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AAP renueva el compromiso de prevenir las lesiones por armas de fuego en los niños

CHICAGO – American Academy of Pediatrics (AAP) está renovando su llamado a reducir los efectos destructivos de las armas de fuego en las vidas de los niños y adolescentes, incluyendo aconsejar a los padres sobre el almacenamiento seguro de las armas así como apoyar la legislación para evitar lesiones y muertes por armas de fuego.

De acuerdo con AAP, un hogar más seguro para los niños y adolescentes es el que no tiene armas. Si hay armas en el hogar, la evidencia científica demuestra que el riesgo de lesión o muerte se reduce grandemente cuando se almacenan sin cargar y bajo llave, con las municiones guardadas bajo llave en un lugar separado. Los pediatras ofrecen rutinariamente esta asesoría en la prevención de lesiones como parte de su orientación a las familias durante las visitas de atención médica.

“Las lesiones por armas de fuego a menudo son fatales, hay muy pocas segundas oportunidades", dijo Marion Burton, MD, FAAP, presidente inmediatamente anterior de AAP. "Los niños pequeños son curiosos y a menudo no pueden recordar o seguir las reglas de seguridad. Los niños mayores y adolescentes tienden naturalmente a tener cambios en el estado de ánimo y a ser impulsivos. Cuando combina estos rasgos con el acceso a las armas, las consecuencias pueden ser trágicas y permanentes”.

<La declaración de la política, “Lesiones relacionadas con armas de fuego que afectan a la población pediátrica”, se publicará en línea en Pediatrics el jueves 18 de octubre con anticipación a la Exhibición y Conferencia Nacional de AAP del 20 al 23 en New Orleans. La política aparecerá en la emisión impresa de noviembre de 2012 de Pediatrics. Esta declaración actualiza a una declaración anterior de la política publicada en el año 2000.

A pesar de que el índice de muertes relacionadas con armas de fuego ha disminuido durante las últimas dos décadas, sigue siendo una de las principales tres causas de muerte entre los jóvenes estadounidenses, sobrepasando por mucho los índices en otros países con altos ingresos. Un estimado del 38 por ciento de hogares americanos posee armas. En hogares que poseen armas con niños menores de 18 años de edad, varias de esas armas se almacenan cargadas o sin bloquear. La presencia de armas en el hogar aumenta el riesgo de muerte por suicidio u homicidio.

Una fuerte evidencia científica sugiere que la presencia de un arma en el hogar de un adolescente aumenta el riesgo de suic​idio, incluso ante la ausencia de un diagnóstico psiquiátrico, dijo la pediatra Denise Dowd, MD, FAAP, una de las autoras principales de la declaración que discutirá las recomendaciones en una sesión en la reunión de AAP en Nueva Orleans el 20 de octubre.

“Los adolescentes con frecuencia experimentan emociones muy fuertes y tienen dificultad para ver más allá de un problema temporal", dijo la Dra. Dowd. "Sus cerebros no han madurado completamente, lo que los hace impulsivos y relativamente con más probabilidad a intentar un suicidio. Cuando esos intentos se hacen con una pistola, existe poca probabilidad de que cambien de opinión. Las probabilidades de un suicidio son particularmente altas si el arma se guarda cargada. Es absolutamente crucial que las familias que poseen armas sigan las prácticas de almacenamiento seguro”.

Las lesiones y muertes relacionadas con armas de fuego se pueden evitar cuando las armas se almacenan lejos de los niños y adolescentes en una caja con llave. Debido a la naturaleza grave y permanente de las lesiones por armas en los niños, AAP apoya los enfoques normativos y legislativos más fuertes posibles para reducir la accesibilidad que los niños y adolescentes tienen a las armas:
  • Regulaciones de productos de consumo con relación al acceso de los niños, la seguridad y el diseño de las armas
  • Leyes de prevención del acceso de los niños que hacen cumplir con las prácticas de almacenamiento seguro incluyendo el uso de seguros para el gatillo, cajas con llave y cajillas de seguridad para armas
  • Regulación de la copra de armas, incluyendo períodos de espera obligatorios, cierre de la brecha en el espectáculo de armas, restricciones de salud mental para las compras de armas y verificaciones de antecedentes
  • Restablecimiento de la prohibición sobre la venta de armas de asalto al público general

 

Published
10/18/2012 12:00 AM