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Pregunta

¿Cuándo podrán los bebés y niños vacunarse contra el COVID-19 o recibir la dosis de refuerzo?

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

Respuesta

Las vacunas y las dosis de refuerzo son nuestra mejor esperanza para dejar atrás a la pandemia de COVID-19. Ahora, está disponible una dosis de refuerzo contra el COVID actualizada que protege contra nuevas variantes de ómicron. Cualquier persona mayor de 12 años es elegible para una dosis única de refuerzo actualizado si han pasado al menos 2 meses desde que recibió su última dosis de la serie primaria o si recibió un refuerzo primario.

La American Academy of Pediatrics (AAP) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna contra el COVID-19 para todos los mayores de 6 meses de edad y dosis de refuerzo para niños y adolescentes que sean elegibles para recibirlos. Se recomiendan también dosis de refuerzo contra el COVID para todas las personas elegibles. Las vacunas protegen a los niños de la enfermedad severa y la hospitalización.

Muchas vacunas infantiles se administran en series de dos, tres o más dosis espaciadas. Los pediatras llaman a esto la "serie primaria" de dosis de vacunas porque son las dosis necesarias para desarrollar la inmunidad de su hijo. Algunas vacunas requieren una dosis de refuerzo. Y la vacuna contra la gripe, por ejemplo, se administra todos los años para protegernos de cepas nuevas y diferentes.

Los padres no deben esperar para vacunar a su niño o adolescente contra el COVID. A medida que las variantes más contagiosas del virus se propagan rápidamente e infectan a más personas, todas las vacunas contra el COVID y los refuerzos actualizados son especialmente importantes. Todas las edades se beneficiarán si todas las personas elegibles se vacunan por completo y se refuerzan.

¿Los niños todavía necesitan la serie primaria o pueden simplemente obtener el refuerzo actualizado? ¿Qué pasa con los niños menores de 12 años?

La serie primaria proporciona una base de protección contra enfermedades graves, las hospitalizaciones y la muerte. Los niños mayores de 12 años deben haber completado la serie primaria de cualquier vacuna contra el COVID autorizada antes de que puedan recibir el refuerzo actualizado. Si su niño o adolescente solo recibió una vacuna contra el COVID y fue hace varios meses, no es necesario que comience de nuevo. Pero deben recibir el resto de las dosis recomendadas para su edad. Y si su hijo tiene 12 años o más, debe recibir todas las dosis primarias antes de recibir una vacuna de refuerzo actualizada.

No sabemos cuándo podría estar disponible un refuerzo actualizado para los niños más pequeños. Antes de que se autoricen las vacunas y los refuerzos contra el COVID para cualquier edad, se deben seguir algunos pasos. Primero, la Administración de Drogas y Alimentos debe autorizar la vacuna o el refuerzo. Luego, el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización y los CDC revisan la información y deciden si recomendarla.

¿Cuándo deben los niños vacunarse o recibir una dosis de refuerzo contra el COVID?

El tamaño de la dosis de la vacuna contra el COVID depende de su edad, y los bebés y niños pequeños de 6 meses a 5 años reciben una dosis más pequeña que los niños de 5 a 11 años o los niños mayores de 12 años.

Dos vacunas contra el COVID (vacunas de ARNm de Pfizer BioNTech y Moderna) están disponibles para bebés, niños y adultos. Se autorizó además una tercera vacuna contra el COVID (vacuna de subunidad de proteína de Novavax) para niños de 12 años en adelante.

Las vacunas Novavax, Pfizer y Moderna son opciones de serie primaria seguras y efectivas. En este momento, solo el refuerzo de ARNm bivalente de Pfizer está autorizado para personas mayores de 12 años. El refuerzo de ARNm bivalente de Moderna está autorizado para personas mayores de 18 años.

¿Necesitan los niños esperar para recibir la vacuna si ya han tenido COVID-19?

Hable con su pediatra sobre cuál es el mejor momento para vacunarse después de una infección. Si su hijo tiene una infección activa de COVID-19 o tuvo COVID entre dosis, debe esperar para vacunarse hasta que se haya recuperado. También debe seguir su período de aislamiento recomendado.

Los niños que recientemente tuvieron COVID pueden considerar retrasar la vacuna contra el COVID-19 hasta 3 meses, ya que existe un menor riesgo de enfermarse nuevamente durante ese tiempo. Pero es importante tener en cuenta que con las variantes recientes, algunas personas han vuelto a contraer COVID dentro de los 3 meses.

Las personas aún deben recibir las dosis recomendadas y el refuerzo actualizado, incluso si tuvieron COVID. Esto se debe a que se ha demostrado que la vacunación de serie primaria y los refuerzos brindan la protección más fuerte, más amplia y más duradera, tanto en personas que tienen como en personas que no han tenido infección por COVID anteriormente. Las personas que no están vacunadas y se infectan también pueden correr un mayor riesgo de sufrir efectos a largo plazo a causa de su infección (conocidos como condiciones prolongadas de COVID o post-COVID).

Una cosa es segura: las vacunas contra el COVID-19 están evitando enfermedades graves, hospitalizaciones y la muerte de cientos de millones de personas que ya las recibieron. Nos sentimos aliviados de que casi todos los niños y adolescentes puedan recibir las vacunas, para que puedan disfrutar de sus comunidades de manera segura.

Información adicional:

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

​James D. Campbell, MD, MS, FAAP es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas radicado en Maryland y es miembro de​l Comité de Enfermedades Infecciosas de la American Academy of Pediatrics.

Última actualización
9/2/2022
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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