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Problemas de Salud

Las enfermedades transmitidas por los insectos son una causa importante de enfermedades de niños y adultos a nivel mundial. A continuación les damos información sobre el virus del Nilo Occidental, la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

El virus del Nilo Occidental

En los Estados Unidos, el virus del Nilo Occidental y los brotes de diversos tipos de encefalitis reciben una gran cobertura en los medios de comunicación. Estas enfermedades son transmitidas por los mosquitos a los seres humanos a través de las picaduras.

Síntomas

  • La mayoría de los casos del virus del Nilo Occidental son leves, y las personas no presentan síntomas o solo tiene fiebre, dolor de cabeza y dolores en el cuerpo.
  • En casos menos comunes y que ocurren principalmente en adultos mayores, el sistema nervioso se ve afectado y los síntomas pueden incluir dolor de cabeza intenso, fiebre alta, rigidez del cuello, confusión, convulsiones, sensibilidad a la luz, debilidad muscular y pérdida del conocimiento.

Enfermedad de Lyme

En algunas áreas de los Estados Unidos, la enfermedad de Lyme es un problema de salud importante. Uno de los insectos que transmiten la enfermedad es la garrapata del venado. Estas garrapatas son insectos diminutos, aproximadamente del tamaño de una semilla de amapola y de color entre negro y castaño. 

Síntomas

  • El primer síntoma de la enfermedad de Lyme, y el más obvio, es una erupción. Consiste en una mancha roja rodeada de un aro de color rojo claro que tiene el aspecto de un círculo de tiro al blanco y que normalmente se agranda día a día.
  • Además de la erupción con aspecto de aro, algunos niños presentan síntomas adicionales como fiebre, fatiga, dolor de cabeza, dolor de músculos y articulaciones, y glándulas inflamadas.
  • En ocasiones, los niños presentan un párpado y/o la comisura de los labios caídos (parálisis del nervio facial), o dolor de cabeza intenso, vómitos y rigidez del cuello (meningitis). Semanas o meses después (sin tratamiento con antibióticos), algunos niños desarrollan hinchazón de la rodilla o de otras articulaciones (artritis).

Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

A pesar de su nombre, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas suele ocurrir en la actualidad en otras regiones de los Estados Unidos, como Carolina del Norte y del Sur, Oklahoma y Tennessee. Esta infección bacteriana es transmitida por garrapatas.

Síntomas

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza intenso
  • Confusión
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Erupción/Salpullido: la mayoría de las personas también presenta una erupción que comienza con manchas rojas y planas que se vuelven moradas con el tiempo. La erupción comienza en los tobillos y las muñecas, se extiende a las palmas de las manos y las plantas de los pies, y luego a los brazos, las piernas y el tronco.

Si su hijo ha sido picado por un insecto y muestra cualquiera de los síntomas anteriores del virus del Nilo Occidental, la enfermedad de Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, llame al médico de su hijo.

Recuerde

A los niños les encanta y necesitan estar al aire libre. Las probabilidades de que sus hijos se contagien el virus del Nilo Occidental, la enfermedad de Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas son muy bajas. El mejor modo de protegerse y proteger a sus hijos es seguir las recomendaciones de este artículo y ver la información adicional sobre el uso de repelentes de insectos. Si tiene alguna inquietud acerca de las picaduras de insectos, hable con el medico de su hijo.

 

Última actualización
8/29/2013
Fuente
A Parent's Guide to Insect Repellents (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics, Updated 6/2012)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.