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Vida sana
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Nutrición infantil

Alrededor de 1 de cada 3 niños en Estados Unidos tiene exceso de peso o es obeso. Sin embargo, con todo este enfoque en los niños con exceso de peso y obesos, muchos padres todavía siguen confundidos, especialmente cuando se trata de lo que los niños comen. ¿Cuánto necesita su hijo? ¿Está consumiendo suficiente calcio? ¿Suficiente hierro? ¿Demasiadas grasas?

Ya sea que tenga un niño pequeño o un adolescente, la nutrición es importante tanto como para su desarrollo mental como físico. A continuación le informamos lo que los niños necesitan a cualquier edad.

Bebés

En esta etapa de la vida, casi todo se relaciona con la leche, ya sea leche materna, leche de fórmula o una combinación de ambas. La leche materna o la leche de fórmula proporcionarán prácticamente todos los nutrientes que un bebé necesita en el primer año de vida,

  • Alrededor de los seis meses, la mayoría de los bebés están listos para empezar con alimentos sólidos como el cereal para bebés fortificado con hierro, frutas y vegetales colados y puré de carne. Debido a que la leche materna no proporciona suficiente hierro y cinc cuando los bebés tienen alrededor de seis a nueve meses de edad, los cereales fortificados y las carnes pueden ayudar a los bebés lactantes en particular.
  • Una vez empieza a agregar alimentos, no se obsesione con los alimentos bajos en grasa. Aunque la AAP recientemente publicó los lineamientos actualizados que indican que la restricción de grasa en algunos bebés es adecuada; en general, no se recomienda restringir las grasas antes de los dos años de edad debido a que una cantidad saludable de grasa es importante para el desarrollo del cerebro y los nervios de los bebés.

Niños pequeños y niños en edad preescolar

Los niños pequeños y niños en edad preescolar crecen en períodos de crecimiento abrupto y su apetito viene y va en esos períodos, por lo que pueden comerse toda la comida un día y el próximo día casi nada. Esto es normal, y mientras les ofrezca una selección saludable, obtendrán lo que necesitan.

Calcio. El calcio, una pieza fundamental del cuerpo, es necesario para desarrollar huesos y dientes sanos y fuertes. Puede ser que los niños no sepan o no les importe que la leche “haga que el cuerpo funcione bien”, pero es la mejor fuente del calcio que tanto necesitan. También hay opciones para los alérgicos a la leche, los intolerantes a la lactosa o para aquellos que son imparciales a la leche. La leche sin lactosa, leche de soya, tofu, las sardinas, jugos de naranja fortificados con calcio, cereales, waffles y avena son algunas opciones que contienen calcio. En algunos casos el médico puede recomendar suplementos de calcio.

La fibra es otro elemento importante. Los niños pequeños empiezan a decir “no” con más frecuencia y los niños en edad preescolar pueden ser especialmente obstinados sobre lo que comen. Es posible que los niños deseen continuar con la dieta blanda, beige, a base de féculas (trozos de pollo, papas fritas, espaguetis), pero en realidad es el momento de animarlos a que coman frutas, verduras, granos enteros y frijoles, ya que todos proporcionan fibra. La fibra no solo previene las enfermedades del corazón y otras afecciones, sino también ayuda a la digestión y previene el estreñimiento, algo que usted y su hijo agradecerán.

Escuela primaria

No se sorprenda si su hijo deja de comer carne. Es común que un niño de 6 o 7 años de edad repentinamente decida ser vegetariano una vez que comprende el tema de los animales y de dónde provienen los alimentos. Esto no significa que no obtendrá suficiente proteína. El tejido animal no es la única fuente de proteínas.  El arroz, frijoles, huevos, leche, mantequilla de maní, todos contienen proteína. Por lo que si su hijo “no come carne” durante una semana o nunca más en la vida, aún puede obtener suficientes cantidades de proteína.

Las áreas en las que poco es suficiente son los azúcares, las grasas y el sodio.

  • Esta es la época cuando los niños van por primera vez a la escuela y tienen más opciones con respecto a lo que comen, especialmente si eligen ellos mismos la comida en la cafetería. Los pasteles, dulces, papas fritas y otros refrigerios pueden convertirse en alimentos básicos a la hora del almuerzo.
  • El cuerpo necesita los carbohidratos (azúcares), grasas y sodio, pero se deben comer con moderación, debido a que el exceso puede llevar a ganar peso innecesario y otros problemas de salud.
  • Empaque el almuerzo de su hijo o revise el menú de almuerzos y anímelo a seleccionar alimentos más saludables para ayudarle a mantener control.

Preadolescentes y adolescentes

A medida que empieza la pubertad, las personas jóvenes necesitan más calorías para sustentar los cambios que presentan . Desafortunadamente, para algunos, estas calorías adicionales se obtienen de la comida rápida o “chatarra” con poco valor nutricional.

  • Algunos adolescentes optan por lo opuesto y restringen las calorías, grasas o carbohidratos. La adolescencia es la época en que los niños empiezan a tener consciencia de su peso e imagen física. Para algunos, puede causarles trastornos alimentarios u otros comportamientos no saludables. Los padres deben estar alertas a los cambios en los patrones de alimentación y tratar que las comidas en familia sean una prioridad una o dos veces a la semana.
  • Al igual que las calorías, los requerimientos de calcio son más altos. El calcio es más importante que nunca en los años de la pre adolescencia y la adolescencia debido a que durante este tiempo se forma la mayor parte de la masa ósea. Anime a sus hijos a que tomen leche, productos lácteos o alternativas ricas en calcio, aún cuando signifique tener que agregar jarabe de chocolate a su leche para hacerla más apetecible, debería ayudarles a ingerir más calcio.
  • Además de calorías y calcio, el sexo de su hijo puede jugar un papel importante para determinar si necesita más de un nutriente en particular. Por ejemplo, las niñas adolescentes necesitan más hierro que los niños de su edad para reemplazar lo que pierden durante la menstruación y los niños necesitan un poco más de proteínas que las niñas.

Aunque lograr que su hija coma sano; sin importar su edad, puede ser una batalla constante, es una lucha que realmente vale la pena. Un niño sano se convierte en un adulto sano y sólo con su apoyo y guía lo será también.

Agua: ¡Hay que beberla!

El agua constituye más de la mitad del peso corporal de los niños y es necesaria para mantener todas las partes del cuerpo funcionando adecuadamente.

  • No hay una cantidad específica de agua recomendada para niños, pero es buena idea darles agua durante todo el día, no sólo cuando tengan sed.
  • Por lo general, los bebés no necesitan agua en el primer año de vida.
  • Si a su hijo no le gusta el sabor del agua, agregue un poco de limón o lima para darle sabor.
  • Las frutas y los vegetales también son buenas fuentes de agua.
  • Los niños deben tomar más agua cuando están enfermos, cuando es un día caluroso o cuando realizan una actividad física.

Cantidad recomendada de calorías

A continuación se enumera lo que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), recomienda para que los niños obtengan las calorías necesarias de cada grupo de alimentos para una dieta saludable y balanceada:

Estimado número de calorías necesarias por día de acuerdo con la edad y el sexo del niño

El número estimado de calorías (1) necesario para mantener un equilibro para varias combinaciones de edades y sexo. Los estimados son redondeados a las 200 calorías más cercanas asignadas por los patrones de alimentos de la USDA. La necesidad calórica individual puede ser mayor o menor al promedio de acuerdo con en el nivel de actividad.

​Edad en años
​Niñas (calorías por día)
​Niños (calorías por días)
​2-3
​1.000​1.000
​4-8​1.200 - 1.400
​1.200 - 1.400
​9-13​1.400 - 1.600
​1.600 - 2.000
​14-18​1.800​2.000 - 2.400

(1) Basados en los estimados de las ecuaciones de los requerimientos energéticos, usando estaturas y pesos de referencia (promedios) para cada grupo de edad y sexo. Para los niños y los adolescentes, la información de referencia de estatura y peso cambia.

Información adicional de HealthyChildren.org en español:

Última actualización
4/6/2016
Fuente
Committee on Nutrition (Copyright © 2016 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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