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Pregunta

¿Cuándo podrán los niños vacunarse contra el COVID-19 o recibir la dosis de refuerzo?

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

Respuesta

Las vacunas son nuestra mejor esperanza para poner fin a la pandemia de COVID-19. Ahora hay una vacuna disponible para niños de 5 a 11 años y se autorizaron las dosis de refuerzo (en inglés) para los mayores de 12 años. Las vacunas para niños de 6 meses a 4 años podrían autorizarse a continuación, ya que se están realizando ensayos clínicos para ese grupo etario.

La investigación revela que estas vacunas son extraordinariamente eficaces y seguras. La American Academy of Pediatrics (AAP) urge a los adolescentes y adultos a vacunarse contra el COVID-19 y a recibir la dosis de refuerzo tan pronto como puedan. Las vacunas son especialmente importantes ahora con los nuevos aumentos de casos causados por las variantes delta y ómicron del virus. Las cepas más contagiosas pueden propagarse rápidamente e infectar a más niños. El esquema completo de vacunación y las dosis de refuerzo ayudan a proteger a los niños de enfermedades graves y de las hospitalizaciones causadas por COVID.

¿Qué vacuna debe recibir mi hijo?

Cualquier persona que sea elegible debe recibir la primera vacuna que esté disponible. Las vacunas contra el COVID-19 en Estados Unidos son gratuitas (en inglés), no importa si tiene o no un seguro médico. En este momento, la única vacuna contra el COVID-19 disponible para niños en los EE. UU. es la vacuna de ARNm de Pfizer BioNTech. Se administran dos dosis separadas con 21 días de diferencia. La inyección para niños de 5 a 11 años es una dosis más baja que la dosis recomendada para personas de 12 años o mayores.

¿Quién puede recibir una tercera inyección de la vacuna de ARNm?

Los funcionarios federales de salud autorizaron una dosis de refuerzo para todos los niños mayores de 12 años. Se recomienda encarecidamente a cualquier persona elegible que haya recibido dos dosis de la vacuna de ARNm contra el COVID al menos hace 5 meses, que reciba una dosis de refuerzo de la vacuna. Solo la vacuna Pfizer-BioNTech puede usarse como refuerzo en niños y adolescentes elegibles.

Se recomienda una tercera dosis sumada a la serie primaria para niños de 5 a 11 años de edad que padecen determinadas afecciones médicas o toman medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.

Para los niños de 5 años o más que tienen el sistema inmunológico debilitado, los CDC recomiendan también una tercera dosis como parte de la serie primaria. La tercera dosis es para ayudarlos a desarrollar la mayor protección posible contra el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

¿Se requerirá la vacuna del COVID-19 para ingresar a la escuela?

Una vez que una vacuna es aprobada, las autoridades sanitarias, incluyendo a los CDC y la AAP, recomendarán cuándo y cómo deben los niños recibir la vacuna. Sin embargo, el gobierno estatal decide qué vacunas son requeridas para el ingreso a la escuela.

Mientras tanto, asegúrese de que sus hijos estén al día con sus vacunas contra el sarampión, la influenza, la tosferina y cualquier otra vacuna que recomiende su pediatra.

¿Puede mi hijo recibir la vacuna si tiene COVID-19?

Si su hijo tiene una infección activa por COVID-19, debe esperar a vacunarse hasta que se haya recuperado. También deben hacer primero un período de aislamiento recomendado. Esto también se aplica a los niños que se infectan con COVID-19 entre la primera y segunda dosis de la vacuna.

¿Qué pasa con los niños en edad preescolar y menores?

Antes de que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles para niños menores de 5 años, es necesario completar los ensayos clínicos. Esto es para garantizar que la vacuna sea segura y efectiva para estos grupos de edad. Los niños no son pequeños adultos: no podemos simplemente asumir que una vacuna tendrá el mismo efecto en un niño que en alguien mayor. Una vez que la información esté disponible para los niños de 6 meses a 5 años, la AAP la revisará y hará recomendaciones.

Una cosa es cierta: las vacunas COVID-19 previenen enfermedades graves, hospitalizaciones y la muerte de cientos de millones de adultos y adolescentes estadounidenses (en inglés) que ya las han recibido. Esperamos con ansias el día en que nuestros niños más pequeños también puedan recibir las vacunas, para que puedan disfrutar de sus comunidades de manera segura.

Información adicional:

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

​James D. Campbell, MD, MS, FAAP es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas radicado en Maryland y es miembro de​l Comité de Enfermedades Infecciosas de la American Academy of Pediatrics.

Última actualización
1/6/2022
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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