medicamentos superan los beneficios de disminuir los síntomas. Por lo tanto, en octubre del 2008, Food and Drug Administration (FDA, por sus siglas en inglés) recomendó que, los medicamentos para la tos y los resfriados de venta sin receta médica, nunca se administren a los niños menores de 4 años. De los 4 a los 6 años, deben administrarse solamente "si el médico de su hijo lo recomienda". Después de los 6 años, el uso de estos medicamentos es seguro, pero deben seguirse las instrucciones del envase para la dosis. Afortunadamente, la tos y los resfriados en los niños pequeños pueden tratarse de manera sencilla sin utilizar estos medicamentos de venta sin receta médica.

Remedios caseros:

Un buen remedio casero es tan seguro, económico y útil como los medicamentos de venta sin receta médica. Éstos también se encuentran en casi todos los hogares. Así es como puede tratar los síntomas de su hijo, con remedios caseros sencillos pero eficaces, en lugar de medicamentos.

  1. Goteo nasal: simplemente succiónelo o sóplelo. Y recuerde que, cuando la nariz de su hijo parezca un grifo abierto significa que se deshace de los virus. Los medicamentos antihistamínicos (como Benadryl) no ayudan con el resfriado común. Sin embargo, son útiles y autorizados si el goteo nasal se debe a alergias nasales (como la rinitis alérgica/fiebre de heno).
  2. Nariz tapada: haga enjuagues nasales.
    • Utilice un atomizador nasal o gotas salinas para diluir la mucosidad seca, y después sople o succione la nariz. Si no tiene ninguno de estos productos disponibles, el agua tibia funciona igual de bien.
    • Introduzca 2 a 3 gotas en cada fosa nasal. Primero un lado y después el otro. Después succione o sople la nariz. Los adolescentes pueden ponerse agua tibia en la nariz. Repita los enjuagues nasales hasta que la mucosidad sea trasparente.
    • Haga los enjuagues nasales cuando su hijo no pueda respirar por la nariz. Para los bebés que toman el biberón o amamantan, utilice las gotas antes de las alimentaciones.
    • Las gotas salinas y los atomizadores nasales están disponibles en todas las farmacias sin necesidad de una receta médica. Para hacerlo en casa, mezcle ½ de una cuchara pequeña (2 ml.) de sal de mesa con 1 vaso (8 onzas o 240 ml.) de agua tibia del grifo.
    • Mucosidad pegajosa y reseca: quítela con un hisopo húmedo.
    • Medicamentos: no existe ningún medicamento que pueda quitar la mucosidad seca o el pus de la nariz.
  3. Tos: utilice medicamentos caseros para la tos.
    • De los 3 meses a 1 año: de líquidos trasparentes tibios (por ejemplo, agua o jugo de manzana). Dosis: de 1 a 3 cucharas pequeñas (de 5 a 15 ml), cuatro veces al día, cuando tenga tos. Evite la miel, ya que puede causar botulismo infantil. Para los menores de 3 meses, consulte con el médico de su hijo.
    • A partir de 1 año: utilice MIEL, de 1/2 a 1 cuchara pequeña (de 2 a 5 ml), según sea necesario. Esto diluye las secreciones y afloja la tos. (Si no dispone de miel, puede utilizar jarabe de maíz). Las investigaciones recientes (diciembre del 2007) demuestran que, para disminuir la frecuencia y gravedad de la tos nocturna, la miel es mejor que cualquier jarabe para la tos de venta en las farmacias.
    • A partir de los 6 años: utilice PASTILLAS PARA LA TOS para suavizar la garganta irritada. (Si éstas no están disponibles, puede utilizar caramelos duros).
    • Espasmos de tos: expóngalo al vapor tibio de la ducha.
  4. Líquidos: insista en que su hijo beba muchos líquidos. Estar bien hidratado diluye las secreciones del cuerpo y es más fácil toser y soplar la nariz.
  5. Humedad: si el aire de su casa es seco, utilice un humificador. El vapor evita que la mucosidad nasal se seque y lubrica la vía respiratoria. Prender el agua tibia de la ducha durante un tiempo también ayuda a humidificar el aire.

No siempre se necesita un tratamiento:

  • Si los síntomas no molestan a su hijo, el no necesita medicamentos ni remedios caseros. Muchos niños que tienen tos o congestión nasal están contentos, juegan con normalidad y duermen tranquilamente.
  • Trate solamente los síntomas que causan molestias, interrumpen el sueño o que realmente molestan a su hijo (como la tos seca).
  • Ya que la fiebre es beneficiosa, trátela solamente si hace disminuir la actividad de su hijo o le causa molestias. Normalmente, esto no ocurre hasta que la fiebre llega a los 102° F (39° C) o superior. El acetaminofén (por ejemplo, Tylenol) o ibuprofeno (por ejemplo, Motrin o Advil) pueden administrarse de manera segura, en estos casos, para tratar la fiebre o el dolor. (Consulte las tablas de la dosis para las indicaciones y limitaciones de edad).

Resumen:

Si es necesario un tratamiento para la tos y el resfriado, los remedios caseros quizás funcionen mejor que los medicamentos.

Aviso legal: La intención de esta información no es la de reemplazar una consejería médica profesional. Solamente se provee con propósitos educativos. Usted asume completa responsabilidad de cómo utiliza esta información.  Para más información, haga clic aquí.

Autor y revisor en jefe: Barton D. Schmitt, M.D. La revisión del contenido clínico fue hecha por el revisor en jefe y por Healthpoint Medical Network.
Se revisó por última vez: 6/1/2011
Última versión revisada: 8/1/2011 2:52:42 pm
Contenido básico: Pediatric HouseCalls Symptom Checker
Versión: 2012
Derechos de autor 1994-2012 Barton D. Schmitt, M.D.
 

 

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