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Qué es lo más reciente sobre la gripe: Un mensaje para profesores y encargados del cuidado infantil

La gripe sigue circulando

La actividad de la influenza (gripe) está mermando esta temporada en casi todo el país. Es importante observar que los virus de la gripe pueden continuar circulando a niveles bajos, incluso durante el verano. El virus de la gripe puede fácilmente transmitirse de una persona a otra y puede causar enfermedades entre leves y graves, y algunas veces puede ocasionar hospitalizaciones e incluso la muerte. Hasta el 28 de mayo han ocurrido 74 muertes de niños debido a la gripe en esta temporada.

Existen medidas importantes que los encargados de programas para el cuidado infantil pueden tomar para proteger a los niños de las enfermedades relacionadas con la gripe. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan adoptar medidas preventivas todos los días para detener la propagación de gérmenes y aplicarse la vacuna antigripal siempre que el virus esté circulando y las vacunas estén disponibles. Las prácticas para controlar la infección también funcionan bien para detener la propagación de otras enfermedades infecciosas.

Tome la decisión correcta: Vacúnese contra la gripe

Aplicarse la vacuna antigripal todos los años continúa siendo la única y la más importante medida para proteger a los niños y a los encargados del cuidado infantil de la gripe y de las complicaciones relacionadas con la gripe. Se sabe que la gripe puede circular hasta junio y por eso todavía es importante aplicarse la vacuna antigripal de temporada hasta que caduque a finales de junio. La vacuna contra la gripe se recomienda a todas las personas de 6 meses de edad en adelante, incluyendo al personal encargado del cuidado infantil. La vacuna es de especial importancia para los niños menores de 5 años de edad y los niños de todas las edades que sufren de una afección médica prolongada (por ejemplo: asma, diabetes, enfermedades del corazón y enfermedades neurológicas y del desarrollo neurológico) que los ponen en mayor riesgo de sufrir graves complicaciones si contraen la gripe. ¿Hay niños en su programa que acaban recientemente de cumplir 6 meses de edad? ¡Verifique ahora si todavía requieren de la vacuna antigripal!

Los encargados del cuidado infantil deben recomendar a las mujeres embarazadas/madres a que se vacunen contra la gripe todos los años. La gripe puede ocasionar graves enfermedades en las mujeres embarazadas. Los CDC recomienda que las mujeres embarazadas se apliquen la vacuna antigripal durante cualquiera de los trimestres del embarazo para protegerse a sí mismas, a sus bebés en desarrollo y a sus bebés pequeños de la gripe. A su vez, las madres pasan los anticuerpos a sus bebés en desarrollo y esto protege al bebé durante los primeros meses de vida. Los bebés de 6 meses y menores tienen 70 % menos de probabilidad de contraer la gripe si sus madres han sido vacunadas durante el embarazo. Las mujeres embarazadas no deben recibir la vacuna antigripal por aerosol nasal.

Los niños y los medicamentos antivirales contra la gripe

Aunque la vacuna antigripal es la mejor manera de prevenir la gripe, existen medicamentos prescritos que pueden usarse para tratar las enfermedades de la gripe. Los medicamentos antivirales pueden hacer que los síntomas sean menos severos y acortan el tiempo que alguien está enfermo. Estos medicamentos funcionan mejor cuando se empiezan a tomar en los dos primeros días de sentirse enfermo. Un médico puede responder a sus preguntas sobre estos medicamentos importantes.

La hoja informativa sobre la prevención y el control de la influenza (gripe) está disponible en inglés y en español.

La hoja informativa "Estrategias para la prevención y el control de la gripe: para programas de educación temprana y de cuidado infantil" le ayudará a aprender más sobre cómo disminuir el impacto de la gripe en su programa Head Start o de educación temprana/programa para el cuidado infantil. La hoja informativa está disponible en inglés y en español. Para solicitar copias impresas gratuitas de la hoja informativa antes de que se agote su disponibilidad, envíe un email a DisasterReady@aap.org.

Archivos de seminarios web para programas Head Start y para el cuidado infantil

En febrero de 2016, la American Academy of Pediatrics (AAP) y su Centro Nacional para la  Salud  y el Bienestar en la Educación Temprana presentó un seminario web titulado: "Los programas Head Start y para el cuidado infantil: Un componente importante para la preparación y la respuesta a la gripe estacional". El seminario web (webinar) describe las recomendaciones sobre la gripe estacional de este año, discute por qué es importante que todos los que trabajan en un Head Start o cualquier otro programa para el cuidado infantil se vacunen contra la gripe y comparte estrategias que se pueden aplicar en los entornos de cuidado infantil para la prevención y el control de la propagación de la gripe. El enlace para ver el archivo del seminario web está disponible aquí (en inglés).

Preparación para la próxima gripe estacional

Ahora una buena época para prepararse para la próxima gripe estacional. A continuación brindamos medidas que puede tomar este verano:

  1. Actualice la información de contacto de sus familias y los registros de los niños para que les puedan avisar a los padres si necesitan recoger a su niño enfermo
  2. Examine y revise el plan escrito para la gripe estacional que tiene su programa de cuidado infantil.
  3. Programe educación para la prevención de la gripe para el personal del programa. Revise las políticas disponibles sobre las vacunas, lavado de manos; limpieza, esterilización y desinfección de superficies y juguetes; y la exclusión de los niños y los encargados del cuidado infantil que se están enfermos.
  4. Tome el curso gratis en línea que dura una hora de la AAP y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: "Control y prevención de la influenza: estrategias para la educación temprana y el cuidado infantil" (en inglés).
  5. Despliegue materiales educativos (gráficos) para fomentar la buena higiene de las manos y la forma adecuada para toser/estornudar.
  6. Ayude a que las familias y las comunidades entiendan el papel importante que pueden desempeñar en la reducción de la propagación de la gripe Planee distribuir una  carta individualizada (en inglés) a los padres sobre las prácticas para la prevención y el control de la gripe de su programa.
  7. Anime a todo el personal, los niños y los padres de familia para que planeen aplicarse la vacuna contra la gripe tan pronto como esté disponible en su comunidad. Aunque las fechas de las  temporadas de gripe varían de estación a estación, vacunarse al final del mes de octubre ayuda a garantizar que el personal, los niños y los padres de familia estén protegidos antes de que la actividad empiece a aumentar en su comunidad.
  8. Recomiende a los padres que hablen con el pediatra de su niño acerca de un plan para los niños con problemas de salud subyacentes para que reciban la vacuna contra la influenza estacional en cuanto esté disponible y para que reciban tratamiento pronto si desarrollan una enfermedad de la influenza. Además, algunos niños pequeños necesitan dos dosis de la vacuna antigripal, aplicadas por los menos con un intervalo de 4 semanas. Estos niños deben recibir la primera dosis tan pronto como sea posible para darles suficiente tiempo para la segunda dosis antes de que la temporada de la gripe empiece.
  9. Considere la posibilidad de que la vacuna sea obligatoria para todos los trabajadores y los niños que asisten al programa, incluso si su estado no lo requiere. Esto no sólo le ayudará a prevenir la infección sino que también reducirá la propagación dentro del salón de clases. Para aumentar tasas de vacunación, considere la posibilidad de brindar incentivos a los que se aplican la vacuna antigripal.
  10. Existen una cantidad de miedos y conceptos erróneos sobre la vacuna contra la gripe que logran que algunos adultos no se vacunen ni vacunen a sus niños. Estos pueden lograr preocupar a los padres sobre la seguridad y la eficacia de la vacunas. Para prepararse para la próxima gripe estacional, envíe a los padres los siguientes recursos de la AAP y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Si decide no vacunar a su niño, entérese de los riesgos y responsabilidades; Romper los 5 mitos sobre la gripe; y cómo prevenir la gripe: información para los padres y los proveedores del cuidado infantil.

Libros sobre cómo prepararse para los desastres de Ready Wrigley

La AAP y los CDC han colaborado para publicar los libros de actividades de Ready Wrigley (en inglés) sobre cómo preparase en caso de desastres para niños de 7 a 10 años de edad. Cada libro consta de consejos, actividades e historias para ayudar a las familias a prepararse en caso de desastres. La AAP tiene un número selecto de copias impresas disponibles sobre tornados, terremotos y clima invernal así como libros sobre huracanes. Para solicitar copias impresas gratuitas de estos libros antes de que se agote su disponibilidad, envíe un email a  DisasterReady@aap.org.

Información adicional

Published
6/8/2016 12:00 AM
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