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Pregunta

¿Cuándo podrán los bebés y niños vacunarse contra el COVID-19 o recibir la dosis de refuerzo?

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

Respuesta

​Las vacunas y las dosis de refuerzo son nuestra mejor esperanza para dejar atrás a la pandemia de COVID-19. Ahora, las vacunas contra el COVID-19 están aquí para bebés y niños, además de otros grupos de edad que ya eran elegibles.

La American Academy of Pediatrics (AAP) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna contra el COVID-19 para bebés y niños desde los 6 meses de edad a los 5 años. No hay preferencia por la vacuna Moderna o la de Pfizer BioNTech en este grupo de edad. Se recomiendan vacunas y dosis de refuerzo contra el COVID para todas las personas elegibles.

Protección segura y eficaz

Las dos tan esperadas vacunas contra el COVID-19 para bebés y niños menores de 5 años fueron autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). (La vacuna Moderna también podría estar disponible pronto para niños mayores de 6 años). Se completó una revisión transparente y exhaustiva de los datos de los ensayos clínicos, que muestra que las vacunas son seguras y efectivas para ese grupo de edad. Los niños no son pequeños adultos, por lo que no podemos simplemente suponer que una vacuna tendrá el mismo efecto en un niño que en alguien mayor.

A medida que más cepas contagiosas del virus se propagan rápidamente e infectan a más personas, las vacunas y refuerzos contra el COVID-19 son especialmente importantes. Todas las edades se beneficiarán si todas las personas elegibles se vacunan por completo y se aplican dosis de refuerzo.

La vacuna contra el COVID protege a los niños de enfermedades graves y hospitalización por COVID. Las personas que no están vacunadas y se infectan también pueden correr un mayor riesgo de sufrir efectos a largo plazo a causa de su infección (conocidos como COVID de larga duración o post-COVID).

¿Cuándo necesitará mi hijo una dosis de refuerzo contra el COVID?

Muchas vacunas infantiles se administran en series de dos, tres o más dosis espaciadas. Algunas vacunas requieren una dosis de refuerzo. Y la vacuna contra la gripe, por ejemplo, se administra todos los años para protegernos de cepas nuevas y diferentes.

El tamaño de la dosis depende de su edad, y los bebés y niños pequeños de 6 meses a 5 años reciben una dosis más pequeña que los niños de 5 a 11 años o los niños de 12 años o más.

La serie de vacunas contra el COVID que se recomienda para niños es de dos dosis separadas que se administran con un intervalo de 3 a 8 semanas para niños de 12 a 17 años. La vacuna contra el COVID para niños de 5 a 11 años de edad es una dosis más baja que la dosis recomendada para personas mayores de 12 años y se administra con 21 días de diferencia.

Se recomienda una dosis de serie primaria adicional (3 dosis) más una dosis de refuerzo para algunos niños y adolescentes mayores de 5 años de edad que tienen ciertas afecciones médicas o toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.

Todos los niños mayores de 5 años necesitan una dosis de refuerzo si han pasado al menos cinco meses desde que recibieron su segunda dosis de la vacuna contra el COVID. Las dosis adicionales o dosis de refuerzo son para ayudarlos a desarrollar la mayor protección posible contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

¿Se requiere la vacuna contra el COVID-19 para ingresar a la escuela?

Una vez que una vacuna es aprobada, las autoridades sanitarias, incluyendo a los CDC y la AAP, recomendarán cuándo y cómo deben los niños recibir la vacuna. Sin embargo, el gobierno estatal decide qué vacunas son requeridas para el ingreso a la escuela.

Mientras tanto, asegúrese de que sus hijos estén al día con sus vacunas contra el sarampión, la influenza, la tosferina y cualquier otra vacuna que recomiende su pediatra.

¿Necesita mi hijo recibir la vacuna si tiene o ya ha tenido COVID-19?

Si su hijo tiene una infección activa por COVID-19, debe esperar a vacunarse hasta que se haya recuperado. También deben hacer primero un período de aislamiento recomendado. Esto también se aplica a los niños que se infectan con COVID-19 entre la primera y segunda dosis de la vacuna.

Su hijo aún debe recibir las dosis recomendadas y el refuerzo, incluso si tuvo COVID. Esto se debe a que se ha demostrado que dos dosis de una vacuna de ARNm seguida de una dosis de refuerzo brindan una protección más fuerte, más amplia y más duradera, tanto en personas que han tenido como en personas que no han tenido infección por COVID anteriormente.

Una cosa es segura: las vacunas contra el COVID-19 están evitando la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte de cientos de millones de personas que ya las recibieron. Nos sentimos aliviados de que nuestros niños más pequeños ahora también puedan recibir las vacunas y disfrutar de sus comunidades de manera segura.

Información adicional:

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

​James D. Campbell, MD, MS, FAAP es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas radicado en Maryland y es miembro de​l Comité de Enfermedades Infecciosas de la American Academy of Pediatrics.

Última actualización
6/24/2022
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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