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Edades y Etapas
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¿Es vulnerable su hijo al abuso de sustancias?

Uno de cuatro consumidores de drogas ilegales entre las edades de doce y diecisiete años desarrolla dependencia, un índice considerablemente más alto que comparado con cualquier otro grupo etario. Cuando hable con su jovencito acerca del tabaco, alcohol y las sustancias controladas (drogas reglamentadas por la ley federal), indíquele claramente que nadie que comienza a usar drogas nunca se imagina que va a volverse adicto. Todavía no está claro por qué nuestros cuerpos reaccionan a las drogas de manera diferente; por qué un adolescente puede coquetear con el alcohol y la hierba y luego salir avante del asunto, mientras que otro se va en picada por el despeñadero.

Parece que la herencia juega un papel importante en determinar la susceptibilidad de una persona a los efectos de las drogas. Por ejemplo, el índice de alcoholismo entre los hijos de padres alcohólicos es de cuatro a cinco veces mayor que entre hijos de no alcohólicos. Si existe un historial de abuso de sustancias en su familia, coménteselo a su hijo. Quizá al saber que probablemente haya heredado un gen que lo predisponga a la adicción le servirá para disuadirlo.

Además de los rasgos genéticos, ciertos factores sociales y ambientales aumentan las probabilidades de que un chico o una chica puedan verse atraídos por el alcohol y las sustancias controladas. ¿Alguna de las características que se indican a continuación se aplican a su hijo? Cuanto mayor sea la cantidad de factores de riesgo, mayor será la vulnerabilidad de un adolescente.

  •  Afecciones psicológicas no tratadas, tales como depresión, ansiedad, trastorno del comportamiento, trastorno de oposición desafiante, y trastorno de la personalidad. Para estos jóvenes, así como para aquellos que padecen del trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y otros problemas de aprendizaje sin haber recibido tratamiento que interfieran con el rendimiento académico y social, tomar drogas ilegales puede ser su forma de auto medicarse.
  • Temperamento: comportamiento que busca emociones fuertes , problemas de gratificación aplazada, etc.
  • Algún trastorno alimentario.
  • Asociarse con consumidores conocidos de drogas.
  • Falta de supervisión de los padres y de establecimiento de límites congruentes.
  • Vivir en una familia en que se acepta el abuso de sustancias.
  • Vivir en un hogar marcado por conflictos recurrentes, abuso verbal y abuso físico.

Conozca los hechos

 Estar bien informado para esta conversación mejorará su credibilidad ante su hijo adolescente. También podrá identificar los problemas en las etapas iniciales, cuando son más fáciles de tratar. El Departamento de Educación de EE.UU. recomienda que, como mínimo, los padres de familia deberían conocer:

  • Los diferentes tipos de drogas y sus nombres populares.
  • Qué aspecto tiene cada droga y sus utensilios asociados.
  • Las señales físicas y del comportamiento del abuso de drogas.
  • Cómo lograr que un niño colabore si usted sospecha que tiene un problema de abuso de sustancias.
Última actualización
6/6/2016
Fuente
Caring for Your Teenager (Copyright © 2003 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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