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Problemas de salud
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Convulsiones febriles

​Las convulsiones febriles (crisis convulsivas provocadas por fiebre) ocurren en 3 o 4 de cada 100 niños entre seis meses y cinco años de edad, pero con más frecuencia en niños entre los 12 y 18 meses de edad. 

Un niño que tiene su primera convulsión febril simple cuando tiene 1 año de edad tiene aproximadamente un 50 % de probabilidad de sufrir otra, mientras que los niños que tienen su primera convulsión febril cuando son mayores de 1 año de edad tienen cerca de un 30 % de probabilidad de sufrir una segunda convulsión. Sin embargo, solamente un número muy pequeño de los niños que sufren de convulsiones febriles tienen epilepsia en el futuro.

¿Qué es una convulsión febril?

Una convulsión febril sucede generalmente durante las primeras horas de una fiebre. El niño puede tener un aspecto extraño por unos instantes, luego se pondrá tenso/rígido, sufrirá espasmos y pondrá sus ojos en blanco. Estará inconsciente por un corto tiempo, su respiración será alterada y su piel puede lucir un poco más oscura de lo normal. Después de la crisis convulsiva, el niño vuelve rápidamente a la normalidad. Las crisis convulsivas por lo general duran menos de un minuto, sin embargo, aunque no es muy común, puede durar hasta 15 minutos.

Las convulsiones febriles muy pocas veces se presentan más de una vez en un periodo de 24 horas. Otro tipo de convulsiones (las que nos son provocadas por fiebre) duran más, pueden afectar sólo una parte del cuerpo y pueden ocurrir varias veces.

¿Qué debo hacer si mi niño sufre una convulsión febril?

Si su niño tiene una convulsión febril, actúe de inmediato para prevenir lesiones.

  • Coloque al niño o niña en el piso o sobre una cama alejado de objetos duros o punzantes.
  • Voltee su cabeza hacia un lado para que la saliva o el vómito puedan drenar de la boca.
  • No ponga nada en su boca; el niño no se tragará su lengua.
  • Contacte al médico de su hijo.
  • Si la convulsión no termina en 5 minutos, llame al 911 o al número de emergencia de su localidad.

¿Mi hijo sufrirá más convulsiones?

Las convulsiones febriles suelen darse en algunas familias. El riesgo de sufrir convulsiones con otros episodios de fiebre depende de la edad de su niño. Los niños menores de 1 año de edad que sufren su primera convulsión febril a esta edad tienen un 50 % de probabilidad de sufrir otra convulsión febril. Los niños que sufren su primera convulsión febril cuando son mayores de 1 año tienen sólo un 30 % de probabilidad de sufrir una segunda convulsión febril.

¿Las convulsiones febriles son peligrosas?

Aunque las convulsiones febriles pueden ser alarmantes, no le hacen daño al niño. Las convulsiones febriles no causan daños al cerebro ni problemas del sistema nervioso, parálisis, discapacidad intelectual o muerte.

¿Cómo se tratan las convulsiones febriles?

Si su niño tiene una convulsión febril, llame de inmediato al médico del niño. El médico podrá examinar a su niño para determinar la causa de la fiebre de su niño. Es más importante determinar y tratar la causa de la fiebre primero que la convulsión. Se le puede hacer una punción lumbar (procedimiento médico) al niño para saber si tiene una infección grave como la meningitis, especialmente si el niño es menor de 1 año de edad.

Por lo general, los médicos no recomiendan medicamentos preventivos para el tratamiento de una convulsión febril simple. Sin embargo, esto debe ser discutido con el médico de su niño. En casos de convulsiones prolongadas o repetidas, la recomendación puede ser diferente.

Los medicamentos, tales como el acetaminofén y el  ibuprofeno pueden bajar la fiebre, pero no prevenir las convulsiones febriles. El médico de su niño hablará con usted sobre las mejores formas de aliviar la fiebre de su niño.

Si su niño ha sufrido una convulsión febril, no tema lo peor. Este tipo de convulsiones no son peligrosas para su niño y no causan problemas de salud a largo plazo. Si tiene alguna preocupación al respecto o sobre cualquier otro problema de salud de su niño, consulte con el médico de su niño.

Última actualización
11/30/2017
Fuente
Febrile Seizures (Copyright © 1999 American Academy of Pediatrics, Updated 1/2012)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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