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El consumo mediático, los niños y la obesidad: Algo más que adicción a la TV

Un creciente trabajo de investigación muestra que el consumo mediático por parte de los niños puede tener una conexión con su peso, en parte debido a que la actitud sedentaria de ver televisión y películas o jugar en computadoras o dispositivos móviles puede desplazar a otras actividades que queman más calorías.

Pero el exceso de consumo mediático también puede afectar el peso de los niños de otras formas, de acuerdo con una declaración de la política de American Academy of Pediatrics (AAP), "Los niños, los adolescentes, la obesidad y los medios de comunicación". La declaración aparece en la edición de julio de 2011 de Pediatrics (publicada en línea el 27 de junio).

De acuerdo con la declaración, los anuncios de comida chatarra y comida rápida aumentan el deseo de los niños de consumir estos alimentos. Los estudios también demuestran hay más consumo de refrigerios mientras se ve televisión o películas. Además, ver la televisión a altas horas de la noche puede interferir con el sueño, lo cual pone a los niños en mayor riesgo de obesidad.

"Hemos creado receta completa para la obesidad infantil; los medios de comunicación, la publicidad y la inactividad", indica el autor principal de la declaración, Victor Strasburger, MD, FAAP, miembro del Consejo de AAP sobre Comunicaciones y medios de comunicación. "La sociedad estadounidense no puede estar haciendo un trabajo peor para mantener a los niños en buenas condiciones físicas y sanos; demasiada televisión, demasiada publicidad de alimentos, falta de suficiente ejercicio y de sueño adecuado".

La declaración contiene recomendaciones para ayudar a los pediatras a mitigar los efectos del consumo mediático en el peso corporal de los niños y los adolescentes, incluyendo:

  • Exhortar a los padres a que discutan la publicidad de los alimentos con sus hijos a medida que supervisan el tiempo que los niños ven televisión y les enseñan sobre la buena nutrición.
  • Continuar aconsejando a los padres a restringir el tiempo total que ven televisión no educativa a no más de dos horas al día y evitar colocar las televisiones y las conexiones de internet en las habitaciones de los niños.
  • Trabajar con los grupos y las escuelas comunitarias para implementar los programas de educación sobre los medios de comunicación en las aulas, centros de atención infantil y centros comunitarios.
  • Estar conscientes que los niños que pasan mucho tiempo frente a la televisión también tienen más estrés, lo que los pone en riesgo no solo de obesidad, sino de varias otras afecciones como la diabetes y los trastornos del temperamento y asma.

La política también recomienda que los pediatras trabajen con otros trabajadores de la salud infantil a nivel local, estatal y nacional para:

  • Prohibir la publicidad de comida chatarra;
  • Restringir la publicidad de alimentos en medios interactivos para niños a través de;
  • El financiamiento para investigaciones sobre los efectos médicos y sicosociales del consumo mediático masivo en niños; y
  • plataformas y recursos mediáticos que estén más a favor de las relaciones sociales para los niños que los estimulen a elegir alimentos saludables.

"Hace treinta años, el Gobierno Federal decretó que los niños pequeños se encuentran psicológicamente indefensos contra la publicidad.  Ahora, los niños ven de 5,000 a 10,000 anuncios de alimentos al año, la mayoría son de comida chatarra y comida rápida», dijo el Dr. Strasburger.

La AAP siempre ha recomendado que los pediatras hagan dos preguntas sobre el consumo mediático en cada visita del niño sano (o adolescente sano): ¿Cuánto tiempo al día pasa su hijo viendo televisión? Además, ¿tiene una televisión o conexión a internet en la habitación de su hijo?

"Tener una conversación con base a estas dos preguntas también puede llevar hacia un enfoque considerado del consumo mediático de cada familia; y cada niño, y que pueda rápidamente convertirse en opciones más saludables y peso más saludable», dijo el Dr. Strasburger.

 

Published
6/27/2011 12:15 AM