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Edades & Etapas

Debido a que los bebés prematuros nacen antes de estar físicamente listos para dejar el vientre materno, a menudo tienen problemas de salud. Estos recién nacidos tienen altos índices de discapacidades (como parálisis cerebral) y hasta la muerte. Los afroamericanos y los americanos nativos tienen el índice más alto de muerte neonatal asociado con el nacimiento prematuro.

Debido a estos problemas de salud, los bebés prematuros necesitan atención médica adicional y ayuda inmediata después del parto. Dependiendo de cuán prematuro es el bebé, su pediatra o médico obstetra puede llamar a un neonatólogo (un pediatra que se especializa en el cuidado de bebés prematuros o muy enfermos) para ayudar a determinar, qué tratamiento especial necesita el bebé.

A continuación se presentan las condiciones más comunes que ocurren en los bebés prematuros:

Síndrome de distrés respiratorio (SDR) 

Qué es:

SDR  es un desorden respiratorio relacionado con los pulmones inmaduros del bebé. Esto ocurre debido a que los pulmones de los bebés prematuros a menudo carecen de surfactante, una substancia líquida que permite que los pulmones permanezcan expandidos.

Tratamiento:

Se pueden utilizar surfactantes artificiales para tratar a estos bebés, junto con un ventilador para ayudarlos a respirar mejor y mantener los niveles de oxígeno adecuados en su sangre. Algunas veces, los bebés extremadamente prematuros pueden necesitar tratamiento de oxígeno a largo plazo y ocasionalmente pueden irse a casa con una terapia de oxígeno auxiliar.

Enfermedad pulmonar crónica/displasia broncopulmonar (DBP)

Qué es:

DBP o enfermedad pulmonar crónica, es un término utilizado para describir a los bebés que necesitan oxígeno por varias semanas o meses. Ellos tienden a superar esta rara condición, la cual varía en gravedad, a medida que sus pulmones crecen y maduran.

Apnea y bradicardia

Qué es:

La apnea es una pausa temporal (más de quince segundos) en la respiración, lo que es común en los bebés prematuros. A menudo se asocia con una disminución de ritmo cardíaco, llamada bradicardia. Un descenso en la saturación de oxígeno según la medición de una máquina llamada pulsioximetría y que se conoce como desaturación. La mayoría de bebés superan la condición al momento en que dejan el hospital y se van a casa.

Retinopatía del prematuro (ROP)

Qué es:

ROP es una enfermedad de los ojos en la que la retina no se desarrolla completamente.

Tratamiento:

La mayoría de los casos se resuelven sin tratamiento, aunque los casos graves pueden necesitarlo, incluyendo cirugía láser en la mayoría de los casos graves. Es posible que a su bebé lo examine un oftalmólogo pediatra o un especialista de retinas para diagnosticar y, si es necesario, recomendar el tratamiento para esta condición.

Ictericia

Qué es:

La ictericia sucede cuando un químico llamado bilirrubina se crea en la sangre del bebé. Como resultado, la piel puede desarrollar un color amarillento. La ictericia puede ocurrir en los bebés de cualquier raza o color.

Tratamiento:

El tratamiento incluye colocar al bebé sin ropa bajo luces especiales (mientras se cubren sus ojos para protegerlos).

Otros problemas de salud

Otras condiciones que a veces se observan en los bebés prematuros incluyen anemia o soplo cardíaco de prematuros (un conteo bajo de glóbulos rojos).

 

Última actualización
11/3/2014
Fuente
Caring for Your Baby and Young Child: Birth to Age 5 (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.