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Problemas de Salud

En el mundo de la actualidad de familias con dos ingresos y padres solteros, muchos niños jóvenes pasan mucho tiempo en una guardería.

Cuando elige un ambiente de guardería para su hijo, no olvide tener en cuenta este factor crucial, ¿cuál es la política en relación con los niños enfermos? En cualquier lugar que hay niños juntos, existe el riesgo del contagio de enfermedades, especialmente entre los infantes y niños pequeños que suelen poner sus manos y juguetes en su boca y luego comparten los juguetes.

Para reducir el riesgo de enfermarse, su hijo, los proveedores de cuidado infantil, y todos los niños que ellos cuidan deben estar al día con sus vacunas recomendadas contra enfermedades como sarampión, paperas, rubeola, varicela, difteria, tétanos, tos ferina, polio, hepatitis B, Haemophilus influenzae tipo b, neumococo, hepatitis A y gripe si es elegible para la vacuna.

Aunque su hijo haya recibido las vacunas, puede contagiarse de otras enfermedades infecciosas comunes en los jóvenes como resfriados, dolor de garganta, tos, vómitos y diarrea. Por ejemplo, los virus responsables de los resfriados o la gripe ocasionan las enfermedades más comunes en los centros de cuidado infantil y en las escuelas. De hecho, la mayoría de niños que están en una guardería y en la escuela sufren de 8 a 12 resfriados al año. Los episodios de diarrea ocurren una vez o dos veces al año en un niño típico.

Asegúrese de obtener respuestas como

  • Cuando su hijo se enferma, en la escuela o en un programa de cuidado infantil, ¿se le notificará oportunamente?
  • ¿Qué planes tiene establecidos el establecimiento para disminuir la probabilidad de que su hijo se enferme a causa de los estornudos o mocos de otro niño u otro niño que tiene diarrea o vómitos?

Reducir la transmisión de enfermedades

En muchos programas de cuidado infantil, así como en las escuelas públicas y privadas, es usual comunicarse con los padres inmediatamente cuando su hijo muestra signos de una enfermedad aunque sea leve, como un resfriado. En otros, un niño puede permanecer en el centro siempre que no tenga fiebre y pueda participar en la mayoría de actividades. De cualquier forma, asegúrese de que la escuela o la persona que cuida a su hijo tiene una forma de localizarlo en todo momento, ponga a disponibilidad sus números de teléfono en casa o en el trabajo, así como su número de teléfono celular.

En muchos centros de cuidado infantil y escuelas, el personal simplemente no puede cuidar a un niño enfermo, aunque en otros, el niño se mantiene cómodo en un área separada para que el resfriado, la tos o la diarrea no se extienda por todo el centro. En estos programas, un miembro del personal tiene capacitación para cuidar niños enfermos, con frecuencia en una “habitación de recuperación” donde no puedan contagiar la enfermedad a los otros niños. Es posible que también haya un lugar donde pueden recostarse mientras permanecen en observación de un miembro del personal si uno de los niños necesita descansar. En algunas comunidades, se han establecido centros de cuidado especial para niños enfermos para los niños con enfermedades leves que deben mantenerse aparte de los niños saludables.

Puede ayudar a prevenir el contagio de enfermedades contagiosas al mantener a sus niños enfermos en casa hasta que ya no pueda contagiar su enfermedad a los otros niños. Los niños deben quedarse en casa cuando tienen

  • Diarrea o heces que contienen sangre o mucosidad
  • Una enfermedad que ocasione vómitos 2 o más veces durante las 24 horas anteriores, a menos que los vómitos sean causa de una afección que no es contagiosa
  • Úlceras en la boca con babeo, a menos que sea causa de una afección no contagiosa
  • Impétigo (una infección de la piel con úlceras eruptivas) hasta 24 horas después de haber iniciado el tratamiento
  • Piojos en la cabeza (hasta que se haya proporcionado tratamiento adecuado)
  • Sarna (una afección de la piel que causa comezón ocasionada por los ácaros) hasta que se haya administrado tratamiento
  • Afecciones que sugieren la posible presencia de una enfermedad más grave, incluyendo fiebre, letargo, llanto persistente, irritabilidad o dificultad para respirar

Incluso con todas estas medidas de seguridad, es probable que algunas enfermedades se contagien en un centro de cuidado infantil. Para muchas de estas infecciones, un niño es contagioso por un día o más antes de tener síntomas. Esa es otra razón por la que es importante lavar sus manos y la de su hijo con frecuencia. Usted nunca sabe que su hijo u otro niño está transmitiendo un virus o bacteria.

Afortunadamente, no todas las enfermedades son contagiosas (por ejemplo, la infección de oído). En estos casos, no es necesario separar a su hijo enfermo de los otros niños. Si se siente bien para estar en la guardería o en la escuela, él puede ir siempre que un miembro del personal pueda darle el medicamento que está tomando. Algunas veces su hijo enfermará mientras está en la guardería y necesitará irse a casa. Usted debe contar con un plan para que alguien pueda recogerlo.

Medidas para promover la buena higiene

Para reducir el riesgo de enfermedades en los ambientes de cuidado infantil, así como en las escuelas, el centro debe cumplir con ciertos criterios que promuevan la buena higiene. Por ejemplo

¿Hay lavamanos en todos los salones y hay lavamanos separados para preparar alimentos y lavarse las manos? ¿Se manipulan los alimentos en áreas separadas de los baños y mesas para cambiar los pañales?

  • ¿Los baños y los lavamanos están limpios y disponibles para los niños y para el personal? ¿Se usan toallas de papel desechables para que cada niño use su propia toalla y que no la comparta con otros niños?
  • ¿Se desinfectan los juguetes que los infantes y niños pequeños pueden meter en su boca antes de que otros jueguen con ellos?
  • ¿Se limpia y se desinfecta el equipo y los salones para el cuidado de los niños al menos una vez al día?
  • ¿La leche materna tiene etiquetas y se almacena correctamente?
  • ¿Se instruye a los niños y a las personas que los cuidan para que laven sus manos durante el día?, incluyendo
    • Cuando llegan al centro
    • Antes y después de manipular alimentos, alimentar a un niño o comer
    • Después de ir al baño, cambiar un pañal o ayudar a un niño a ir al baño (Después de cambiar un pañal, la persona que cuida del niño y el niño deben lavarse las manos y se debe desinfectar el área para cambiar pañales).
    • Después de ayudar a un niño a limpiar su nariz o boca, o después de curar una cortada o golpe
    • Después de jugar en las cajas de arena
    • Antes y después de jugar en agua utilizada por otros niños
    • Antes y después de que los miembros del personal den un medicamento a un niño
    • Después de manipular basureros o basura
    • Después de tocar a un animal doméstico u otro animal

Asegúrese de que su hijo comprende la buena higiene y la importancia de lavarse las manos después de usar el baño y antes y despuás de comer.

 

Última actualización
5/29/2014
Fuente
Adapted from Immunizations & Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.