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Seguridad y Prevención
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La vacuna contra la hepatitis B: lo que los padres deben saber

La hepatitis B es una infección viral en el hígado. Es causada por el virus de la hepatitis B (VHB). La infección crónica causada por el VHB puede provocar cáncer de hígado o cicatrices en el hígado (cirrosis).

Más de 1 millón de personas en los Estados Unidos viven con la infección crónica causada por el VHB. Cualquiera puede infectarse con el VHB, incluido su hijo. La vacuna contra la hepatitis B es la mejor manera de proteger a su hijo contra la infección.

Continúe leyendo para obtener más información de la American Academy of Pediatrics sobre cómo se contrae el VHB y por qué la vacuna contra la hepatitis B es tan importante

¿Cómo se contrae el virus de la hepatitis B?

El virus de la hepatitis B se contrae por la sangre o los fluidos corporales.

Aquí se presentan formas en que puede ocurrir la exposición a estos fluidos:

  • Durante el parto (si la madre tiene el VHB)

  • Al compartir elementos personales como afeitadoras o cepillos de dientes con una persona que está infectada

  • Al tener relaciones sexuales sin protección con una persona que está infectada

  • Al inyectar fármacos con una aguja que contiene sangre infectada

  • Es posible que algunos niños también se infecten con el VHB cuando viven en la misma casa con una persona que tiene la infección crónica.

¿Por qué mi hijo corre riesgo?

Usted puede pensar que su hijo nunca estará expuesto al VHB de ninguna de estas maneras.

Estos son algunos datos sobre el VHB para reflexionar:

  • Un tercio de las personas que están infectadas con el VHB en los Estados Unidos no saben cómo se contagiaron.

  • Algunas personas con el VHB ni siquiera saben que están infectadas.

  • Una persona, especialmente un niño, con el VHB puede no sentirse ni verse enfermo.

  • Casi la mitad de los más de 5000 adultos estadounidenses que mueren de hepatitis B todos los años contrajo su infección en la infancia.

Las personas con VHB pueden transmitírselo a otras personas que no están protegidas. Inmunizar (vacunar) a su hijo contra este virus lo protegerá ahora y cuando sea mayor y esté expuesto a más personas.

¿Es segura la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna es muy segura. No se han asociado reacciones graves con esta vacuna. Por lo general, los efectos secundarios son leves e incluyen molestia o dolor en el lugar donde se aplicó la inyección. Los síntomas desaparecen por lo general en 48 a 72 horas. Recuerde que recibir la vacuna es mucho más seguro que contraer la enfermedad.

¿Cuándo debe recibir mi hijo la vacuna contra la hepatitis B?

Su hijo necesita un mínimo de 3 dosis de la vacuna contra la hepatitis B para estar protegido completamente.

Se recomienda recibir la vacuna contra la hepatitis B:

  • Al nacer

  • Al cumplir 1 o 2 meses de vida

  • Al cumplir 6 o 18 meses de vida

Los recién nacidos deben recibir su primera dosis de la vacuna dentro de las 24 horas después del nacimiento. Los recién nacidos que por razones médicas no recibieron la vacuna después del parto deben recibir su primera dosis tan pronto como sea posible, y completar las 3 dosis en los intervalos recomendados.

Si el resultado de la prueba del VHB de una mujer embarazada es positivo, se debe vacunar a su hijo tan pronto como sea posible (preferentemente dentro de las 12 horas posteriores al nacimiento). La segunda dosis se debe administrar al cumplir 1 a 2 meses de vida y la última dosis a los 6 meses de vida.

Los niños mayores o los adolescentes que no hayan sido vacunados, y cualquier persona no vacunada que viva con una persona que se sabe que está infectada por el VHB, deben recibir 3 dosis de la vacuna para protegerse contra la infección.

Es importante que su hijo reciba las 3 dosis de la vacuna contra la hepatitis B según lo recomendado en el calendario de vacunación. Esta vacuna es muy eficaz. Más del 95 % de los niños que reciben todas las dosis recomendadas de la vacuna están totalmente protegidos contra las enfermedades causadas por el VHB.

¿Quiénes no deben recibir la vacuna?

En casos poco comunes, hay niños que no deben recibir la vacuna, entre los que se incluyen: 

  • Los niños que tuvieron una reacción alérgica grave a una dosis anterior de la vacuna. Dichas reacciones son poco comunes.

  • Los niños que están más que levemente enfermos el día que está programada la vacunación. Es posible que sea necesario esperar hasta que estos niños se sientan mejor. Los niños con resfriados leves, malestar estomacal o una infección de oído pueden recibir la vacuna contra la hepatitis B de manera segura.

Recuerde

Las vacunas han protegido a los niños durante años, pero las vacunas únicamente funcionan si su hijo es inmunizado. Se necesitan solamente 3 dosis de la vacuna contra la hepatitis B para proteger a su hijo durante toda la vida.

Información adicional:



Última actualización
8/28/2017
Fuente
Adapted from Hepatitis B Vaccine: What Parents Need to Know (Copyright © 2005 American Academy of Pediatrics, Updated 10/2016)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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