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Problemas de salud
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¿Las mascarillas retrasan el desarrollo del habla y el lenguaje?

Durante los primeros años de vida, los niños desarrollan rápidamente sus habilidades de comunicación. Ya sea sonriendo, susurrando y balbuceando, señalando y gesticulando, o diciendo sus primeras palabras, los niños se expresan desde que nacen. Sin embargo, después de un año y medio de pandemia y sin un final definido a la vista, algunas familias se preguntan si el uso continuo de mascarillas​ por parte del personal de guarderías, maestras de preescolar y otros adultos puede afectar negativamente el desarrollo del habla y del lenguaje de sus hijos.

Si bien es una preocupación natural, puede estar seguro de que no hay pruebas de que el uso de mascarillas impida o retrase el desarrollo del habla y del lenguaje.

¿Cómo aprenden los bebés a comunicarse?

La comunicación es innata en los bebés. Desde el primer día, observan las caras y los movimientos de la boca de sus seres queridos. Escuchan hablar a sus padres (en el caso de las familias que usan el lenguaje oral) e intentan interactuar con ellos y con cuidadores. Cada logro se basa en otro anterior.

Los padres y otros familiares fomentan este desarrollo al hablar, cantar, jugar al cucú, leer y hacer participar al bebé de muchas otras maneras todos los días. Cuanto más se lo exponga al niño al lenguaje y cuanta más atención exclusiva pueda prestarle el padre o la madre mientras lo alimenta, lo baña, le cambia el pañal, practica el tiempo boca abajo con él, lo pasea en cochecito y juega al aire libre con él, mejor será la habilidad de comunicación del niño.

¿Puede el uso de mascarillas provocar retrasos en el desarrollo del habla y del lenguaje?

Una parte fundamental para que un niño aprenda a comunicarse es observar caras, bocas y expresiones de las personas más cercanas. Los bebés y los niños pequeños estudian las caras con atención, por lo que es comprensible la preocupación por las mascarillas que cubren gran parte de la cara. Sin embargo, no se conocen estudios que demuestren que el uso de mascarillas tenga un impacto negativo en el desarrollo del habla y del lenguaje de un niño.

Y considere lo siguiente: los niños con deficiencias visuales desarrollan las habilidades del habla y del lenguaje al mismo ritmo que sus compañeros. En realidad, cuando carecen de un sentido, los otros se pueden intensificar. Los niños pequeños utilizarán otras pistas que se les proporcionen para comprender y aprender el lenguaje. Observarán gestos, escucharán cambios en el tono de voz, verán cómo los ojos transmiten emociones y escucharán palabras.

Consejos para comunicarse mejor con los niños cuando se utiliza una mascarilla

Aquí hay algunas formas que pueden ayudar a las personas que utilizan mascarillas cuando interactúan con su hijo:
  • llamar la atención del niño antes de hablar

  • mirar al niño directamente y asegurarse de que nada bloquee la vista del niño

  • hablar despacio y un poco más alto (sin gritar)

  • asegurarse de que un niño esté usando audífonos u otros dispositivos auditivos, si se los han recetado

  • usar los ojos, las manos, el lenguaje corporal y los cambios en el tono de voz para agregar información al habla

  • preguntar al niño si entendió, repetir palabras y oraciones cuando sea necesario

  • reducir el ruido y las distracciones

Puede compartir estos consejos con el personal de cuidados de día de su hijo, de preescolar y otras personas que interactúan regularmente con su hijo mientras usan mascarillas.

Cómo estimular las habilidades de comunicación de su hijo mientras continúa el uso de la mascarilla

Recuerde: los bebés y los niños pequeños aprenden lo más importante en el seno de su familia. Las familias pueden ayudar con el desarrollo del lenguaje y la comunicación social en casa con el contacto cercano de miembros que no estén utilizando mascarillas. Si le dedica tiempo a conversar con su hijo sin pantallas ni otras interrupciones, por ejemplo, a la hora del baño y de la cena, los niños deberían alcanzar los logros esperados.

Independientemente del uso de la mascarilla, algunos niños tardarán más en alcanzar los logros del habla y del lenguaje, y algunos pueden necesitar ayuda para alcanzarlos. Los retrasos y trastornos del habla y del lenguaje (en inglés) son comunes en niños pequeños, pero son altamente tratables con la ayuda de un patólogo del habla y del lenguaje certificado. Si le preocupan las habilidades de su hijo, no se demore y solicite una evaluación lo antes posible. Los niños pueden ser evaluados de forma gratuita a través de su programa local de intervención temprana (no se necesita derivación). Después de la evaluación, su hijo puede recibir tratamiento gratuito o de bajo costo si es necesario. Los niños califican para estos servicios según el grado de retraso (cada estado tiene requisitos diferentes), no según los ingresos familiares.

¿Cómo se prestan los servicios del habla y del lenguaje con mascarillas?

Antes de la pandemia, algunos niños ya estaban recibiendo servicios de intervención temprana o estaban viendo a un especialista del habla y del lenguaje privado. Muchas familias continuaron con estos servicios, pero otras se tomaron un descanso por diversas razones y ahora quieren volver a empezar. Sin embargo, otros padres y cuidadores pueden haber desarrollado preocupación por primera vez durante el último año y medio. Independientemente de ello, las familias deben saber que los servicios de terapia del habla y del lenguaje todavía se están brindando en este momento, y los niños todavía están haciendo un progreso significativo, incluso si un especialista del habla y del lenguaje utiliza una mascarilla.

Algunos especialistas del habla y del lenguaje han estado brindando servicios de manera virtual (lo que se denomina telesalud). Si bien los niños pequeños pueden tener dificultades para sentarse frente a una computadora, la intervención temprana muchas veces se enfoca en la capacitación de los padres, en brindar a los cuidadores técnicas para estimular las habilidades de comunicación de los niños. Los patólogos del habla y del lenguaje también siguen trabajando directamente con los niños, tanto a través de telesalud como en persona. En persona, algunos proveedores utilizan mascarillas transparentes para que sus caras sigan estando visibles o mascarillas con protectores faciales para brindar protección adicional, o trabajan con niños al aire libre cuando es posible.

Recuerde

Cuando se trata del uso de mascarillas, en conclusión, ¡lo más importante es la seguridad! Las mascarillas reducen la transmisión del COVID-19 y pueden hacer posible la enseñanza presencial. Afortunadamente, las habilidades del habla y del lenguaje de su hijo pueden seguir creciendo.

Si tiene alguna preocupación o pregunta sobre las habilidades de comunicación de su hijo, el pediatra de su hijo puede ayudarle. Puede proporcionarle información de contacto para el programa de intervención temprana en su área o un patólogo del habla y del lenguaje privado. También se encuentra disponible una base de datos de búsqueda de profesionales de la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición en www.asha.org/profind.

Más información

Última actualización
8/17/2021
Fuente
Copyright © 2021 American Academy of Pediatrics and American Speech-Language-Hearing Association
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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