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Seguridad & Prevención
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VPH (Gardasil): Lo que usted necesita saber

¿Qué es el VPH?

El virus del papiloma humano (VPH)​ puede causar los cánceres del cérvix, la vagina y la vulva en las mujeres, el cáncer del pene en los hombres y del ano y la boca en ambos, hombres y mujeres. Se presentan aproximadamente 26.000 casos de estos cánceres al año-y la mayoría de estos se pueden prevenir con la vacuna contra el VPH. Existen también muchas más afecciones precancerosas que requieren tratamiento y que pueden tener efectos duraderos.

El VPH es tan común que casi todas las personas serán alguna vez infectadas. Se estima que 79 millones de estadounidenses se encuentran actualmente infectados y se presentan 14 millones nuevas infecciones cada año. El VPH se propaga comúnmente a través del contacto sexual. La mayoría de las personas nunca se enteran. Así que si su hija o hijo espera para tener relaciones hasta que esté casado, o solamente tiene un compañero sexual en el futuro, él o ella aún podría estar expuesto si su compañero ha estado expuesto.

No existe una cura para la infección por VPH, pero algunos de los problemas que causa pueden ser tratados.​

La vacuna contra el VPH: ¿Por qué es necesario vacunarse?

La vacuna Gardasil contra el VPH es una de las dos vacunas que pueden administrarse para prevenir el VPH y los cánceres que causan. Se le administra tanto a los hombres como a las mujeres.

Esta vacuna también puede prevenir la mayoría de los casos de cáncer cervical en las mujeres, si se aplica antes de exponerse al virus. Además, puede prevenir el cáncer vaginal y el de la vulva en las mujeres, así como las verrugas genitales y el cáncer anal tanto en hombres como en mujeres.

Se prevé que la protección de la vacuna contra el VPH sea de larga duración. Pero la vacunación no es un sustituto para las pruebas de detección del cáncer cervical. Las mujeres deben seguir haciéndose los exámenes de Papanicolau de rutina.

¿Quién debe vacunarse contra el VPH y cuándo?

La vacuna contra el VPH se aplica en una serie de 3 dosis

  • 1ª dosis: Ahora
  • 2ª dosis: 1 o 2 meses después de la dosis 1
  • 3ª dosis: 6 meses después de la dosis 1

No se recomiendan dosis adicionales (refuerzos).

Aplicación rutinaria de la vacuna

  • Esta vacuna contra el VPH se recomienda a las niñas y los niños de 11 o 12 años de edad. Puede aplicarse desde los 9 años de edad.

    ¿Por qué se recomienda la vacuna contra el VPH a los 11 o 12 años de edad?

    La respuesta a la vacuna es mejor a esta edad que a una edad mayor. Vacunamos a esta edad para que los niños tengan la mejor protección posible mucho antes de iniciar cualquier tipo de actividad sexual. Vacunamos a las personas antes de que sean expuestas a la infección, como es el caso del sarampión y otras vacunas recomendadas para los niños.  Igualmente, queremos vacunar a los niños muchos antes de que puedan ser expuestos al VPH.

Vacuna para ponerse al día

Esta vacuna se recomienda para las siguientes personas que no completaron la serie de 3 dosis:

  • Mujeres de 13 a 26 años de edad.
  • Hombres de 13 a 21 años de edad.

Esta vacuna se puede aplicar a hombres de 22 a 26 años de edad que no han completado la serie de 3 dosis.

Se recomienda para hombres de hasta 26 años que tengan relaciones sexuales con hombres o cuyos sistemas inmunitarios estén debilitados a causa de una infección por VIH, otra enfermedad o medicamentos.

La vacuna contra el VPH puede administrarse al mismo tiempo que otras vacunas.

Algunas personas no deben recibir la vacuna contra el VPH o deben esperar

  • Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica a cualquiera de los componentes de la vacuna VPH, que haya puesto en riesgo su vida, o a una dosis previa de la vacuna contra el VPH, no debe recibir la vacuna. Informe a su médico si la persona que recibe la vacuna tiene alguna alergia severa, incluyendo una alergia a la levadura.
  • No se recomienda administrar la vacuna contra el VPH a mujeres embarazadas. Sin embargo, recibir la vacuna contra el VPH en el embarazo no es una razón para considerar la interrupción del embarazo. Las mujeres que estén amamantando pueden recibir la vacuna.

    Cualquier mujer que sepa que está embarazada cuando reciba esta vacuna contra el VPH es alentada a comunicarse al registro de VPH en el embarazo del fabricante llamando al 800-986-8999. Esto nos ayudará a saber más acerca de cómo responden las mujeres embarazadas a la vacuna.

  • Las personas que estén ligeramente enfermas cuando se planee que reciban una dosis de la vacuna contra el VPH pueden vacunarse de todas formas. Las personas con una enfermedad moderada o grave deben esperar hasta sentirse mejor.

¿Cuáles son los riesgos de esta vacuna?

Esta vacuna contra el VPH se ha utilizado en los EE. UU. y alrededor del mundo desde hace aproximadamente seis años y ha sido muy segura.

Sin embargo, cualquier medicina puede causar un problema serio, como una reacción alérgica severa. El riesgo de cualquier vacuna de ocasionar una lesión grave, o la muerte, es extremadamente pequeño.

Las reacciones alérgicas a las vacunas que pueden poner en riesgo la vida son muy poco frecuentes. Si se presentan, será en pocos minutos hasta pocas horas después de la vacuna.

Se sabe que muchos problemas leves a moderados ocurren con esta vacuna contra el VPH. Estos problemas no duran mucho y desaparecen por sí solos.

  • Reacciones en el brazo en donde se aplicó la inyección:
    • Dolor (aproximadamente 8 de cada 10 personas)
    • Enrojecimiento o hinchazón (aproximadamente 1 de cada 4 personas)
  • Fiebre:
    • Leve (37,7 °C o 100 °F) (aproximadamente 1 de cada 10 personas)
    • Moderada (38,8 °C o 102 °F) (aproximadamente 1 de cada 65 personas)
  • Otros problemas:
    • Dolor de cabeza (aproximadamente 1 de cada 3 personas)
  • Desmayos: 
    • Después de cualquier procedimiento médico, incluyendo la vacunación, se pueden presentar desmayos y síntomas relacionados (como movimientos espasmódicos repentinos). Sentarse o acostarse durante unos 15 minutos después de recibir una vacuna puede ayudar a evitar desmayos y lesiones causadas por caídas. Informe a su médico si el paciente se siente mareado o aturdido, o si tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos. Al igual que con todas las vacunas, las vacunas contra el VPH continuarán siendo monitoreadas en busca de problemas severos o poco frecuentes.

¿Qué se debe hacer en caso de una reacción moderada o severa?

¿De qué debo estar pendiente?

  • De todo signo inusual, como fiebre alta o comportamiento inusual. 
  • Los signos de una reacción alérgica grave pueden incluir dificultad para respirar, ronquera o jadeos, urticaria, palidez, debilidad, pulso acelerado o mareos. Estos empiezan de algunos minutos de administrada la vacuna hasta varias horas después de haber sido administrada.

¿Qué debo hacer?

  • Llame a un médico o lleve a la persona al médico de inmediato.
  • Dígale al médico lo que ocurrió, la fecha y la hora en la que ocurrió, y cuándo le pusieron la vacuna.
  • Pida al médico, al personal de enfermería o al departamento de salud que reporten la reacción presentando un formulario del Sistema de reporte de eventos adversos derivados de las vacunas (Vaccine Adverse Event Reporting System, VAERS). O puede presentar este reporte a través del sitio web de VAERS: www.vaers.hhs.gov (en inglés) o llamando al 1-800-822-7967.

El VAERS no ofrece consejos médicos.

El Programa Nacional de Compensación por Lesiones ocasionadas por Vacunas

En 1986 se creó el Programa Nacional de Compensación por Lesiones Ocasionadas por Vacunas (National Vaccine Injury Compensation Program, VICP).

Las personas que consideren que pueden haber tenido lesiones ocasionadas por una vacuna pueden informarse sobre el programa y sobre cómo presentar una reclamación llamando al 1-800-338-2382 o visitando el sitio web del VICP en: www.hrsa.gov/vaccinecompensation. (en inglés)

¿Dónde puedo obtener más información?

  • Pregúntele a su médico. El médico puede darle el prospecto de la vacuna o sugerirle otras fuentes de información.
  • Llame al departamento de salud local o estatal.
  • Comuníquese con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC):

Última actualización
8/20/2015
Fuente
U.S. Department of Health & Human Services Centers for Disease Control and Prevention: Vaccine Information Statement
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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