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Seguridad y Prevención
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¿Cuál vacuna contra la influenza le debo hacer aplicar a mis niños esté año?

Por: Sean O'Leary, MD, MPH, FAAP

Como sucede todos los años sin falta, ya se avecina la temporada de la influenza o gripe. Muchas personas no lo saben, pero la influenza puede ser una enfermedad grave. Es la responsable de miles de muertes en los Estados Unidos todos los años, y algunas veces en niños que estaban sanos antes de contraerla.

Como padre de familia, lo mejor que puede hacer para proteger a sus niños de la influenza es vacunarlos. Todas las personas que estén en contacto con sus niños deben ser vacunadas también.

¿Qué tipos de vacuna contra la influenza están disponibles?

Este año para la temporada de influenza del 2018-2019, hay dos tipos disponibles de la vacuna contra la influenza. El primero es el que muchos llaman la "vacuna inyectada contra la influenza". El segundo tipo viene en forma de aerosol nasal. 

La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda la inyección de la vacuna como la mejor opción para los niños para la temporada de la gripe 2018-2019.

¿Cuál es la opinión sobre la vacuna contra la influenza en forma de aerosol nasal?

Hay mucha confusión sobre la vacuna en aerosol nasal debido a que no estuvo disponible durante las dos temporadas pasadas. Conocida también como la vacuna viva atenuada contra la influenza (LAIV - atomizador intranasal) se aplica con un atomizador en la nariz. La vacuna ha debilitado a los virus que se reproducen lentamente en la membrana de la nariz, dándole al cuerpo una oportunidad para identificar a los virus y poder desarrollar inmunidad. La primera vez que se introdujo al mercado, hace casi 10 años, la vacuna en aerosol nasal funcionó muy bien para proteger a las personas de la influenza, especialmente a los niños, incluso mejor que la vacuna inyectada en esa época.

Entonces, ¿cuál es el problema?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que mantienen un registro de todo tipo de enfermedades, controla la actividad de la influenza en los Estados Unidos. Ellos también controlan la efectividad de la vacuna contra la influenza todos los años, debido a que cada temporada de influenza es diferente debido a que hay varias cepas del virus circulando en todo el país y el mundo en cualquier lugar y época.

Basados en esta información, las fórmulas de las vacunas generalmente cambian todos los años para que sean lo más eficaces posible. Algunos años, la vacuna contra la influenza funciona muy bien para prevenir los casos de influenza, y otros años no lo hace tan bien. Incluso en los años cuando no funciona muy bien, siempre ofrece algún nivel de protección para prevenir el contagio de la influenza.

Sin embargo, fue asombroso que la vacuna en forma de aerosol no funcionó para proteger a las personas contra la influenza durante tres temporadas seguidas (2013-2014, 2014-2015 y 2015-2016). Debido a esto la AAP y los CDC decidieron recomendar solo la vacuna en forma de inyección —y no en atomizador— durante las dos temporadas previas de la influenza (2016-2017 y 2017-2018).

Nadie sabe con certeza por qué la vacuna en aerosol nasal no estaba funcionando, así que el fabricante trabajó arduamente para tratar de descubrir lo que había pasado y cómo corregirla (mejorarla).

Entonces, ¿debería usar la forma en atomizador este año para vacunar a mi hijo?

Ambos, la AAP y los CDC quieren vacunar contra la influenza a la mayor cantidad de niños posible todos los años.

La recomendación de la AAP este año es que todos los niños que pueden vacunarse y que sean mayores de 6 meses deben aplicarse la inyección de la vacuna contra la influenza. La AAP examinó los datos más recientes sobre el aerosol nasal y tomó la decisión de que no había suficiente información para garantizar que la vacuna en contra de la influenza en atomizador funcionaría también como la inyección para proteger a los niños.

Los CDC decidieron de todas formas recomendar la vacuna en atomizador como una opción para la temporada de la influenza 2018-2019, junto con la forma usual de la vacuna en inyección. Sin embargo, la AAP recomienda que los niños solo deben aplicarse la vacuna contra la influenza en atomizador si no se han enfermado en los dos años previos y para los niños que de otro modo no lo harían. Por ejemplo, si el niño se rehúsa a vacunarse con la inyección, pero está dispuesto a vacunarse con el aerosol nasal o si su médico no tiene disponible la vacuna en inyección, pero si tiene disponible la vacuna en atomizador.

¿Qué se espera para la temporada del próximo año (2019-2020)?

Todos esperamos que los cambios que el fabricante le hizo a la vacuna en atomizador logren que la vacuna funcione bien esté año. Como siempre, los CDC recogerán datos y examinarán la información sobre cómo está funcionando la vacuna para principios del próximo año. Si vemos que está funcionando, será fantástico poder tener a la vacuna en forma de aerosol como una opción adicional que podamos recomendar para proteger a los niños contra la influenza para la temporada del 2019-2020. Recuerde, ¡vacunarse es la mejor opción para protegerse y a sus niños y todos sus seres queridos de la influenza!

Información adicional:

 Sobre el Dr. O'Leary:

Sean O'Leary, MD, MPH, FAAP es un experto en infecciones pediátricas de la Universidad de Colorado y es la persona encargada de la coordinación de las enfermedades infecciosas pediátricas del Comité Asesor para la Prácticas de Inmunización. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP) es miembro del Comité Asesor del Programa de Apoyo para la Vacunación Infantil, el Comité de Enfermedades Infecciosas, la Sección de Enfermedades Infecciosas, y el Consejo de la Salud Escolar. El Dr. O'Leary también es un representante de la Sección de Inmunización de la Sección de Colorado de la AAP. 

Última actualización
9/24/2018
Fuente
Copyright © 2016 Kathleen Berchelmann MD, FAAP
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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