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Pregunta

¿Los estudiantes universitarios y los adolescentes necesitan una vacuna contra la gripe?

Flor Muñoz, MD, MSc, FAAP

Respuesta

Sí. Una vacuna contra la gripe es especialmente importante este año y también deben recibir la vacuna contra el COVID-19 o la dosis de refuerzo.

Es posible que haya oído hablar de brotes recientes de gripe en los campus universitarios. Se sabe que los virus de la gripe se propagan rápidamente entre los estudiantes universitarios y los adolescentes. Las actividades sociales en grupo, las aulas abarrotadas y los espacios de convivencia compartidos facilitan la transmisión de la gripe a otras personas.

Si usted es un estudiante universitario o el padre o la madre de un estudiante universitario o un adolescente, asegúrese de que se vacune contra la gripe lo antes posible.

¿No pueden vacunarse cuando vuelven a casa durante las vacaciones escolares?

No espere. No es posible saber cuándo la temporada de gripe entrará en pleno auge. Además, se necesitan un par de semanas para desarrollar una protección completa después de la vacunación. Por eso es mejor estar completamente vacunado antes de que comience la temporada. La vacunación contra la gripe es la mejor manera de prevenir la propagación de la gripe, por lo que su mejor opción es vacunarse contra la gripe antes de viajar. La mayoría de las clínicas de salud universitarias ofrecen la vacuna contra la influenza para los estudiantes.

En el caso de los estudiantes universitarios, esta temporada se recomienda una vacuna contra la gripe y una vacuna contra el COVID-19. Puede recibir una vacuna contra la gripe y una vacuna contra el COVID-19 en la misma visita.

La vacuna contra el COVID-19 no protege contra la gripe. Se recomienda a todos los adolescentes y estudiantes universitarios elegibles que se vacunen contra el COVID-19 y contra la gripe. Ambas vacunas son recomendadas por la American Academy of Pediatrics (AAP) y se pueden administrar al mismo tiempo de manera segura.

¿No es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe?

La actividad de la gripe suele comenzar en octubre, alcanza su punto máximo en febrero y puede durar hasta mayo. Esta temporada, no es probable que la actividad de la gripe sea tan baja como lo fue durante la pandemia. Los expertos creen que la cantidad de personas con gripe fue muy baja debido a las estrictas medidas de prevención de la COVID-19. Este año, se espera que el virus de la influenza circule entre las personas y cause enfermedades, al igual que lo han hecho otros virus respiratorios desde el verano.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ya están investigando varios informes de brotes de gripe que involucran una cepa del virus de la influenza A, incluso en campus universitarios de varios estados. La vacuna contra la gripe protege contra cuatro cepas del virus de la gripe, incluida una cepa del virus de la influenza A que es similar a la cepa relacionada con estos brotes.

¿Qué sucede con los fármacos antivirales?

Si alguien está enfermo de gripe, los antivirales pueden ayudar a acortar su enfermedad. Pero los fármacos antivirales son una segunda línea de defensa que puede usarse para tratar la gripe si usted se enferma. No sustituyen a la vacuna contra la gripe.

Cualquier persona que tenga un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave a causa de la gripe debe recibir antivirales de inmediato si se enferma de gripe, independientemente de su estado de vacunación. Para que sean más eficaces, los fármacos antivirales deben tomarse lo antes posible después de que comiencen los síntomas.

Recuerde

La vacuna contra la gripe es la mejor manera de ayudar a prevenir la gripe estacional y sus posibles complicaciones graves. Al recibir la vacuna contra la gripe y la vacuna contra el COVID-19, los estudiantes universitarios pueden ayudar a prevenir que los virus se propaguen a otras personas de su comunidad que corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente o de ir al hospital.

Más información

Flor Muñoz, MD, MSc, FAAP

​Flor Muñoz, MD, MSc, FAAP, es profesora asociada de pediatría y enfermedades infecciosas en el Texas Children's Hospital y el Baylor College of Medicine. Es investigadora en varios proyectos centrados en las vacunas y la epidemiología de las infecciones respiratorias, incluidos los apoyados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)​. Ha publicado extensamente sobre temas relacionados con las vacunas y la influenza. La Dra. Muñoz es miembro del Comité de Enfermedades Infecciosas de la American Academy of Pediatrics (AAP COID - 2015-2021) y del Grupo de Expertos en Inmunización del Colegio Estadounidense de Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés). También forma parte del Grupo de trabajo sobre influenza del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) de los CDC.

Última actualización
6/27/2022
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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