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Problemas de Salud

Algunas infecciones pulmonares, incluyendo muchos casos leves de neumonía (también conocida como neumonía errante), son causadas por un organismo llamado Mycoplasma pneumoniae.Se contagia de persona a persona en secreciones como la flema de las vías respiratorias y tiene un período de incubación de 2 a 3 semanas. La transmisión de este organismo por lo general se lleva a cabo a través del contacto cercano. Los brotes han ocurrido y son comunes en los campamentos de verano y universidades, así como dentro de los hogares entre los miembros de la familia.

Si bien las infecciones por M pneumoniae no son comunes en los niños menores de 5 años de edad, son la causa principal de neumonía en niños en edad escolar y adultos jóvenes. Las epidemias a nivel comunitario de esta enfermedad ocurren cada 4 a 7 años.

Señales y síntomas

Las infecciones por M pneumoniae causan síntomas que suelen ser leves. Con el tiempo estos pueden empeorar en algunos niños. Los síntomas más comunes son

  • Bronquitis
  • Infecciones de las vías respiratorias superiores, incluyendo dolor de garganta y, algunas veces, infecciones del oído

Los niños con esta infección también pueden tener fiebre alta, debilidad crónica, y en algunos casos, dolores de cabeza y un salpullido. La tos puede cambiar de una tos seca a una tos con flema. En raras ocasiones, los niños pueden desarrollar crup y sinusitis.

Cuándo llamar a su pediatra

Si estos síntomas, incluyendo la fiebre, duran por más de unos días, consulte a su pediatra.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Su pediatra le realizará a su hijo un examen físico. El médico puede ordenar pruebas de sangre para anticuerpos de M pneumoniae o aglutininas frías, que son un tipo especial de anticuerpos. Se están desarrollando pruebas especiales para identificar el organismo en muestras de la garganta y respiratorias, pero estas no suelen estar disponibles todavía.

Tratamiento

En la mayoría de casos, la bronquitis y las enfermedades de las vías respiratorias superiores relacionadas con infecciones por M pneumoniae son leves y se mejorar por si solas sin tratamiento con antibióticos. Sin embargo, los antibióticos como la eritromicina, azitromicina o doxiciclina se pueden dar para los síntomas más graves asociados con la neumonía e infecciones del oído.

¿Cuál es el pronóstico?

Esta infección suele causar sibilancias en los niños con asma o con las vías respiratorias reactivas. La mayoría de personas se recuperan por completo de esta infección, incluso cuando no se utilizan antibióticos. La tasa de mortalidad es muy baja.

 

Última actualización
5/19/2013
Fuente
Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.