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Seguridad y Prevención
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Seguridad de las vacunas: conozca los hechos

Las vacunas salvan vidas y protegen contra la propagación de enfermedades. Si decide no vacunar a su hijo, lo pone en riesgo. Su hijo podría contraer una enfermedad peligrosa o mortal. Vacunarse es mucho mejor que contraer la enfermedad.

Algunas personas expresan preocupación acerca de la seguridad de las vacunas. El hecho es que las vacunas salvan vidas y protegen contra la propagación de enfermedades. Si usted decide no vacunar, no solamente está poniendo en riesgo a su niño de contraer una enfermedad que es peligrosa o mortal, sino que está poniendo en riesgo a otros que están en contacto con su hijo. Vacunarse es mucho mejor que contraer enfermedades.

De hecho, algunas de las enfermedades más devastadoras que afectan a los niños han sido reducidas considerablemente o erradicadas por completo gracias a las vacunas. Hoy en día, protegemos a los niños y a los adolescentes de 16 enfermedades que pueden tener un efecto terrible en sus jóvenes víctimas si no están vacunadas.

Su pediatra sabe que usted se preocupa por la salud y la seguridad de su niño. Es por eso que debe obtener los datos científicos de un profesional médico en quien pueda confiar antes de tomar cualquier decisión sobre las historias que pueda haber visto o escuchado en televisión, Internet o de otros padres. Su pediatra se preocupa por su niño también y quiere que usted sepa que…

  • Las vacunas funcionan. Estas han mantenido saludables a los niños y salvado millones de vidas durante más de 50 años. La mayoría de las vacunas infantiles son de 90 a 99% eficaces en la prevención de enfermedades. Y si un niño vacunado se enferma, los síntomas suelen ser menos graves que en un niño que no ha sido vacunado. Podría haber efectos secundarios leves, como hinchazón en el lugar de la inyección, pero no duran mucho. Es poco común que los efectos secundarios sean graves.
  • Las vacunas son seguras. Antes de que una vacuna sea autorizadas en los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) examina todos los aspectos de su fabricación, tales como dónde y cómo se elaboró la vacuna y los estudios conducidos en las personas que la recibieron. La FDA no autorizará una vacuna a menos que cumpla con los estándares requeridos de eficacia (qué tan bien funciona) y seguridad. Los resultados de los estudios son evaluados nuevamente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la American Academy of Pediatrics y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia antes de que una vacuna autorizada sea recomendada oficialmente para dársela a los niños. Cada lote de vacunas se analiza para garantizar calidad (y seguridad) antes de que la vacuna llegue al consumidor. Además, la FDA inspecciona con regularidad los lugares donde se elaboran las vacunas.
  • Las vacunas son necesarias. Su pediatra le aconseja que sus hijos reciban todas las vacunas recomendadas para la niñez. En los Estados Unidos las vacunas han protegido a los niños y continúan protegiendo a los niños de varias enfermedades. Sin embargo, en muchas partes del mundo varias enfermedades que se pueden prevenir mediante vacunas siguen siendo comunes. Debido a que estas enfermedades pueden ser traídas a los Estados Unidos por estadounidenses que viajan al exterior o por personas que visitan zonas donde existen estas enfermedades, es importante vacunar a sus hijos.
  • Las vacunas se analizan. Para asegurarse de que la vacuna continúa siendo segura, la FDA y los CDC crearon el Sistema de Reporte sobre Eventos Adversos de las Vacunas (VAERS). Todos los médicos deben informar sobre efectos secundarios graves de las vacunas a VAERS de manera que se puedan examinar. Los padres también deben presentar informes a VAERS. Para obtener más información acerca de VAERS, visite www.vaers.hhs.gov (en inglés) o llame al número gratuito de la línea de información de VAERS al 800/822-7967. Existen otros sistemas para hacer evaluaciones adicionales en caso de que sean identificadas algunas preocupaciones sobre la seguridad de las vacunas por parte de VAERS, la FDA y los CDC.

Protección para todos

Las vacunas de refuerzo son tan importantes como las vacunas. Están diseñadas para continuar la inmunidad basadas en la eficacia de las vacunas previas. Desafortunadamente, algunos padres olvidan o se se saltan las vacunas de refuerzo, lo cual disminuye la efectividad de un concepto muy importante: la inmunidad colectiva o de grupo. La inmunidad colectiva es una beneficio que todos recibimos de la población que se ha vacunado una vez que la inmunización alcanza un nivel crítico. Cuando una cantidad suficiente de personas están vacunadas, todos estamos protegidos de la propagación de la enfermedad incluyendo aquellos que están muy jóvenes o muy enfermos para recibir vacunas. Sin embargo, depender del beneficio del la inmunidad colectiva para proteger a su niño es riesgoso. Entre más padres confíen en este concepto, menos serán los niños vacunados, y mayor será la probabilidad de que la enfermedad regrese e infecte a aquellos que no están vacunados.

En el caso raro de que un niño sufra de graves efectos secundarios de una vacuna, los padres pueden contactar al Programa de Compensación por Daños Derivados de las Vacunas (National Vaccine Injury Compensation Program, VIP) al 800-338-2382 o www.hrsa.gov/vaccinecopansation (en inglés). Este programa federal se creó para ayudar a pagar por la atención médica de personas que han sido afectadas.

Para más información o para comunicar alguna inquietud, pregunte a su pediatra.

Información adicional:

Última actualización
5/12/2016
Fuente
Healthy Children Magazine, Back to School 2012
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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