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Problemas de Salud

El eczema o eccema es un problema crónico de la piel que causa enrojecimiento, sequedad y picazón en la piel. También se le conoce como dermatitis atópica.

¿A quién le da eczema?

Eczema es el problema más común de la piel tratado por dermatólogos pediátricos. Cerca del 65% de los pacientes desarrollan síntomas antes cumplir un año de edad y cerca del 90% de ellos desarrollan síntomas antes de los 5 años. Muchos bebés superan el eczema alrededor de los 4 años de edad. Algunos niños superan el eczema cuando llegan a ser adultos jóvenes, aunque su piel continúa siendo seca y sensible. Algunos pueden tener eczema toda la vida, pero existen formas de mejorar los síntomas.

El eczema con frecuencia se da en las familias con una historial del eczema o de otras afecciones alérgicas tales como el asma y la fiebre del heno. El eczema no es contagioso.

Síntomas del eczema

Debido a que el eczema es un problema crónico de la piel, estos síntomas aparecen y desaparecen. Hay periodos en que los síntomas empeoran (llamados exacerbaciones

Los síntomas del eczema son diferentes en cada niño. Los síntomas comunes incluyen piel seca, enrojecida y con picazón y sarpullidos. Estos sarpullidos pueden ser secos o supurantes.

El eczema puede aparecer en cualquier parte del cuerpo o sólo en algunas partes.

  • En los bebés, los sarpullidos a menudo se presentan en la cara y en el cuero cabelludo.
  • En niños más pequeños, el sarpullido a menudo aparece en los dobleces de los codos y de las rodillas.
  • En los adolescentes y los adultos jóvenes, el sarpullido aparece a menudo en las manos y en los pies.

Cómo prevenir las erupciones

Lo mejor que puede hacer es prevenir las erupciones antes de que sucedan.

  •  Mantenga hidratada la piel de su niño. El uso de humectantes debe ser parte del plan diario para el tratamiento de su niño.
    •  Use cremas hidratantes sin perfume. Las cremas o los ungüentos son más humectantes que las lociones.
    • Después de darle un baño, seque levemente (con pequeños golpecitos) la piel con una toalla y después aplique la crema hidratante sobre la piel húmeda. 
    • Aplique el hidratante por lo menos una vez al día o con más frecuencia si es necesario. La crema hidratante se debe aplicar en la cara y en todo el cuerpo.
  • Evite irritantes. Las personas que son sensibles a las telas ásperas o a los productos químicos de los jabones y detergentes deben:
    • Usar telas suaves tales como ropa 100% de algodón.
    • Utilice limpiadores suaves y sin fragancia para el cuerpo.
    • Tome baños cortos con el agua a una temperatura ambiente.
    • Utilice detergentes suaves para lavar la ropa, sin colorantes o perfumes.
    • No utilice suavizante para telas en la secadora.
  • Recuérdele a su niño que no debe rascarse. Rascarse puede empeorar el sarpullido y causar infección. Además, entre más se rasque determinada área, más fuerte será la picazón. Mantenga las uñas de su niño cortas y sin asperezas y tratar de distraer al niño para que no se rasque.
  • Pregúntele al médico de su niño si las alergias podrían ser una causa del eczema. A veces las alergias, tales como a ciertos alimentos, a las mascotas, al polen o a los ácaros de polvo (ropa de cama), pueden desencadenar una erupción o empeorarla. Si el eczema de su niño es causado por una alergia, evite el desencadenante, si es posible.
  • Pregúntele al doctor de su niño sobre qué otras cosas pueden desencadenar una erupción. Estas cosas incluyen el acaloramiento o la sudoración y el estrés.

El tratamiento del eczema

El médico de su niño puede recomendarle medicamentos para ayudarle a su niño a sentirse mejor y a mantener los síntomas del eczema bajo control. El tipo de medicamento recomendado dependerá de cuán severo es el eczema y de dónde aparece en el cuerpo. Los medicamentos para el eczema vienen en dos formas:

  • Aplicada a la piel (tópico) - disponible en cremas o ungüentos.
  • Por vía oral (ingerido)- Disponible en píldoras o medicamento líquido.

Antes de darle el medicamento a su niño, asegúrese de que sabe cómo hacerlo. Hable con el médico de su niño si tiene preguntas o alguna preocupación relacionada con el medicamento que le va a dar a su niño.

Medicamentos de venta libre

  • Los esteroides tópicos (cremas con hidrocortisona o pomadas) — pueden ayudar a aliviar la picazón de la piel y disminuir la inflamación. Estos funcionan mejor para el eczema leve.
  • Los medicamentos tópicos sin esteroides para aliviar la picazón— pueden dar alivio rápido a la piel seca, con picazón, y tiene pocos efectos secundarios. Algunos de estos medicamentos contienen alcohol, lo cual puede causar una sensación de ardor.
  • Los antihistamínicos orales— pueden ayudar a aliviar la picazón (particularmente los que hacen sentir soñolientos a algunas personas).

Medicamentos recetados

  • Los esteroides tópicos— se utilizan para reducir la inflamación (enrojecimiento e hinchazón) y detener la comezón (picazón). Estos son los medicamentos más antiguos y más ampliamente utilizados para el eccema y son eficaces y seguros cuando se usan de acuerdo con las indicaciones. Algunos efectos secundarios menos frecuentes, incluyen el adelgazamiento de la piel, estrías, acné y puede ocurrir si no se utilizan de acuerdo con las indicaciones.
  • Los inmunomoduladores tópicos (medicamentos libres de esteroides) — usados para reducir la inflamación y detener la comezón. Son un tipo nuevo de medicamento que ha demostrado que funciona en un 80% de los estudios realizados en niños mayores de 2 años.
  • Los antihistamínicos orales— se consiguen varios tipos que pueden ser más eficaces en ciertos niños.
  • Los antibióticos orales, se pueden prescribir si existe una infección secundaria.
  • Los esteroides orales— no se recomiendan con frecuencia, especialmente para los niños pequeños porque plantean muchos riesgos para la salud. Además, después de que los pacientes dejan de tomar estos medicamentos, a menudo sufren de erupciones de rebote.

Recuerde

El eccema es un problema crónico de la piel, así que puede aparecer y desaparecer. Se requiere de continuo control por su parte, la de su hijo y la del médico de su niño. Si el eczema de su niño no está mejorando, hable con el pediatra acerca de sus preocupaciones.

Información adicional
Disponible en inglés


 

Última actualización
12/8/2014
Fuente
Eczema (Atopic Dermatitis)(Copyright © 2007 American Academy of Pediatrics, Updated 10/2013)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.