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Exposición y reacciones al calor

Definición de los síntomas

  • Síntomas que suceden después de estar expuesto a temperaturas ambientales elevadas o realizar actividad física vigorosa cuando hace calor
  • Síntomas durante las olas de calor
  • Se explican los calambres por calor, agotamiento por calor e insolación
  • También se explica la prevención de los síntomas por exposición al calor

Tipos de reacciones al calor

  • Existen 3 reacciones principales a las temperaturas ambientales calientes y las olas de calor:
  • Insolación: Los síntomas incluyen piel caliente y sonrosada; fiebre elevada superior a 105° F (40.5° C) por vía rectal; ausencia de sudor (en el 50%); confusión o coma; y choque. En estos trastornos la temperatura por vía rectal es más exacta que la temperatura por vía oral. La insolación es una emergencia de amenaza a la vida con un índice de mortalidad elevado si no se trata enseguida.
  • Agotamiento por calor: Los síntomas incluyen piel pálida; normalmente no presenta fiebre pero temporalmente puede ser elevada entre 100 - 102° F (37.8 - 39° C); sudor abundante; náusea, mareo, desmayo o debilidad. La mayoría de los síntomas ocurren por la deshidratación al sudar. Ya que una persona puede progresar de agotamiento por calor a insolación, todos los pacientes que presentan síntomas graves (por ejemplo, desmayos) deben ser evaluados inmediatamente. Los pacientes con síntomas leves (por ejemplo, mareo o fiebre) quienes no reaccionan al reemplazarles los líquidos y descansando deben ser atendidos.
  • Calambres por calor: Presencia de calambres musculares graves en las piernas (especialmente los músculos de la pantorrilla o el muslo) y el abdomen. Sin fiebre. Es posible que tenga rigidez o espasmos en las manos.

Causas

  • Las 3 reacciones son causa de la exposición frecuente a temperaturas elevadas junto con mucha humedad.
  • Hacer ejercicio o actividades/trabajo vigorosos cuando hace calor puede causar producción de calor que exceda la pérdida de calor.
  • La falta de hidratación interfiere con el sudor y aumenta el riesgo de reacciones al calor.
  • Los bebés están a un mayor riesgo porque no pueden sudar tanto con el estrés del calor.
  • Asimismo, los niños que están de vacaciones en un clima caliente y no se han aclimatado. La primera ola de calor del verano puede ocasionar problemas parecidos. Se tarda entre 8 a 10 días para que uno se acostumbre a las temperaturas elevadas del verano.
  • La insolación (una avería en el mecanismo que regula la temperatura) normalmente sigue la exposición a una temperatura ambiental muy elevada (por ejemplo, estar encerrado dentro de un automóvil caliente, carpas de vapor, una cuna cerca de un radiador o el interior de lugares sin aire acondicionado durante olas de calor fuertes).

Si no, consulte estos temas:

  • Menos de 3 meses de edad y con fiebre, ver FIEBRE
  • Con fiebre y SIN exposición prolongada a temperaturas ambientales elevadas, ver FIEBRE

Primeros auxilios en caso de insolación

  • Llame inmediatamente a los servicios de emergencia médica (911).
  • Enfríe el niño tan rápidamente como sea posible mientas espera la llegada de los servicios de emergencia.
  • Trasládelo a un lugar frío y a la sombra o a una habitación con aire acondicionado.
  • Pásele una esponja mojada con agua fría por todo el cuerpo (tan fría como la pueda tolerar sin causarle escalofríos).
  • Ventile el niño para aumentar la evaporación.
  • Elévele los pies para contrarrestar el choque.
  • Si el niño está despierto, dele tanta agua fría para tomar como pueda tolerar.
  • Los medicamentos para la fiebre no sirven en caso de insolación.

Primeros auxilios para el agotamiento por calor

  • Ponga el niño en un sitio templado. Acuéstelo con los pies elevados.
  • Quítele la ropa (menos la ropa interior) para que la superficie del cuerpo se deshaga del calor.
  • Pase una esponja con agua fría (tan fría como la tolere sin causarle escalofríos) por toda la superficie del cuerpo. Ventile el niño para aumentar la pérdida de calor por evaporación.
  • Dele tanta agua fría para beber como el niño pueda tolerar hasta que se sienta mejor.
  • Para los síntomas graves, lleve a su hijo al médico.

 

Aviso legal: La intención de esta información no es la de reemplazar una consejería médica profesional. Solamente se provee con propósitos educativos. Usted asume completa responsabilidad de cómo utiliza esta información.  Para más información, haga clic aquí.
Autor y revisor en jefe: Barton D. Schmitt, M.D. La revisión del contenido clínico fue hecha por el revisor en jefe y por Healthpoint Medical Network.
Se revisó por última vez: 8/7/2011
Última versión revisada: 8/11/2011 3:30:44 pm
Contenido básico: Pediatric HouseCalls Symptom Checker
Versión: 2012
Derechos de autor 1994-2012 Barton D. Schmitt, M.D.

¿Cuándo debo llamar?

Llame al 911 ahora (su niño pudiera necesitar una ambulancia), si

  • Difícil de despertar o sin conocimiento
  • Habla o actúa de manera confusa
  • Ha tenido una convulsión
  • Señales de choque (muy débil o de color gris, piel fría)
  • Fiebre superior a 105° F (40.5° C) por vía rectal

Llame a su médico ahora (día o noche), si

  • Su niño(a) se ve o actúa muy enfermo
  • Se ha desmayado o está demasiado débil para ponerse en pie
  • Menos de 12 semanas de edad y no actúa con normalidad después de estar expuesto al calor
  • Tiene menos de 12 semanas de edad con fiebre arriba de 38° C (100.4°) tomada por el recto (Precaución: NO les dé medicina para la fiebre a los bebés antes de que los atienda un médico)
  • Fiebre superior a 104° F (40.0° C) por vía rectal
  • No puede caminar o le cuesta mucho (inestable, necesita ayuda)
  • El vómito interfiere con beber líquidos
  • Señales de deshidratación (no orina durante más de 8 horas, la orina es de color oscuro, la boca muy reseca, no produce lágrimas)
  • Todavía tiene fiebre o mareo después de tomar líquidos por vía oral durante 2 horas
  • Usted cree que un médico necesita ver al niño(a) urgentemente

Llame a su médico en un lapso de 24 horas (entre 9 am y 4 pm), si

  • Usted cree que un médico necesita ver al niño(a), pero no urgentemente

Necesita atención de los padres en casa, si

  • Calambres musculares normales o músculos adoloridos por exposición al calor y no cree que un médico necesita ver a su niño(a)
  • Mareo normal por exposición al calor y no cree que un médico necesita ver a su niño(a)
  • Fiebre normal y temporal (inferior a 104° F o 40.0°) por exposición al calor
  • Prevención de reacciones al calor

 

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Autor y revisor en jefe: Barton D. Schmitt, M.D. La revisión del contenido clínico fue hecha por el revisor en jefe y por Healthpoint Medical Network.
Se revisó por última vez: 8/7/2011
Última versión revisada: 8/11/2011 3:30:44 pm
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Versión: 2012
Derechos de autor 1994-2012 Barton D. Schmitt, M.D.
 

 

 

 

 

 

Atención en el hogar

Consejos para el cuidado en casa de la exposición y de las reacciones al calor

Calambres por calor - Tranquilícese:

  • Los calambres por calor son la reacción más común al ejercicio vigoroso y la exposición al calor. Nunca son graves. A veces, pueden ser una señal de aviso de agotamiento inminente por el calor.
  • Los calambres ocurren en los músculos que trabajan más.
  • Los calambres por calor pueden ser bastante dolorosos.
  • Los calambres por calor significan que el cuerpo necesita descansar, beber más líquidos y consumir sal.

Mareo - Tranquilícese:

  • Normalmente el mareo y la debilidad son causados por la deshidratación leve debido a todo el sudor que ocurre al estar expuesto al calor.
  • El mareo debería desaparecer en 1 o 2 horas después de reemplazar los líquidos perdidos.
  • La deshidratación leve también puede causar náusea. Debería desaparecer después de beber la cantidad de líquidos adecuados.

Fiebre - Tranquilícese:

  • El cuerpo normalmente se sobrecalienta después de estar expuesto al sol y/o hacer ejercicio. La temperatura debería bajar a la normalidad después de reemplazar los líquidos perdidos y una vez su hijo haya podido descansar durante 1o 2 horas.
  • NO LE DE MEDICAMENTOS: Los medicamentos para la fiebre no tienen ningún valor para este tipo de fiebre.
  • BAÑO FRÍO: Después de que su hijo beba líquidos, insista en que se bañe o se duche con agua fría durante 5 minutos (motivo: esto baja la temperatura más rápidamente).

Beber líquidos para rehidratarse:

  • Dele una bebida deportiva rehidratante (por ejemplo, Gatorade) que contenga azúcar y sal.
  • dele agua junto con algún alimento salado (por ejemplo, papitas de bolsa o pretzels).
  • Para los adolescentes, empiece con 2 o 3 vasos (480-720 ml).
  • Después, dele 1 vaso (240 ml) cada 15 minutos durante las próximas 1-2 horas (para los adolescentes).
  • El color de la orina puede ayudar a determinar si bebe suficientes líquidos. La orina de color amarillo oscuro sugiere deshidratación. La orina trasparente o de color amarillo claro sugiere que bebe suficientes líquidos.

Comida: Después de que su hijo haya bebido 2 o 3 vasos de agua, ofrézcale algún alimento salado (por ejemplo, papitas de bolsa o pretzels). No le de tabletas de sal (motivo: retrasan la absorción del agua y pueden causar vómito).

Descanso: Descansar en un lugar frío con un ventilador hasta que se sienta mejor.

Prevención de las reacciones al calor:

  • Cuando su hijo está trabajando o haciendo ejercicio en un entorno muy caliente, haga que beba grandes cantidades de agua fría para prevenir la deshidratación. Para los adolescentes esto significa como mínimo unas 8 onzas (240 ml) cada 15 minutos. El agua es la solución ideal para reemplazar el sudor. Se pierde muy poca sal.
  • Las soluciones especiales de glucosa y electrolitos (las bebidas deportivas) no ofrecen ninguna ventaja sobre el agua a menos que esté haciendo ejercicio durante más de una hora. Si este es el caso, reemplace 1 bebida de agua por hora con una bebida deportiva.
  • Haga que su hijo tome descansos para beber agua cada 15 minutos en la sombra. Insista en que beba agua incluso cuando no tiene sed. La sed puede retrasarse hasta que la persona está casi deshidratada.
  • Evite las tabletas de sal porque causan que el vaciado estomacal sea más lento y retrasan la absorción de líquidos.
  • Haga que su hijo se ponga una sola capa de ropa ligera. Cámbiesela si se moja al traspirar.
  • La actividad física cuando hace calor debe aumentarse gradualmente.
  • Los entrenadores atléticos recomiendan que las sesiones de ejercicio deben ser más breves y menos intensas si la temperatura excede los 82°F (28°C), especialmente si la humedad es elevada.
  • Proteja a los bebés que tengan fiebre por insolación, no los abrigue con cobijas ni demasiada ropa. Normalmente necesitan el mismo número de capas de ropa que los adultos.
  • Durante las olas de calor, pase tanto tiempo como sea posible en sitios fríos con aire acondicionado. Los ventiladores eléctricos también ayudan. Tómeselo con calma. Se necesita como mínimo una semana para aclimatarse a las temperaturas calientes del verano.

Prevención - Jacuzzis:

  • Límite de edad: los niños menores de 3 años deben evitar la exposición a los jacuzzis.
  • Motivo: falta de tolerancia al calor y riesgo de que la temperatura corporal se eleve repentinamente.
  • Cuando esté en un jacuzzi, limite la exposición a 15 minutos y disponga de un sistema de "amigos" en caso de ocurrir una reacción repentina al calor.
  • Las personas que tienen fiebre o que acaban de realizar ejercicios vigorosos deben evitar los jacuzzis y las saunas ya que el cuerpo necesita liberar el calor.

Llame a su médico, si:

  • El vómito interfiere con tomar líquidos
  • Se presentan señales de deshidratación
  • Los calambres musculares duran más de 4 horas 
  • Desmayos
  • La fiebre se eleva por encima de 104°F (40.0°C)
  • La fiebre dura más de 2 horas
  • Su hijo(a) se empeora

Y recuerde, llame a su médico si su niño(a) presenta cualquiera de los síntomas indicados en "Llame a su médico”.

 

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Autor y revisor en jefe: Barton D. Schmitt, M.D. La revisión del contenido clínico fue hecha por el revisor en jefe y por Healthpoint Medical Network.
Se revisó por última vez: 8/7/2011
Última versión revisada: 8/11/2011 3:30:44 pm
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Versión: 2012
Derechos de autor 1994-2012 Barton D. Schmitt, M.D.
 

 

 

 

 

 

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