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Problemas de Salud

La enfermedad del legionario, también llamada legionelosis, es provocada por la bacteria Legionella pneumophila y las especies relacionadas. Se han encontrado estos organismos en los sistemas de distribución de agua. La infección se puede contraer al inhalar los vapores del agua contaminada con los gérmenes. Las epidemias se han rastreado a jacuzzis contaminados, humidificadores y torres de enfriamiento con aire acondicionado y han ocurrido en hospitales, hoteles y cruceros. El período de incubación para la enfermedad del legionario es de 2 a 10 días.

La enfermedad y el organismo que causa la enfermedad del legionario se identificaron y obtuvieron sus nombres a partir de la primera epidemia conocida en una convención de American Legion que se llevó a cabo en un hotel en Philadelphia, PA en 1976.

Una enfermedad relacionada llamada fiebre de Pontiac es causada por la misma especie Legionella. Es una infección más leve y menos grave con un período de incubación de 1 a 2 días.

Señales y síntomas

Los síntomas de la enfermedad del legionario pueden variar de leves a graves. Una forma de neumonía es un componente clave de la enfermedad y puede tener síntomas que incluyen

  • Fiebre
  • Tos
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Dificultades progresivas para respirar

Estos síntomas pueden empeorar durante los primeros días de la infección antes de que el paciente empiece a mejorar. Las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad del legionario son los adultos mayores y aquellos con sistemas inmunológicos suprimidos.

Los niños rara vez contraen la infección y cuando lo hacen, su enfermedad por lo general es leve o es posible que no tengan ningún síntoma. La fiebre de Pontiac causa síntomas parecidos a los de la gripe como dolores musculares y fiebre, pero no hay señales de neumonía.

Cuándo llamar a su pediatra

Llame a su pediatra si su hijo desarrolla problemas para respirar.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Su pediatra puede recolectar una muestra de las secreciones del tracto respiratorio de su hijo y enviarlas al laboratorio para analizarlas. También se pueden realizar pruebas de orina para ver las bacterias, así como exámenes de anticuerpos que se pueden realizar en las muestras de sangre.

Tratamiento

Se utilizan antibióticos como la azitromicina para tratar la enfermedad del legionario.

No es necesario ningún tratamiento para la fiebre de Pontiac, la cual desaparece por sí sola entre 2 a 5 días.

¿Cuál es el pronóstico?

Los casos más graves de la enfermedad del legionario conducen a una falla respiratoria y la muerte, especialmente en las personas mayores o personas con sistemas inmunológicos débiles. Estas muertes ocurren en el 5% a 15% de los casos.

     

    Última actualización
    4/1/2014
    Fuente
    Adapted from Immunizations and Infectious Diseases: An Informed Parents Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics) and updated 2011
    La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.