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Cuando un niño es excepcionalmente bajo o alto de estatura

Cuando los niños llegan a la edad escolar, los padres se preocupan a veces por la estatura de su niño, que aunque no tiene ningún problema de salud, les parece mucho más bajo de estatura que los otros niños de su edad. Generalmente, los padres se preocupan menos si su niño es excepcionalmente alto para su edad. Las niñas de baja estatura no atraen tanta atención como los niños de baja estatura. En la mayoría de los casos, sin embargo, los niños de baja estatura están simplemente siguiendo un patrón de crecimiento que es normal para ellos.

La hormona del crecimiento

Es raro que los niños no crezcan porque no producen suficiente hormona del crecimiento, que es producida por la glándula pituitaria.

Si un niño parece estar creciendo fuera de lo que se considera normal: Comunique sus preocupaciones al pediatra de su niño. El médico puede revisar (y muy probablemente eliminar) cualquier afección médica como causa de su baja estatura.

Si usted tiene preguntas sobre la posible necesidad de recibir tratamiento hormonal para el crecimiento: Consulte con un endocrinólogo pediátrico,  que es un doctor que se especializa en problemas hormonales en los niños y quien puede discernir si su niño necesita inyecciones de hormonas para su crecimiento.

Si su niño tiene una deficiencia comprobada de la hormona del crecimiento: El tratamiento debe comenzar lo antes posible, debido a que el tratamiento produce mejores resultandos cuando se le aplica a los niños más jóvenes que a los de más edad.

Los padres tienen que estar conscientes de que el tratamiento hormonal para el crecimiento conlleva algunos riesgos y posibles efectos secundarios y que cuesta miles de dólares al año. Muchos planes de seguro médico no pagan por este tratamiento, a menos que haya una deficiencia verdadera de la hormona del crecimiento.

Los riesgos a largo plazo de las inyecciones de la hormona del crecimiento durante un periodo de varios años todavía no se conocen. Además, la necesidad del tratamiento en sí podría solamente reforzar la auto imagen negativa que muchos niños ya tienen con respecto a la estatura baja. Si usted no está seguro o si le incomoda la idea de tratar a su niño con inyecciones de la hormona del crecimiento, pídale a su pediatra una segunda opinión con otro endocrinólogo pediátrico.

Otras causas de la estatura baja

Algunos niños nacen pequeños debido a la falta de crecimiento mientras estaban en la matriz de la madre y algunos nunca pueden recobrar el terreno perdido. Un bebé puede ser pequeño cuando nace por muchas razones, desde un bajo nivel del suministro sanguíneo o por una infección ocurrida en la matriz, o por nacer antes de tiempo. Existen muchas otras razones que causan que los niños sean de baja estatura; muchas para mencionar aquí. Aunque la hormona del crecimiento no se le recomienda a la mayoría. Los padres deben hablar con su pediatra y consultar con un endocrinólogo pediátrico sobre sus preocupaciones acerca de la estatura de su niño.

Cuando un niño es de estatura alta anormal

Por otra parte, algunos niños pueden tener estaturas altas anormales para su edad debido a un desarrollo temprano, rápido de la pubertad o por un exceso en la producción de la hormona del crecimiento por la glándula pituitaria. Esto y otras afecciones menos comunes pueden estimular el crecimiento, particularmente el de la quijada y el de los huesos largos de los brazos y las piernas. La mayor parte de estos problemas pueden ser tratados. Si usted cree que su niño está creciendo demasiado rápido, comuníquele estas inquietudes al pediatra de su niño.

Genes de la estatura

La estatura y el peso generalmente tienden a darse en las familias. De hecho, usted puede darse una idea de la estatura final de un niño observando a sus padres.

Aquí le ofrecemos una forma de predecir la estatura probable de un niño cuando termine de crecer:

Sume las estaturas de la madre y del padre en pulgadas (o en centímetros) y divídalas por 2.

  • Para un niño varón: agregue 2 pulgadas y media (6,35 cm)
  • Para una niña: reste 2 pulgadas y media (6,35 cm)

Nota: Esto es sólo un cálculo muy aproximado del promedio de la estatura, que agregando o quitando dos pulgadas (5,08 cm), le dará una idea de la estatura del niño una vez complete su crecimiento. Entre más altos sean los padres, existe más probabilidad de que el niño sea alto, de forma semejantemente, entre más bajos sean los padres, más bajo será el niño.

Genes del peso

Los niños también tienden a ser como los padres, hermanos, e incluso los abuelos con referencia a su peso. Si la dieta de un niño incluye grandes cantidades de alimentos altos en grasas, con contenido calórico alto y el niño pasa la mayor parte de su tiempo mirando la televisión o jugando videojuegos, puede apostar a que corre un alto riesgo de tener sobrepeso.

Información adicional: 

Última actualización
8/20/2015
Fuente
Section on Endocrinology (Copyright © 2014 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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