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Cuando la dermatitis del pañal ataca

Tome algunas medidas atinadas para mantener saludables las nalgas del bebé

Unas nalgas rojas es lo último que quiere ver cuando abre el pañal de su bebé.  Pero no es raro que los bebés y niños pequeños desarrollen dermatitis del pañal, una afección de la piel que se produce por el uso de pañales. "La dermatitis del pañal es muy común", dice Daniel Krowchuk, MD, FAAP, jefe de pediatría general y medicina de adolescentes de la Facultad de Medicina de la Universidad Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. "Un estudio que publicamos en el año 2000 reveló que aproximadamente el 25 por ciento de los niños visitan a un proveedor de salud debido a esta afección".  El síntoma principal y más evidente es el enrojecimiento de la piel en las áreas que están en contacto directo con el pañal. "Los padres pueden notar enrojecimiento, protuberancias o grietas en la piel o alrededor de las zonas cubiertas por el pañal", dice Tanya Remer Altmann, MD, FAAP, editora médica asociada de El cuidado de su bebé y su niño pequeño desde el nacimiento hasta los 5 años y pediatra en Westlake Village, California. "A veces la piel puede causar molestias o ser sensible al tacto.  Algunos bebés se quejan o lloran cuando los cambian si el sarpullido les molesta".

La mayoría de los sarpullidos son el resultado de dejar a su bebé con un pañal mojado o sucio por mucho tiempo.  La humedad de un pañal sucio puede lastimar la piel de su bebé y hacer que sea más propensa a la irritación por rozaduras. En los casos más graves pueden aparecer llagas abiertas que son dolorosas. Una vez que la piel está irritada y lastimada, su bebé se vuelve vulnerable a infecciones bacterianas o por hongos.

Según la American Academy of Pediatrics, más de la mitad de los bebés entre 4 meses y 15 meses de edad desarrollarán dermatitis del pañal por lo menos una vez en un período de dos meses. La dermatitis del pañal es muy común entre los 8 y 10 meses de edad. También es común cuando los bebés tienen evacuaciones frecuentes o diarrea.

Es más probable que la dermatitis del pañal ocurra cuando los bebés comienzan a comer alimentos sólidos, lo que provoca cambios en el proceso digestivo. Además, los bebés son más vulnerables si ellos, o sus madres lactantes, están tomando antibióticos, lo que los hace propensos a las infecciones por hongos.

Deshágase del enrojecimiento

Para curar el sarpullido hay que estar más atentos al cambio de pañales de su bebé.  Mientras su bebé está batallando contra un brote de dermatitis del pañal, esto es lo que usted puede hacer:

  • Enjuague el área afectada con agua tibia. Repita el proceso con cada cambio de pañal hasta que desaparezca el sarpullido. Lave con un jabón suave solo después de una evacuación, ya que el uso excesivo de jabón puede interferir con el proceso de curación.
  • Elija el tipo correcto de toallitas húmedas.  Evite toallitas que contengan alcohol o fragancias. "Si las toallitas húmedas parecen molestar a su bebé, trate con un poco de agua corriente y una toalla de papel suave o un paño para lavar hasta que el sarpullido desaparezca", dice la Dra. Altmann.
  • Exponga las nalgas del bebé al aire. Deje que su bebé use un pañal flojo para que el aire pueda circular.  Mientras duerme la siesta, quítele el pañal y acuéstelo sobre una toalla. Secar el área reduce el riesgo de desarrollar una infección por hongos.
  • Considere un buen remojo.  Sumergir al bebé en un baño de avena puede ayudar a aliviar el dolor en las nalgas, dice la Dra. Altmann.

Cómo evitar el sarpullido

Afortunadamente, usted puede tomar medidas para prevenir la dermatitis del pañal, especialmente si sabe que su hijo es vulnerable.  En cada cambio de pañal, aplique en las nalgas del bebé una capa gruesa de algún ungüento para uso con el pañal que contenga óxido de zinc. Evite poner el pañal muy apretado, ya que esto atrapa la humedad e impide la circulación del aire. Un producto tipo vaselina también funciona bien.

Además, considere el uso de pañales extra absorbentes. "Con la llegada de los pañales súper absorbentes, que absorben la humedad de la piel y la mantienen seca, la frecuencia de la dermatitis irritante provocada por el pañal se ha reducido enormemente", dice el Dr. Krowchuk, quien también es expresidente de la Sección de Dermatología de AAP.

Asegúrese de cambiar el pañal de su hijo con frecuencia.  "Cambiar el pañal inmediatamente después de que se moja o se ensucia es la mejor manera de prevenir la dermatitis del pañal", dice el Dr. Krowchuk.

Cuándo llamar al médico

Si utiliza un ungüento de venta libre para uso con el pañal, y la dermatitis del pañal de su bebé no mejora después de unos días, o incluso empeora, llame a su pediatra.  El sarpullido puede haber provocado una infección por hongos (cándida).

"Dependiendo del tipo de sarpullido, el médico puede recomendar una crema contra hongos, especialmente si el sarpullido es de color rosa rojizo brillante y tiene protuberancias alrededor, que son signos de una dermatitis del pañal ocasionada por hongos", indica la Dra. Altmann.

Lo bueno es que la dermatitis del pañal puede prevenirse y se trata fácilmente. "Una vez que a los niños se les entrena para ir al baño y se les quitan los pañales, el problema desaparece", dice el Dr. Krowchuk.


Última actualización
12/14/2016
Fuente
Healthy Children Magazine, Summer 2010
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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